Ray-grass anglais

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Le ray-grass anglais (Lolium perenne L.) est une plante herbacée vivace de la famille des poacées, couramment cultivée comme plante fourragère.

Noms communs : ivraie vivace, ray-grass anglais, ray-grass commun, bonne-herbe.

Description[modifier | modifier le code]

Épi en fleurs

Le ray-grass anglais est une plante vivace à tiges dressées formant des touffes de 20 cm à 60 cm de haut, aux feuilles très allongées, glabres, à pointe aiguë de couleur vert foncé.

La floraison a lieu au printemps, de mai à juin dans l'hémisphère nord. Les fleurs verdâtres sont regroupés en épis de 20 à 25 cm de long formés de nombreux épillets appliqués contre le rachis de l'épi, chaque épillet comptant une dizaine de fleurs.

Distribution[modifier | modifier le code]

Cette espèce est originaire des régions tempérées et chaudes de l'ancien monde : Afrique du Nord (du Maroc à l'Égypte), Europe continentale de la Scandinavie à la Grèce et du Portugal à la Roumanie et l'Ukraine, Asie occidentale (Turquie, région du Caucase, Moyen-Orient, péninsule Arabique) et sous-continent indien (Inde, Pakistan).

Elle s'est largement naturalisée dans toutes les régions tempérées du globe, notamment en Amérique et en Australie.

C'est une espèce plus résistante au froid que le ray-grass d'Italie. On la trouve en plaine et en montagne jusqu'à 1 200 m d'altitude environ.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Cette plante est largement cultivée seule ou en association avec du trèfle blanc comme plante fourragère et entre aussi dans les mélanges pour gazon.

Agriculture[modifier | modifier le code]

Comme fourrage, il est apprécié pour sa grande valeur fourragère, à condition de ne pas être fauché trop tardivement. C'est une plante qui se maintient bien dans les prairies pâturées, mais qui supporte mal la concurrence des autres espèces dans les prairies fauchées. Cette plante préfère les zones de pluviométrie régulière (Bretagne et Normandie par exemple). En revanche, la production est très fortement ralentie dès que les températures dépassent 25 °C. La pérennité en prairie est d'environ 4 ans et l'implantation est rapide.

Variétés cultivées[modifier | modifier le code]

Il existe près de 1150 variétés de Ray grass anglais inscrites dans le catalogue européen des espèces et variétés dont plus de 140 variétés fourragères et près de 80 variétés à gazon inscrites au catalogue français[1]


Autres[modifier | modifier le code]

Il est très utilisé pour l'ensemencement des gazons, notamment les terrains de sport, pour sa bonne résistance au piétinement et son aptitude à former un gazon compact quand il est fauché régulièrement.

Culture[modifier | modifier le code]

Le ray-gras anglais demande de préférence des terres lourdes et fraîches, riches en humus.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Catalogue français des espèces et variétés édité par le Groupement national interprofessionnel des semences et plants

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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