Portrait du pape Léon X

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Portrait du pape Léon X (Raphaël)
Image illustrative de l'article Portrait du pape Léon X
Artiste Raphaël
Date 1518 - 1520
Type huile sur bois
Dimensions (H × L) 154 × 119 cm
Localisation Galerie des Offices, Florence (Italie)

Le Portrait du pape Léon X (ou Le Pape Léon X avec les cardinaux Giulio de Medicis et Luigi de Rossi) est une peinture à l'huile sur bois de 154 × 119 cm, du peintre Raphaël, datant de la période 1518 - 1520 ; le tableau est conservé à la Galerie des Offices de Florence.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'œuvre a été probablement commissionnée à Raphaël par le pape Léon X pour la décoration de ses appartements privés. Ce tableau a été peint après le mois de septembre 1518, date à laquelle Raphaël quitta Florence pour peindre le pape et le mariage de Laurent de Médicis avec Madeleine de la Tour d'Auvergne.

Description[modifier | modifier le code]

La peinture est un portrait du pape Léon X, assis sur le siège papal à son bureau, devant un livre de prières que son regard vient de délaisser, tournant le dos à deux personnages en habit de cardinal, celui de la gauche du tableau à un regard pensif, celui de la droite, regarde le spectateur et ses mains sont en appui sur les montants du siège  ; le pape regarde fixement vers la gauche du tableau et tient de sa main gauche une loupe richement décorée, témoignant de sa lecture interrompue. Il est placé obliquement dans la composition.

Sur la table se trouve un riche Livre d'heures orné d'enluminures[1],[2], ainsi qu'une cloche en or et argent finement ciselée. On entrevoit un décor architectural dans le fond sombre du tableau.

Analyse[modifier | modifier le code]

Le pape, personnage central de ce portrait de groupe, est escorté par ses deux conseillers, les deux cardinaux, issus de sa famille, Luigi de' Rossi à sa droite et Jules de Médicis, futur pape Clément VII derrière lui (sur la droite du tableau) qui ne semblent pas à l'aise[3]. Le pape est entouré de divers objets témoins de ses goûts raffinés pour les arts dont il était un mécène.

La boule au-dessus du fauteuil du pape évoque les boules symboliques du blason de la famille Médicis.

Le décor qui apporte à l'ensemble une sensation de puissance et de splendeur est constitué par des velours et des damassés de diverses tonalités dominées par le rouge orangé.

Le tableau est considéré par les critiques d'art comme un des grands chefs-d'œuvre de Raphaël et probablement le seul tableau qu'il ait exécuté sans aide pendant ses dernières années[4].

Contrairement à d'autres œuvres de l'artiste représentant des Madones gracieuses et des figures de l'antiquité classique, ce portrait montre les sujets avec réalisme plutôt qu'avec idéalisme.

Raphaël a représenté le pape Léon X selon l'iconographie chrétienne traditionnelle du souverain, flanqué de deux conseillers, les cardinaux Giulio de' Médici et Luigi de' Rossi. L'importance du personnage est mis en valeur par le jeu de lumières éclairant le personnage et son visage sur un fond sombre constitué à l'arrière-plan par le décor intérieur d'un palais ou d'une église ainsi que par sa position avancée comme si son visage constituait le sommet d'un triangle isocèle, ceux de ses conseilleurs étant aux extrémités.

Le pape assume l'importance de son statut renforcé par la richesse de ses habits et le siège papal (dignité de la charge) ; le livre de prière richement enluminé (tradition de l'histoire de l'Église) et la clochette en riches métaux finement ciselée servant à appeler les serviteurs (pouvoir temporel).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (es) S. Negrini, La Galería de los Uffizi de Florencia y sus pinturas, Col. Los Grandes Museos, Editorial Noguer, S.A., 1974 (ISBN 84-279-9203-3)
  • (it) Pierluigi De Vecchi, Raffaello, Rizzoli, Milan, 1975.
  • (it) Paolo Franzese, Raffaello, Mondadori Arte, Milan 2008 (ISBN 978-88-370-6437-2)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le manuscrit enluminé ouvert sur la table a, dans le passé, été identifié comme la Bible Hamilton
  2. Bernice F. Davidson, Raphael's Bible (1985), p. 12
  3. Ce malaise reflète une période de troubles et de bouleversements pour la papauté ; Martin Luther avait défié l'autorité papale et Leon X devait vendre des indulgences pour financer les travaux sur Saint-Pierre
  4. Néanmoins certains historiens d'art pensent que les deux cardinaux ont été ajoutés a posteriori par un de ses élèves probablement Giulio Romano

Liens externes[modifier | modifier le code]