Romaine Brooks

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Romaine Brooks

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Romaine Brooks en 1894

Naissance 1er mai 1874
Rome Drapeau de l'Italie
Décès 7 décembre 1970 (à 96 ans)
Nice Drapeau de la France
Nationalité Drapeau des États-Unis américaine
Activités Artiste-peintre

Romaine Brooks, née Beatrice Romaine Goddard à Rome le 1er mai 1874 et morte à Nice le 7 décembre 1970, est une peintre américaine.

Romaine Brooks s’est spécialisée dans l’art du portrait et a employé une palette sombre dominée par la couleur grise. Elle a ignoré les tendances artistiques contemporaines comme le cubisme et le fauvisme pour leur préférer les mouvements symboliste et esthétiste du XIXe siècle, particulièrement des travaux de Whistler. Quatre de ses portraits sont visibles dans les collections du Musée Sainte-Croix à Poitiers.

Biographie[modifier | modifier le code]

Elle naquit de riches parents américains, qui assurèrent son aisance matérielle toute sa vie, la dispensant de trouver un travail. Peu après sa naissance, ils rentrèrent aux États-Unis d'Amérique et la confièrent à une famille pauvre de New York à l’âge de sept ans.

En 1893, elle partit pour Paris où elle chanta dans des cabarets, puis à Rome et à Capri pour étudier la peinture. En 1901, elle revint chez sa mère pour s’occuper d’elle avant qu’elle ne meure de diabète, et hérita de la fortune de son grand-père maternel.

Entre 1903 et 1904 Romaine Brooks fut l’épouse de son ami John Ellington Brooks, pianiste bisexuel. Peu après, ils passèrent un accord selon lequel ils ne divorceraient pas, afin de profiter de la respectabilité sociale des personnes mariées, mais sans vivre ensemble. En échange, Romaine Brooks verserait à son mari une rente mensuelle.

Vers 1904, insatisfaite de son travail, elle se mit à travailler les gris, qui restèrent les tons dominants de ses œuvres ultérieures.

Libre de ses attaches matrimoniales, elle entretint des relations amoureuses avec plusieurs artistes, avec la nièce d’Oscar Wilde, Dolly Wilde, avec la danseuse Ida Rubinstein et l’écrivain et homme politique Gabriele D'Annunzio. La relation la plus importante de sa vie fut cependant l’histoire d’amour de cinquante ans qu’elle entretint avec l’écrivaine lesbienne Natalie Clifford Barney, qu’elle avait rencontrée en 1915. Elle eut aussi des liaisons avec la baronne Franchetti, la pianiste Renata Borgatti et avec la princesse de Polignac.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Françoise Werner, Romaine Brooks, Paris, Plon, 1990.
  • Diana Souhami, Wild Girls : Paris, Sappho, And Art, the Lives And Loves of Natalie Barney And Romaine Brooks, St Martin’s Griffin, 2007.

Liens externes[modifier | modifier le code]