Gérard Leman

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Gérard Leman
Gérard Leman
Général Georges Leman, Commandant de la Ville Fortifiée de Liège
(Edmund Tarbell, 1919-1920)[1]

Nom de naissance Gérard Mathieu Joseph Georges Leman
Naissance
Liège (Belgique)
Décès (à 69 ans)
Liège (Belgique)
Origine Belge
Arme Coats of arms of Belgium Military Forces.svg Génie, Infanterie
Grade Army-BEL-OF-08.svg Lieutenant-général
Années de service 18671920
Commandement École militaire,
3e division d'armée (Liège)
Conflits Première Guerre mondiale
Faits d'armes Bataille de Liège
Distinctions Grand cordon de l'Ordre de Léopold,
Grand officier de l'Ordre de la Couronne,
Grand-croix de l'Ordre national de la Légion d'honneur
Hommages Anobli comte (1919),
Obsèques nationales

Emblème
Liste des commandants de l’École royale militaire
Généraux belges pendant la Première Guerre mondiale

Le comte Gérard Leman (/ləmɑ̃/[note 1]), né le à Liège en Belgique et mort le dans la même ville, est le commandant de la position fortifiée de Liège. Il s'est illustré lors de la bataille de Liège en , ce qui lui a valu une reconnaissance internationale.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Il est le fils de Georges-Auguste Leman, capitaine d'artillerie et professeur à l'École militaire, et de Marie Kips. Ses études secondaires terminées à l'Athénée royal de Bruxelles, il entre comme élève à l'École militaire en 1867 et en sort premier de promotion en 1872 avec un grade de lieutenant du génie.

Carrière[modifier | modifier le code]

Avant la Première Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Durant la guerre franco-prussienne de 1870, il sert dans un corps d'observation belge. En 1882, il devient membre du corps enseignant de l'École royale militaire puis en prend le commandement le . Il exerce une influence considérable sur la matière militaire enseignée et pousse notamment les mathématiques[2].
Durant cette période, il devient aussi le responsable de l'éducation militaire du futur roi Albert Ier.

Préparation de Liège[modifier | modifier le code]

Nommé lieutenant général dans l'infanterie le , il devient, en , le commandant de la position fortifiée de Liège et de la 3e division d'armée. Déterminé à ralentir autant que possible une, alors hypothétique, attaque allemande, il mobilise plus de 18 000 personnes pour renforcer les fortifications bâties, entre 1888 et 1891, par Henri-Alexis Brialmont autour de la ville.

Durant une visite d'un ministre belge[Lequel ?], on[Qui ?] lui fait la remarque que ces travaux, qui sont tournés vers l'Allemagne, compromettent la neutralité de la Belgique telle que définie dans le traité des XXIV articles. Leman, peu impressionné, rétorque que « la Belgique le remerciera si la guerre devait avoir lieu et que si ce n'était pas le cas, qu'on pouvait lui prendre ses étoiles de général »[réf. souhaitée].

Bataille de Liège[modifier | modifier le code]

Le , la Deutsches Heer, sous le commandement du général Otto von Emmich, apparaît devant Liège et lance un ultimatum. Le Général Leman refusant de se rendre, la position fortifiée est attaquée et la bataille de Liège débute dans la nuit au 5 au [2]. À h 30, le quartier général de Leman installé rue Sainte-Foy[note 2] est attaqué par une compagnie allemande infiltrée[3]. Bien que l'attaque soit repoussée, le Général Leman transfère ce qui reste de son quartier général et de son état-major au fort de Loncin commandé par le colonel Victor Naessens.

Les troupes allemandes en présence étant initialement incapables de vaincre et de soumettre les forts, elles doivent attendre l'arrivée des zeppelins et, surtout, de l'artillerie lourde (« Grosse Bertha ») pour ce faire. Gérard Leman est capturé, le , inconscient, fortement commotionné et blessé dans les ruines du fort de Loncin après un bombardement intensif qui aura duré 24 heures avant d'atteindre son arsenal.

Captivité[modifier | modifier le code]

Le 14 juillet 1918 au Havre avec l'amiral Didelot et le général Coulter.

En signe de respect, les Allemands lui permettent de conserver son épée durant sa captivité[2]. Il insiste pour que, sur le rapport de sa capture, soit mentionné le fait qu'il ne s'est pas rendu mais a été capturé inconscient[4].

Il est d'abord transféré dans la citadelle de Magdebourg où il subit l'amputation d'un orteil le 1er septembre dont la cicatrisation ne s'achève qu'en . Il écrit, entre autres, « j'ai reçu ici des soins médicaux éclairés et dévoués et depuis une dizaine de jours, je vais mieux »[5]

Le général Leman est, alors, déplacé le vers le camp de Blankenburg-im-Mark. Son état de santé devenant préoccupant, car il a des problèmes diabétiques et cardiaques[5], il est libéré sans conditions le .

Après une convalescence en Suisse, il rejoint le gouvernement belge exilé en France, près du Havre où une réception solennelle est organisée en son honneur le .

Après-guerre[modifier | modifier le code]

Le général Leman en 1918.

En , il est accueilli en héros dans sa ville natale et s'y installe pour rédiger son Rapport au Roi sur la défense de Liège en (édité seulement en 1960). Le roi le maintient dans ses fonctions sans limite d'âge et lui donne ses lettres de noblesse de comte le . Son « rapport » à peine achevé, il meurt le d'une pneumonie.

Funérailles[modifier | modifier le code]

Le gouvernement belge décrète l'organisation d'obsèques nationales. Celles-ci ont lieu le par un hommage, corps présent, au Palais de la Nation à Bruxelles avant l'inhumation civile, selon les désirs du défunt, au cimetière d'Ixelles où il repose auprès de ses parents.

Distinctions et honneurs[modifier | modifier le code]

Blason de Comte Gérard Leman Blason
D'argent à une enceinte fortifiée de gueules, maçonnée d'argent, accostée de deux branches de lierre au naturel ; au chef tiercé en pal de sable, d'or et de gueules
Ornements extérieurs
  • Pour le titulaire, sommé d'une couronne de comte, et tenu par deux chevaliers d'argent, armés de toutes pièces, la visière levée, la figure de carnation, ceints d'une épée d'argent garnie d'or et tenant un bouclier de gueules au perron liégeois d'or accosté à dextre par la lettre L et à senestre par la lettre G, toutes deux aussi d'or.
  • Pour les descendants, sommé d'un heaume d'argent, couronné, grillé, colleté et liseré d'or, doublé et attaché de gueules, aux lambrequins d'or et de gueules.
  • Cimier : un chevalier armé comme les tenants et issant, brandissant une épée d'argent garnie d'or, et tenant de la senestre la lettre L aussi d'or
Devise
Omnia Patriae (d'or sur un listel de gueules)
Détails

Ouvrages écrits[modifier | modifier le code]

  • Leçons de statique graphique, 1887 ;
  • Cours de résistance des matériaux, 1895 ;
  • Note sur la stabilité des routes circulaires, 1900 ;
  • Sur l’enseignement de l’analyse infinitésimale, 1901 ;
  • Rapport au Roi sur la défense de Liège en , 1920 (mais édité en 1960 par Georges Hautecler)

Mémoire[modifier | modifier le code]

Dans les noms de lieux[modifier | modifier le code]

Dans l'art[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Prononciation en français standard retranscrite phonémiquement selon la norme API.
  2. La rue Sainte-Foy a été rebaptisée du nom de l'officier de garde au moment de l'attaque le Commandant Marchand. Le bâtiment du quartier général, quant à lui, fut démoli en 1973 pour permettre l’extension de l'Athénée royal de Liège-Atlas.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « General Georges Leman, Commander of the Fortified Town of Liege », sur americanart.si.edu
  2. a b et c (en) « Poll to reeves », Encyclopædia Britannica, (consulté le ) : « Leman, Gérard Joseph Mathieu Georges »
  3. Pierre Beaujean, E. Menzel, « Août 1914, rue Commandant Marchand, un bâtiment, deux histoires. », Tome IV, fascicule no 4, sur www.clham.org, Centre liègeois d'Histoire et d'Archéologie militaires (consulté le )
  4. (en) G. J. Meyer, A world undone : the story of the Great War, 1914-1918, New York, Delacorte Press, , 778 p. (ISBN 978-0-553-38240-2, OCLC 851877878), p. 135
  5. a et b La Hulpe info, Exposition 14-18 § 7, p. 2
  6. [[#UOS|Baron de Ryckman de Betz, Armorial général de la noblesse belge (réimpr. 1957)]], p. 657.
  7. (en) « Mount Leman », sur peakfinder.com (consulté le )
  8. « Exposition James Ensor », Ensor et Leman parlant peinture, sur moma.org, (consulté le ) : « Peinture à l'huile sur bois (12 x 16 cm) »
  9. « Les commandants de l'école », Lieutenant-général Leman, sur rma.ac.be (consulté le )
  10. Émile Verhaeren (ill. Raoul Dufy), Poèmes légendaires de Flandre et de Brabant, Paris, Société Littéraire de France, , 226 p. (OCLC 5745383, lire en ligne), « Le général Leman », p. 83-88

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]