Diaphragme (organe)

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Le diaphragme est un grand muscle squelettique qui sépare la cavité thoracique de la cavité abdominale (ou cavité abdomino-pelvienne).

Le diaphragme est un muscle digastrique à ventres opposés : constitué de deux hémicoupoles, droite et gauche, à convexité supérieure, il est relié par une dépression fibreuse à concavité supérieure, le centre phrénique. Il est innervé par le nerf phrénique qui naît des racines cervicales C3 C4 et C5.

Le rôle physiologique du diaphragme dans la ventilation pulmonaire est fondamental. Il est le plus volumineux et le plus important des muscles inspiratoires : sa contraction, en créant une dépression dans la cavité thoracique, permet l'entrée d'air dans les voies respiratoires. Son relâchement permet à l'inverse l'expiration passive. La contraction du diaphragme est périodique et automatique, sous contrôle d'efférences provenant du tronc cérébral. Chaque contraction du diaphragme initie un cycle respiratoire. La fréquence de sa contraction définit la fréquence respiratoire. Il est possible de modifier volontairement sa fréquence de contraction.

Développement[modifier | modifier le code]

Le diaphragme résulte de la fusion de quatre structures embryonnaires :

  • le septum transversum qui sépare la cavité cœlomique en cavité thoracique et cavité abdominale. Il aboutira au centre phrénique tendineux ;
  • les membranes pleuro-péritonéales ;
  • le mésoderme para-axial de la paroi du tronc qui aboutira avec les membranes pleuro-péritonéale à la partie musculaire périphérique ;
  • le mésenchyme œsophagien qui constituera les piliers du diaphragme.

Fonction[modifier | modifier le code]

La contraction du diaphragme assure l'expansion de la cage thoracique et crée une dépression dans les poumons, entraînant une entrée d'air ou inspiration. L'expiration est passive, par décontraction du diaphragme. Pour un ordre d'idée, lorsque le diaphragme d'une personne s'abaisse de 1 cm, c'est 500 mL d'air qui entrent dans ses voies respiratoires.

Il sert aussi pour certains animaux aquatiques, comme l'alligator d'Amérique, aux manœuvres sous l'eau, les poumons agissant comme des « flotteurs internes ».

Mécanisme[modifier | modifier le code]

Le mécanisme d'inspiration se décompose en deux phases :

Mécanisme de la respiration
  • La phase abdominale :

Elle résulte d'un aplatissement des coupoles, et d'un abaissement du centre phrénique, les points fixes étant les insertions sur la 10e côte, et a pour conséquence un appel d'air au niveau des poumons. Le mouvement étant dirigé vers le bas, les viscères abdominaux s'en trouvent comprimés : on observe alors un "gonflement du ventre", le muscle abdominal transverse jouant un rôle de contre appui.

  • La phase thoracique :

Le centre phrénique devient le point fixe alors que les fibres continuent de se contracter en entraînant une élévation des côtes basses (les côtes basses étant à la base dirigées vers le bas, il suffit alors de les horizontaliser : c'est l'action du diaphragme). Cette élévation augmente le diamètre transversal et antéro-postérieur de la cage thoracique.

Comment le centre phrénique devient-il un point fixe ? Pour que le centre phrénique devienne un point fixe lors de la contraction du muscle diaphragme, il doit prendre appui sur la masse viscérale qui a été préalablement comprimée lors de la phase dite abdominale. Une autre manière d'obtenir un point d'appui pour le centre phrénique est la position couchée sur le ventre, c'est-à-dire en décubitus ventral, on a là aussi une compression des viscères.

L'expiration quant à elle est normalement passive et se caractérise par un relâchement des muscles et à la gravité.

Constitution[modifier | modifier le code]

Vue inférieure du diaphragme humain. 1 : processus xiphoïde du sternum ; 2 : faisceau musculaire de la portion sternale ; 3 : centre phrénique ; 4 : hiatus œsophagien ; 5 : ligament arqué médian limitant l'hiatus aortique ; 6 : ligament arqué médial (arcade du muscle grand psoas) ; 7 : ligament arqué latéral (arcade du muscle carré des lombes) ; 8 : pilier tendineux gauche ; 9 : pilier tendineux droit ; 10 : Hiatus costo-xiphoïdien (fente de Larrey) ; 11 : hiatus de la veine cave inférieure ; 12 : hiatus costo-lombaire ; 13 : muscle carré des lombes ; 14 : muscle grand psoas

Insertion[modifier | modifier le code]

Les insertions sont de trois types :

  • Costales :
    1. la face endothoracique des côtes
    2. du 7e au 9e cartilage costal
    3. la 10e côte
    4. sur l'arcade costale de la 1re côte flottante
    5. sur l'arcade du carré des lombes (qui devient le ligament arqué latéral)
    6. sur l'arcade du psoas (devenu ligament arqué médial dans la nomenclature internationale)
  • Vertébrales : naissent de piliers fibreux
    1. Le pilier musculaire droit : Se détache du pilier tendineux gauche en avant de la face antérieure de T12.
    2. Le pilier musculaire gauche : Se détache du pilier tendineux droit en avant de la face antérieure de T12.

Les piliers tendineux droit et gauche s'insèrent sur les face antérieures de vertèbres lombaires.

  • Le pilier droit est le plus puissant et le plus long, il s'insère sur les corps vertébraux de T12 à L4 par des digitations.
  • Le pilier gauche s'insère sur les corps vertébraux de T12 à L3.
  • Au niveau de T12, les deux ligaments se recourbent vers la ligne sagittale médiane et se rejoignent, formant ainsi le ligament arqué médian.

S'organisent en piliers charnus droit et gauche. Les piliers fibreux droit et gauche sont reliés par des fibres médio-vertébrales de LUSCHKA.

Orifices du diaphragme (ou hiatus)[modifier | modifier le code]

  • Hiatus aortique : constitué par le décollement de la face circonférentielle de Th12 des piliers fibreux (formant ainsi le ligament arqué médian). Il permet de laisser passer l'aorte, qui de thoracique devient abdominale et le canal thoracique (conduit lymphatique).
  • Hiatus œsophagien : constitué par les piliers charnus qui proviennent eux-mêmes des piliers fibreux. Situé à hauteur de Th10. Permet le passage de l'œsophage qui de thoracique devient abdominal et les nerfs pneumogastriques= nerfs vagues= Xe paire de nerfs crâniens (le droit en arrière le gauche en avant) (repère 4 sur l'illustration).
  • Foramen de la veine cave inférieure= foramen quadrilatère. La veine cave inférieure et le nerf phrénique droit passent de l'abdomen au thorax via cet orifice tendineux, à hauteur de Th9 (repère 11 sur l'illustration).
  • Fente de Larrey (ou Trigone sterno-costal ou Hiatus costo-xiphoïdien ou trigonum sternocostalis) : en avant du diaphragme, permet le passage de l'artère et de la veine thoracique interne ou mammaire interne (repère 10 sur l'illustration). Il permet de faire communiquer le médiastin et le diaphragme : il y a risque de pathologie infectieuse à ce niveau (hernies).
  • entre les faisceaux intercostaux : passage des nerfs intercostaux.
  • entre les piliers fibreux : passage du nerf grand splanchnique et de la racine de la veine azygos.
  • entre les piliers accessoires : passage du nerf petit splanchnique et de la chaîne latéro-vertébrale.

Pathologies[modifier | modifier le code]

Troubles du fonctionnement[modifier | modifier le code]

  • Contraction diaphragmatique chronique ou syndrome chronique d'hyperventilation, dit « maladie du soupir », aussi mal nommé « spasmophilie » : Ce syndrome est d'origine psychosomatique. Il peut être lié au stress, à l'angoisse, à un choc émotionnel, etc. et se traduit physiologiquement par un « blocage » du diaphragme dont les filaments d'insertion restent contractés.
    Parallèlement au traitement de la cause du trouble psychologique proprement dit, ce syndrome peut être apaisé par l'apprentissage des techniques de la respiration abdominale aussi utilisée en plongée, en chant, en travail scénique, en musique instrumentale à vent, en arts martiaux, en yoga, en sophrologie, en équitation centrée, etc. et qui consiste principalement en un travail d'assouplissement et d'étirement du diaphragme.

Article connexe[modifier | modifier le code]