Amélanchier

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Amelanchier

Amelanchier est un genre d'arbustes ou d'arbres rustiques, les amélanchiers, composé de 26 espèces et appartenant à la famille des Rosaceae, sous-famille des Maloideae. Il est originaire d'Amérique du Nord, d'Asie (2 espèces) et d'Europe (1 seule espèce, Amelanchier ovalis).

Aux États-Unis, il est dit que l'amélanchier « ouvre et ferme la saison végétale »[réf. souhaitée]. Dans l'Europe médiévale, l'amélanchier, surnommé l'« arbre aux oiseaux », était souvent planté dans le jardin des simples des monastères ou dans les cloîtres.

Description[modifier | modifier le code]

Les amélanchiers, 3 à 5 mètres de haut pour 3 mètres de large, prospèrent principalement sur des sols acides et surtout pas calcaires (A. ovalis supporte cependant très bien le calcaire). L'arbre a besoin d'une terre riche, profonde, fraîche, consistante. Ses feuilles caduques, simples, vertes prennent de belles couleurs cuivre et pourpre en automne. L'amélanchier supporte des températures très froides, jusqu'à −30 °C, mais craint les étés trop secs et les vents desséchants. Il peut donc être nécessaire durant l'été de protéger le pied de l'arbre afin de lui conserver son humidité en empêchant l'évaporation du sol.

Les amélanchiers ont des fleurs étoilées généralement blanches, en grappes terminales, plus ou moins roses selon les variétés. Le calice est pentalobé. Les pétales sont généralement oblongs-obovés. Les étamines sont nombreuses et le pistil est formé de 5 carpelles fermés et concrescents en un ovaire pentaloculaire, surmonté de 5 styles unis à la base. La floraison est brève et ne dépasse pas une dizaine de jours courant avril ; les fleurs exhalent un parfum doux légèrement vanillé.

Les fleurs donnent des piridions qui ressemblent à des baies rouges ou noires, et sont comestibles. Ces fruits sont appelés amélanches (ou saskatoon en langue Cri, d'où l'autre expression les désignant, « baies de Saskatoon »[1]). Ce sont des fruits décaloculaires (à dix loges), par l'établissement de fausses cloisons.

Consommation[modifier | modifier le code]

Les fruits sont nommés amélanches et sont comestibles crus ou cuits. Les fruits les plus appréciés sont ceux des A. alnifolia, A. canadensis, A. laevis, A. lamarckii, A. stolonifera, A. × grandiflora.

Ses fruits sont appréciés dans les confitures[2].

Au Québec, ils sont généralement mieux connus sous le nom de « poires sauvages ». Ils possèdent une enzyme qui les empêche de « prendre » en confiture ou en gelée[3].

Taxonomie[modifier | modifier le code]

La taxonomie des amélanchiers est assez complexe. Selon les auteurs, certains taxons sont considérés comme espèces, sous-espèces, variétés ou même synonymes. De plus, la difficulté de différenciation des espèces est compliquée par le fait qu'elles s'hybrident naturellement entre elles et sont parfois polyploïdes (plus de deux exemplaires de chacun des chromosomes), ou se reproduisent par apomixie (fleurs non fécondées mais graines fertiles)[4].

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom « amélanchier » est dérivé de son fruit comestible, l’amélanche, nom féminin issu de l’occitan amalenca, lui-même remontant au gaulois aballo « pomme » avec suffixe diminutif germanique -ing (Larousse). En France, le terme désigne l’espèce indigène de Provence (Amelanchier ovalis, l’Amélanchier à feuilles ovales), également appelée néflier sauvage ou arbre aux oiseaux.

Liste d'espèces[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Amelanchier alnifolia, U.S National Plant Germplasm System (GRIN)
  2. Alain Persuy, Guide des Arbres et Arbustes de France, Belin, , 233 p. (ISBN 978-2-7011-5910-2), Ses fruits sont appréciés pour des confitures.
  3. « Amélanchier - Guide nature », sur www.visoflora.com (consulté le 19 février 2017)
  4. Jean Lauriault, Musée national des sciences naturelles, Guide d'identification des arbres du Canada, La Prairie, Marcel Broquet, , 551 p. (ISBN 2-89000-182-2 et 978-2-89000-182-4).

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