Lakshmi Planum

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Lakshmi Planum

Topographie d'Ishtar Terra, avec Lakshmi Planum à l'ouest, Maxwell Montes au centre-ouest et Fortuna Tesseraformant toute la moitié orientale du « continent. »
Topographie d'Ishtar Terra, avec Lakshmi Planum à l'ouest, Maxwell Montes au centre-ouest et Fortuna Tessera
formant toute la moitié orientale du « continent. »

Géographie et géologie
Coordonnées 68° 36′ N 339° 18′ E / 68.6, 339.368° 36′ N 339° 18′ E / 68.6, 339.3[1]
Région Ishtar Terra
Type de relief Planum
Nature géologique Haut plateau volcanique
Diamètre 2 345 km
Altitude 3 500 m en moyenne
Quadrangle(s) V-7 : Lakshmi Planum
Éponyme Lakshmi
Localisation sur Vénus

(Voir situation sur carte : Vénus

Lakshmi Planum


Lakshmi Planum est l'unique haut plateau de la planète Vénus, centré par 68,6° N et 339,3° E avec une altitude moyenne de 3 500 m[2] au-dessus du rayon moyen de la planète. Situé à l'ouest du massif de Maxwell Montes, point culminant de Vénus, il s'étend sur 2 345 km dans sa plus grande longueur, avec une superficie double de celle du Plateau Tibétain, et forme l'extrémité occidentale d'Ishtar Terra, le plus septentrional des deux « continents » vénusiens.

Géographie[modifier | modifier le code]

Lakshmi Planum est un haut plateau volcanique, à la surface relativement lisse sans doute largement recouverte de lave. Une grande caldeira volcanique se trouve à l'est du plateau (Colette Patera) et une autre en son centre (Sacajawea Patera), et de multiples volcans plus petits, tels que Siddons Patera, sont décelables un peu partout sur sa surface. Lakshmi est ceinturé de massifs montagneux, eux-mêmes ceinturés de tesserae :

  • Freyja Montes au nord, formant un massif ramassé qui culmine à 6 500 m, avec, au-delà, Itzpapalotl Tessera, large de 300 km et séparée de Snegurochka Planitia par l'escarpement d'Uorsar Rupes, haut de près de 3 000 m,
  • Akna Montes à l'ouest, formant un massif plus large et relevé sur sa frange sud-est où il culmine à 6 000 m, avec, au-delà, Atropos Tessera, large de plus d'un millier de kilomètres sur lesquels l'altitude passe de 4 000 à 0 m,
  • Danu Montes le long de la côte sud où cette chaîne de montagnes, moins élevée (culminant à 5 000 m) mais aux pentes abruptes, forme une sorte de cordillère, avec, au-delà, Moira Tessera au sud-ouest et Clotho Tessera au sud, cette dernière descendant graduellement vers Sedna Planitia en perdant 2 000 m d'altitude sur 300 km,
  • Maxwell Montes à l'est dont le point culminant, à 10 700 m, est aussi celui de toute la planète, avec, au-delà, Fortuna Tessera s'étendant sur plusieurs milliers de kilomètres vers l'est et le nord-est.
Image radar du sud de Lakshmi Planum montrant, au sud, le début de Clotho Tessera et, au nord, les surfaces lisses de Lakshmi. La structure circulaire au centre, Siddons Patera, serait une caldeira volcanique, et les creux allongés sur la gauche seraient des cavités résultant de l'effondrement de tubes de lave. Image radar du sud de Lakshmi Planum montrant, au sud, le début de Clotho Tessera et, au nord, les surfaces lisses de Lakshmi. La structure circulaire au centre, Siddons Patera, serait une caldeira volcanique, et les creux allongés sur la gauche seraient des cavités résultant de l'effondrement de tubes de lave.
Image radar du sud de Lakshmi Planum montrant, au sud, le début de Clotho Tessera et, au nord, les surfaces lisses de Lakshmi. La structure circulaire au centre, Siddons Patera, serait une caldeira volcanique, et les creux allongés sur la gauche seraient des cavités résultant de l'effondrement de tubes de lave.
Réseau de stries observé au sud de cette région, par 30° N et 333,3° E (donc, bien au sud de Lakshmi Planum), sur les hauteurs séparant Guinevere Planitia de Sedna Planitia, type de terrain unique dans le système solaire.


Géologie[modifier | modifier le code]

Il s'agirait d'une région volcanique aux surfaces géologiquement plus jeunes (datant de la seconde moitié du Guinevérien, soit quelques centaines de millions d'années[3]) que les plaines, elles aussi volcaniques, situées en contrebas et datées de 1,0 à 0,5 Ga[4] mais plus récemment du Fortunien au début du Guinevérien[5],[6], la chaîne d'Akna Montes semblant même encore postérieure (datant de l'Aurélien, sans doute moins de 50 Ma) à en juger par les déformations constatées sur les terrains adjacents des plaines de Lakshmi[7].

Un scénario proposé dans les années 1990 pour rendre compte des différentes observations d'alors expose que Lakshmi Planum correspondrait à un bouclier terrestre, c'est-à-dire un fragment d'écorce ancienne d'altitude moyenne, qui aurait subi dans un premier temps des forces d'extension à l'origine d'épanchements de lave fluide à travers des fissures volcaniques à la manière des trapps du Deccan, avant de subir dans un second temps des forces de compression à l'origine des reliefs qui ceinturent le haut plateau et qui semblent postérieurs à sa surface[8].

Ce scénario a été affiné lors d'une communication de 1998 au cours de laquelle une distinction a été faite entre d'un côté le nord et l'ouest de Lakshmi, et de l'autre le sud du haut plateau[9]: s'il y a bien eu compression tardive au nord et à l'ouest, le scénario au sud est plus complexe, comprenant la scission par glissement des deux tesserae (Moira à l'ouest et Clotho à l'est) avec, à l'est, des formations d'extension (grabens) et non de compression ; Clotho Tessera est d'ailleurs la région vénusienne présentant la plus forte concentration de structures matérialisant une expansion crustale.

Cette genèse complexe est bien illustrée par les réseaux de stries quasiment orthogonales observés au sud de Lakshmi Planum, entre les plaines volcaniques de Guinevere et de Sedna[10].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) USGS Gazetteer of Planetary Nomenclature – Feature Information « Lakshmi Planum. »
  2. (en) Lunar and Planetary Institute « Venus tesserae and mountains – Ishtar Terra. »
  3. (en) Lunar and Planetary Science XXVIII (1997) A. A. Pronin, « Stratigraphic position of some coronae on Venus. »
  4. (en) E. R. Stofan, J. W. Head et D. B. Campbell, « Geology of the southern Ishtar Terra/Guinevere and Sedna Planitae region on Venus », Earth, Moon, and Planets, vol. 38, no 2,‎ juin 1987, p. 183-207 (ISSN 0167-9295, lire en ligne)
    DOI:10.1007/BF00119682
  5. (en) Alexander T. Basilevsky, et James W. Head, « Regional and global stratigraphy of Venus: a preliminary assessment and implications for the geological history of Venus », Planetary and Space Science, vol. 43, no 12,‎ décembre 1995, p. 1523-1553 (lire en ligne)
    DOI:10.1016/0032-0633(95)00070-4
  6. (en) Lunar and Planetary Institute XXVII (1996) A. T. Basilevsy et J. W. Head, « Regional and global stratigraphy of Venus: a preliminary assessment and implications for the geologic history of Venus, » conduisant à une représentation du type (dates en millions d'années ; « Guinevér. » signifie « Guinevérien » ; « A. » signifie « Aurélien ») :
  7. (en) NASA Jet Propulsion Laboratory Caltech Photojournal – 14 mars 1996 « PIA00250: Venus – Wanda Crater in Akna Montes. »
  8. (en) V. Ansan, P. Vergely et Ph. Masson, « Model of formation of Ishtar Terra, Venus », Planetary and Space Science, vol. 44, no 8,‎ août 1996, p. 817-831 (lire en ligne)
    DOI:10.1016/0032-0633(96)00012-8
  9. (en) Lunar and Planetary Science XXIX (1998) « Geological analysis of western Ishtar Terra margins, Venus. »
  10. (en) NASA Jet Propulsion Laboratory Caltech Photojournal – 29 janvier 1996 « PIA00085: Venus - Lineated Plains in Lakshmi Region. »

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]