Romaine Brooks

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Romaine Brooks
Romaine Brooks - Malerin.jpg

Romaine Brooks en 1894

Naissance
Décès
(à 96 ans)
Nice Drapeau de la France
Nationalité
Activités

Romaine Brooks, née Beatrice Romaine Goddard, à Rome le 1er mai 1874 et morte à Nice le 7 décembre 1970, est une peintre américaine.

Essentiellement composé de portraits, avec une palette sombre dominée par les gris, son œuvre est proche des mouvements symboliste et esthétiste du XIXe siècle, et particulièrement des travaux de Whistler. Quatre de ces portraits sont visibles dans les collections du Musée Sainte-Croix à Poitiers. La richesse des parents de Romaine lui a assuré une aisance matérielle pour toute sa vie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Peu après sa naissance, ses parents, de riches américains, rentrent aux États-Unis d'Amérique. Sa mère la délaisse et lui préfère son frère, qui souffre de troubles mentaux. Elle maltraite Romaine, l'accuse d'être possédée par le diable, et finit par la confie à une famille pauvre de New York lorsqu'elle a sept ans.

En 1893, elle part à Paris où elle chante dans des cabarets, à Rome pour étudier la peinture et à Capri. En 1901, elle revient chez sa mère pour s’occuper d’elle avant qu’elle ne meure de diabète, et, son frère mort lui aussi, elle hérite de la fortune de son grand-père maternel.

En 1903 Romaine Brooks épouse son ami John Ellington Brooks, un pianiste bisexuel. Peu après, ils passent un accord selon lequel ils ne divorceront pas, afin de respecter les conventions sociales, mais ne vivrons jamais ensemble. En échange, Romaine Brooks versera à son mari une rente mensuelle.

Vers 1904, insatisfaite de son travail, elle se met à travailler les gris, qui restent les tons dominants de ses œuvres ultérieures.

Libre de ses attaches matrimoniales, elle entretient des relations amoureuses avec plusieurs artistes, avec la nièce d’Oscar Wilde, Dolly Wilde, avec la danseuse Ida Rubinstein et l’écrivain et homme politique Gabriele D'Annunzio. La relation la plus importante de sa vie sera celle qu’elle vivra, cinquante ans durant, avec l’écrivaine lesbienne Natalie Clifford Barney, rencontrée en 1915. Elle se lie aussi avec la baronne Franchetti, la pianiste Renata Borgatti et la princesse de Polignac.

La carrière de Romaine Brooks, à son apogée en 1925 (ses toiles sont présentées à Londres, à Paris et à New York, décline à partir des années 1930. Abandonnant la peinture, elle réalise des dessins inspirés par son enfance malheureuse.

Elle meurt, le 7 décembre 1970, à Nice. Un an après sa mort, la National Collection of Fine Arts (l'actuel National Museum of American Art de l'institut Smithsonian) lui consacre une rétrospective. L'intérêt du public pour l'œuvre de Romaine Brooks revenu, plusieurs autres expositions au cours des années 1980 seront organisées[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Françoise Werner, Romaine Brooks, Paris, Plon, 1990.
  • Diana Souhami, Wild Girls : Paris, Sappho, And Art, the Lives And Loves of Natalie Barney And Romaine Brooks, St Martin’s Griffin, 2007.

Liens externes[modifier | modifier le code]