Estragon

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L’estragon (Artemisia dracunculus), est une plante herbacée vivace de la famille des Astéracées (Composées) originaire d'Asie centrale, cultivée pour ses feuilles parfumées à usage condimentaire.

Étymologie et autres noms[modifier | modifier le code]

La forme serpentine de la racine de l'estragon faisait croire aux herboristes qu'il pouvait guérir les morsures d'animaux venimeux, selon la théorie des signatures. De là est venu le terme grec drakon (dragon), l'arabe tarkhum (petit dragon) et le nom latin de l'espèce : dracunculus (petit dragon).

Nom commun : estragon, herbe dragon, armoise âcre.

Description[modifier | modifier le code]

Plante herbacée de 80 cm de hauteur environ, à nombreuses tiges très ramifiées, à feuilles étroites, annuelle par sa souche. Les feuilles, étroites, lisses et brillantes, de couleur vert foncé, disparaissent pendant l'hiver.

Fleurs jaune verdâtre, assez rares, généralement stériles.

Culture[modifier | modifier le code]

Multiplication par bouturage ou par marcottage en été (août), ou bien par division de touffes. Repiquer les plants au printemps, dans un sol frais et léger, riche en humus.

Récolte environ un an après plantation (de jeunes plants). Prélever les rameaux avant la floraison.

Les feuilles d'estragon se conservent après séchage à l'ombre, réduites en poudre, dans des boîtes hermétiques. Elles peuvent aussi être congelées.

Variété[modifier | modifier le code]

L'estragon de Russie, Artemisia dracunculus var. inodora, ayant moins de saveur, reste moins apprécié. C'est une plante plus grande (jusqu'à 1,6 m), à fleurs fertiles, à feuilles vert grisâtre, mates, et couvertes de poils. Il est plus facile à multiplier, car il produit des graines fertiles, à l'inverse de l'estragon français qui produit des graines stériles.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Feuilles d'estragon séchées

Les feuilles d'estragon sont utilisées, fraîches ou séchées ou en poudre pour aromatiser des plats (lasagne, crudités, sauces, poissons…) ainsi que les conserves au vinaigre (cornichons, variantes).

L'estragon fait partie des fines herbes. Il donne la saveur principale de la sauce béarnaise ou de la sauce gribiche.

Les feuilles sont aussi utilisées pour l'élaboration d'une liqueur d'estragon, une spécialité provençale.

Santé[modifier | modifier le code]

L'estragon doit son odeur anisée à la présence d'estragol, un composé de la famille des phénylpropènes, cancérogène et tératogène chez la souris. L'estragon produit une huile essentielle dangereuse en cas d'usage abusif, connue pour ces propriétés abortives[1].

Contre le hoquet: Le Dr Jean Valnet, auteur de l'ouvrage de référence Aromathérapie (Ed. Maloine), recommande de mâcher une feuille d'estragon ou de prendre 3 ou 4 gouttes (dose pour un adulte) de son huile essentielle sur du sucre pour stopper le hoquet.

Anecdote[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Hamedi, H., Razavi-Rohani, S. M. and Gandomi, H. (2012), Combination Effect of Essential Oils of Some Herbs With Monolaurin on Growth and Survival of Listeria Monocytogenes in Culture Media and Cheese. Journal of Food Processing and Preservation. doi: 10.1111/j.1745-4549.2012.00778.x

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