Mawrth Vallis

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Mawrth Vallis

Photographie prise par Viking Orbiter 1.
Photographie prise par Viking Orbiter 1.

Géographie & Géologie
Coordonnées 22° 24′ N 343° 30′ E / 22.4, 343.522° 24′ N 343° 30′ E / 22.4, 343.5[1]
Région Arabia Terra,
Chryse Planitia
Type de relief Vallis
Nature géologique Vallée fluviale
Époque de formation Noachien
Longueur ~ 636 km
Altitude ~ -2 750 m
Quadrangle(s) Oxia Palus
Éponyme Nom gallois de Mars.
Localisation sur Mars

(Voir situation sur carte : Mars

Localisation de la ville
Mawrth Vallis

Mawrth Vallis est une vallée fluviale de 636 km de long située sur la planète Mars par 22° 04′ N 343° 05′ O / 22.067° N, 16.917° E () dans le quadrangle d'Oxia Palus, en bordure occidentale d'Arabia Terra sur le littoral de Chryse Planitia.

Géographie et géologie[modifier | modifier le code]

Mawrth Vallis est l'un des plus anciens lits de cours d'eau martiens, présentant des sédiments stratifés[2] riches en argiles, qui donnent une teinte claire aux terrains des environs[3]. L'abondance et la complexité des dépôts de phyllosilicates[4],[5] ainsi que la découverte de jarosite[6] constituent autant d'indices de la longue histoire hydrologique de la région. C'est ce qui explique l'intérêt prononcé des agences spatiales occidentales pour cette vallée, étudiée intensivement par la sonde européenne Mars Express (et son instrument OMEGA)[7] et par la sonde américaine Mars Reconnaissance Orbiter (et son instrument CRISM)[8],[9].

Site envisagé pour missions d'exploration à venir[modifier | modifier le code]

Mission Curiosity (NASA)[modifier | modifier le code]

En raison de son histoire hydrologique particulière[10], Mawrth Vallis figure parmi les quatre sites encore en lice en 2009 pour l'atterrissage du Mars Science Laboratoryalias « mission Curiosity » — prévu en août 2012[11], cette mission ayant pour objectif de déterminer l'habitabilité passée et présente de Mars, et donc d'identifier d'éventuelles traces de vie passée ; pour cette raison, son site d'implantation doit a priori avoir été le plus propice à la vie et à la préservation de ses traces éventuelles.

Quatre ellipses d'atterrissage étaient proposées sur ce site ; c'est l'ellipse n° 2 — la plus élevée — qui a été retenue[12],[13].

Laboratoire ExoMars (ESA)[modifier | modifier le code]

Mawrth Vallis figure également parmi les sites potentiels actuellement retenus par l'Agence spatiale européenne dans le cadre de sa mission ExoMars[14], planifiée pour la fin de la décennie.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) USGS Gazetteer of Planetary Nomenclature – Feature Information « Mawrth Vallis. »
  2. (en) NASA Mars Reconnaissance Orbiter Multimedia Features – 16 octobre 2006 « Layered Rocks Near Mawrth Vallis. »
  3. (en) NASA Planetary Photo Journal Collection – 2 octobre 2006 « Spectrometer Observations Near Mawrth Vallis. »
  4. (en) 41st Lunar and Planetary Science Conference (2010) C. B. Lee et S. J. Park, « Phyllosilicate bearing deposits at Mawrth Vallis: stratigraphy and possible formation processes. »
  5. (en) Janice L. Bishop, Eldar Z. Noe Dobrea, Nancy K. McKeown, Mario Parente, Bethany L. Ehlmann, Joseph R. Michalski, Ralph E. Milliken, Francois Poulet, Gregg A. Swayze, John F. Mustard, Scott L. Murchie et Jean-Pierre Bibring, « Phyllosilicate Diversity and Past Aqueous Activity Revealed at Mawrth Vallis, Mars », Science, vol. 321, no 5890,‎ 8 août 2008, p. 830-833 (ISSN 0036-8075, lire en ligne)
    DOI:10.1126/science.1159699
  6. (en) William H. Farrand, Timothy D. Glotch, James W. Rice Jr., Joel A. Hurowitz et Gregg A. Swayze, « Discovery of jarosite within the Mawrth Vallis region of Mars: Implications for the geologic history of the region », Icarus, vol. 204, no 2,‎ décembre 2009, p. 478-488 (lire en ligne)
    DOI:10.1016/j.icarus.2009.07.014
  7. (en) First International Conference on Mars Sedimentology and Stratigraphy (2010) D. Loizeau, N. Mangold, J. Michalski, V. Ansan, F. Poulet, J. Carter et J-P. Bibring, « Mawrth Vallis: stratigraphy of the phyllosilicate-rich unit at the MSL landing site. »
  8. (en) High Resolution Imaging Science Experiment – 24 décembre 2007 « Potential Landing Site Near Mawrth Vallis (PSP_006610_2035). »
  9. (en) High Resolution Imaging Science Experiment – 23 mars 2007 « Proposed MSL Site in Mawrth Vallis (PSP_003063_2050). »
  10. (en) Nature News – 25 septembre 2008 « Ancient water sites for next rover, » avec un diaporama sur les sept sites envisagés en 2008.
    DOI:10.1038/455575a
  11. (en) NASA 3rd workshop for Mars Science Laboratory landing sites – 2009 Résultat des votes parmi les sept sites retenus en 2008.
  12. (en) NASA Marsoweb Sites proposés en 2008 pour l'atterrissage de Mars Science Laboratory.
  13. (en) NASA Jet Propulsion Laboratory Caltech – 13 novembre 2008 Mémo détaillant le résultat du vote de 2008.
  14. (en) BBC News – 15 novembre 2007 « Europe eyes Mars landing sites. »

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]