Épine-vinette

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Berberis vulgaris

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Le Vinettier ou l’Épine-vinette (Berberis vulgaris) est un arbuste de la famille des Berbéridacées. En France, à partir du XIXe siècle, l'épine-vinette était fréquemment éradiquée car c'est un hôte intermédiaire dans le cycle de la rouille noire du blé, un champignon pathogène des céréales. Cependant elle reste présente dans les zones de coteaux calcaires d'une grande moitié nord de la France[1].

Étymologie[modifier | modifier le code]

Berberis, nom arabe du fruit de la plante ; il signifierait coquille car les pétales creux sont en forme de coquille. Vinette est le nom vulgaire de l'oseille dont les feuilles rappellent le goût.

Description[modifier | modifier le code]

Inflorescence de l’épine-vinette
Fruits de l'épine-vinette.

L'épine-vinette est un arbuste caduc à semi-persistant, épineux, très ramifié, atteignant 1,5 à 3 mètres de haut. Ses rameaux jaunâtres et ridés portent des épines trifurquées.
Ses feuilles ovales, finement dentelées, glabres, alternes et fasciculées, sont vert clair au-dessus et glauques au revers[2].

Les inflorescences consistent en des grappes de petites fleurs jaune d'or éclosant d'avril à juin.
Leur étamine possède une ouverture en deux clapets ressembant à des oreilles dressées ; lorsqu'un insecte touche sa base, l'étamine se rabat vers le pistil pour assurer la fécondation de ce dernier[3].

Les fruits sont des baies rouges, plus ou moins pruineuses, mesurant généralement de 7 à 12 mm de long et de 3 à 5 mm de large. Les grappes portent généralement de huit à quinze baies.

Sa longévité est de 25 à 50 ans[réf. nécessaire].

Propriétés[modifier | modifier le code]

Toute la plante, sauf les fruits, contient des alcaloides(dont la berbérine) peu toxiques. La coloration jaune d'or de la section de tiges et des racines est due à la présence de berbérine. Les fruits dépourvu de toxicité, sont parfois utilisé pour préparer des gelées, confitures ou boissons. Dans la littérature on signale cependant quelques cas des problèmes digestif liés à l'ingestion (quantités!) de fruits. La plante est surtout dangereuse à cause de ses épines. D'autre part elle est l’hôte intermédiaire de la rouille du blé et doit, de ce fait, être détruite à proximité des champ de céréales[4]. Il existe de nombreuses espèces et encore plus hybrides et de cultivars appartenant au genre Berberis et utilisés à des fin ornementales. Ils diffèrent plus ou moins du type décrit ici par la taille ou la couleur des feuilles, la couleur des fruits... mais aucun ne semble poser de problèmes majeurs au niveau de santé publique

Habitats[modifier | modifier le code]

Coteaux calcaires et friches.

Utilisation[modifier | modifier le code]

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Épine-vinette séchée d'Ouzbékistan, utilisée comme condiment pour le plov
Une assiette de zereshk polo, un plat de riz iranien avec des baies rouges d'épine-vinette séchées.

Avant leur maturité leurs baies sont faiblement toxiques car elles contiennent de la berbérine[réf. nécessaire]. Mûres en septembre, elles sont comestibles crues ou cuites.

Les baies vertes sont employées avec les sauces piquantes et les viandes rôties qu'elles relèvent de leur goût acidulé. Les fruits rouges se cuisent en confiture.

L'Iran est un important producteur[5] et consommateur de baies séchées d'épine-vinette[réf. nécessaire], (zereshk /زرشک en persan ; on trouve également le terme انگور سیبری), celles-ci entrant dans la composition du zereshk polo (riz aux zereshks), les baies rouges ajoutant au riz de la couleur et un goût acidulé[6].

En infusion : une pincée d'épine-vinette, une pincée d'anis vert et une pincée d'anis étoilé donnent un tisane digestive d'un goût et d'une couleur attrayante.

L'écorce des tiges et des racines possède quant à elle des propriétés anti-inflammatoires et antimicrobiennes. La consommation de cette plante est déconseillée pendant la grossesse[réf. nécessaire].

Ses graines étaient un des constituants du diascordium et du diaprun solutif de la pharmacopée maritime occidentale au XVIIIe siècle [7].

Son bois, fin et dur, de couleur jaune, a été utilisé en marqueterie et en teinturerie[réf. nécessaire].

Autres espèces du genre Berberis[modifier | modifier le code]

Médecine chinoise[modifier | modifier le code]

Les médecines chinoises et ayurvédiques utilisent de nombreuses plantes encore méconnues de la médecine occidentale. Parmi elles, Berberis vulgaris, ou épine-vinette, qui contient en ses baies un alcaloïde végétal puissant : la berbérine. Cette substance, traditionnellement utilisée pour ses propriétés immunostimulantes, antifongiques, antibactériennes et ses capacités à réguler les troubles intestinaux, s’avère être une nouvelle arme contre le diabète de type II et les états de pré-diabète, en augmentation épidémique depuis quelques années.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Dans le calendrier républicain, l'Épine-vinette était le nom donné au 13e jour du mois de fructidor[8].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • M. Cuziat, De l'influence de l'épine-vinette sur les céréales, dans La société d'émulation des Côtes-du-Nord, 1882, p. 27-32.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. fiche INPN
  2. Marjorie Blamey, Christopher Grey-Wilson La flore d'Europe occidentale, éd. Flammarion, 2003.
  3. Pelt Jean-Marie. Les langages secrets de la nature - la communication chez les animaux et les plantes. Ed. Fayard, Livre de Poche n° 144435, 1996. Chapitre 12 Des plantes mobiles, p. 154.
  4. Joel Reynaud, La Flore du Pharmacien, ed TECet DOC, 2002
  5. Therapeutic application of different parts Berberis vulgaris [1]
  6. Barberry Growing In Iran
  7. D'après Maistral, in Yannick Romieux, De la hune au mortier, Éditions ACL, Nantes, 1986.
  8. Ph. Fr. Na. Fabre d'Églantine, Rapport fait à la Convention nationale dans la séance du 3 du second mois de la seconde année de la République Française, p. 30.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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