Cassini (cratère martien)

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Cratère Cassini

Cratère d'impact au fond du cratère Cassini,révélant sa géologie complexe[1].
Cratère d'impact au fond du cratère Cassini,
révélant sa géologie complexe[1].

Géographie & Géologie
Coordonnées 23° 33′ 04″ N 31° 48′ 00″ E / 23.551, 31.823° 33′ 04″ N 31° 48′ 00″ E / 23.551, 31.8[2]
Région Arabia Terra
Nature géologique Cratère d'impact
Époque de formation Noachien
Diamètre ~ 410 km
Altitude ~ -1 000 m
Profondeur ~ 1 000 m
Quadrangle(s) Arabia
Éponyme Giovanni Cassini
Localisation sur Mars

Cassini est un cratère d'impact de 412 km de diamètre situé sur Mars dans le quadrangle d'Arabia par 23,6º N et 31,8º E. Il tire son nom de l'astronome italien Giovanni Cassini (1625-1712).

Géographie et géologie[modifier | modifier le code]

Cassini se situe dans l'est de la région d'Arabia Terra, non loin de Terra Sabaea, au nord du cratère Tikhonravov. Toute cette région a été identifiée au début du siècle comme l'une des plus riches en eau de la surface de Mars, grâce au spectromètre à neutrons du spectromètre à rayons X de la sonde américaine 2001 Mars Odyssey[3]. La topographie des environs de Cassini est de ce point de vue révélatrice d'un lointain passé humide par l'abondance relative des formations évoquant des lits de cours d'eau fossilisés, tels que Scamander Vallis au sud et Indus Vallis au sud-est.

Des études récentes indiqueraient par ailleurs que certains cratères d'impact d'Arabia Terra ont pu contenir de grands lacs : Cassini en ferait partie, dans la mesure où ses contours semblent avoir été atténués par les eaux, avec des chenaux de flux et de reflux ; il aurait alors contenu plus d'eau que le lac Baïkal[4].

Enfin, la région a également été identifiée comme étant l'une des principales source de méthane dans l'atmosphère de Mars[5], méthane qui pourrait provenir d'un processus hydrothermal souterrain.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) High Resolution Imaging Science Experiment – 28 février 2008 « Cassini Crater Floor (PSP_007452_2045) . »
  2. (en) USGS Planetary Names – Gazetteer of Planetary Nomenclature « Cassini. »
  3. (en) Sixth International Conference on Mars (2003) W. C. Feldman, T. H. Prettyman, W. V. Boynton, S. W. Squyres, D. L. Bish, R. C. Elphic, H. O. Funsten, D. J. Lawrence, S. Maurice, K. R. Moore, R. L.Tokar et D. T. Vaniman, « The global distribution of near-surface hydrogen on Mars. »
  4. (en) Caleb I. Fassetta et James W. Head III, « Valley network-fed, open-basin lakes on Mars: Distribution and implications for Noachian surface and subsurface hydrology », Icarus, vol. 198, no 1,‎ novembre 2008, p. 37-56 (lire en ligne)
    DOI:10.1016/j.icarus.2008.06.016
  5. (en) NASA Explores the Red Planet – 15 janvier 2009 « Martian Methane Reveals the Red Planet is not a Dead Planet. »

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]