Undae

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En astronomie, le terme undae désigne un champ de dunes[1] ou plus généralement des formations ou des structures ondulées à la surface d'un corps planétaire. Le terme vient du pluriel du nom latin unda, qui désigne de l'eau, en particulier de l'eau en déplacement (comme une vague).

Actuellement (mai 2007), des champs de dunes n'ont été nommés que sur Vénus et Mars. Il en existe également sur Titan, mais ils n'ont pas encore été officiellement baptisés[2]

Vénus[modifier | modifier le code]

Trois champs de dunes ont été officiellement nommés sur Vénus, tous d'après des déesses :

Mars[modifier | modifier le code]

Il existe cinq undae officiellement nommés sur Mars, qui portent le nom de régions classiques d'albédo proches. Les cinq se trouve entre 75°N et 85°N, entre Planum Boreum et Vastitas Borealis. Ces champs de dunes couvrent 200° de longitude.

En outre, dans le cadre de la mission Mars Exploration Rover, une petite dune située dans le cratère Gusev a été nommée El Dorado de façon non-officielle. Elle a été explorée par le rover Spirit entre les sols 706 et 710[3]. El Dorado est composée de sable noir « bien trié, bien arrondi et riche en olivine»[4].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Gazetteer of Planetary Nomenclature, Descriptor Terms (Feature Types) », United States Geological Survey (consulté le 15 mai 2007)
  2. (en) « Titan's Seas Are Sand », NASA/JPL (consulté le 15 mai 2007)
  3. (en) « Mars Exploration Rovers Update: Spirit Descends Husband Hill as Opportunity Works at a Standstill on Olympia », The Planetary Society (consulté le 15 mai 2007)
  4. (en) [PDF] S. W. Squyres et al, « Recent results from the Spirit rover at Gusev crater », Lunar and Planetary Society (consulté le 15 mai 2007)