Uzza

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Le Temple des Lions ailés à Pétra, dédié à Uzza

Mentionnée dans le Coran[1], ʿUzzā ou Uzza (arabe : عزى) était une déesse arabe préislamique de la fertilité, l'une des trois divinités les plus vénérées de la Mecque avec Allat et Manat. Son nom semble dériver de la racine arabe ʿZY et signifier la puissante. Les Nabatéens lui rendaient également un culte. Liée à la planète Vénus, elle était chez eux identifiée à plusieurs divinités grecques, romaines ou égyptiennes : Aphrodite, Uranie, Vénus, Cælestis (Junon Cælestis) et Isis. En 1974, un temple dédié à Isis/Uzza a été découvert à Pétra, le temple des lions ailés.

La plupart des informations que l'on a sur elle proviennent du Livre des idoles (Kitab al-Asnam) de Hicham ibn al-Kalbi :

On lui avait bâti un édifice nommé buss dans lequel les fidèles venaient solliciter des oracles. Le plus important temple de ʿUzza était à Nakhlah près de Qudayd, à l'est de la Mecque dans la direction de Taif. Trois arbres sacrés lui étaient consacrés. Elle était très populaire : des enfants étaient prénommés ʿAbd al-ʿUzzā (ʿAbd-al-ʿUzzā semble avoir été un prénom très porté au moment de la naissance de l'Islam) et souvent invoquée dans les serments.

Le nom ʿUzzā était symbole de beauté dans la poésie arabe préislamique. Un extrait d'un de ces poèmes, œuvre de Zayd ibn 'Amr Ibn Nufayl, lui prête par ailleurs deux filles : « Je n'adore pas Al-ʿUzzá et ses deux filles » (en arabe : (فلا العزى أدين ولا ابنتـيهـا).

On connaît d'autre part un ex-voto en or offert à la déesse “ʿUzzayan” par un Arabe du Sud pour la guérison de sa fille, Amat-ʿUzzayan (servante de-ʿUzzā).

Les trois déesses

Selon Ibn al-Kalbi, les Quraysh avaient coutume de faire le tour de la Ka'aba en disant :

Au nom d'Allat, d'ʿUzza
Et de Manat la troisième idole.
Elles sont réellement les [al-gharānīq]
Dont il faut demander l'intercession.

Le sens du terme arabe [al-gharānīq] est débattu. Nabih Amin Faris, traducteur du Kitab al-Asnam, y voit le sens métaphorique femmes de condition supérieure à partir d'un sens littéral qui serait grues de Numidie.

Le Livre des idoles mentionne également ce rôle d'intercession auprès d'Allah dont il les dit filles. On peut penser qu'il s'agissait en fait du dieu Houbal qui est donné dans l'ouvrage comme divinité principale de la Ka'aba. Néanmoins, Ibn al-Kalbi mentionne ailleurs que leur culte aurait été introduit à des époques différentes, leur qualité de sœurs pourrait donc être le résultat d'une association tardive. Allat est décrite comme plus jeune que Manat, et Uzza comme la plus jeune des trois, mais néanmoins peut-être la plus importante pour les Quraysh qui en avaient la charge avec la tribu des Kinānah.

Selon des recherches saoudiennes, il existait dans la région de nombreuses Ka'bas[2] (tawaghit) subsidiaires consacrées chacune à une divinité, auxquelles les fidèles se rendaient certains jours déterminés pour procéder à des rites comprenant entre autres une déambulation circulaire et des sacrifices. Les plus importants semblent avoir été les ka'abas de Allat à Taif, d'Uzza à Nakhlah[3] et de Manat près de Qudayd[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le Coran, « L’Étoile », LIII, 20, (ar) النجم
  2. Deux d'entre elles sont signalées dans (en) Hicham ibn al-Kalbi, « The Book of Idols (Kitab Al-Asnam) », une à Najran (à la frontière avec le Yémen), l'autre à Sindad située en Irak entre Koufa et Bassorah par Hicham ibn al-Kalbi qui signale que ce n'était sans doute pas un lieu de culte mais un lieu de rassemblement.
  3. Nakhlah est le nom d'une vallée entre La Mecque et Taëf d'après Cyril Glassé, Huston Smith, op. cit. (lire en ligne), « Idols », p. 206
  4. Qudayd un lieu proche de la côte de la Mer Rouge entre La Mecque et Médine, d'après (en) Cyril Glassé, Huston Smith, op. cit. (lire en ligne), « Idols », p. 206

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Cyril Glassé, Huston Smith, The new encyclopedia of Islam, Rowman Altamira,‎ 2003, 534 p. (ISBN 9780759101906, résumé)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes : Manat, Allat et Houbal.

Lien externe[modifier | modifier le code]