Catarrhini

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Les Catarhiniens ou Catarrhiniens (du grec cata, vers le bas, et rhinos, nez) forment un taxon (parv-ordre) dans la classification des Primates, regroupant les singes de l'Ancien Monde. Les représentants des Catarhiniens peuplent essentiellement l'Afrique et l'Asie, par opposition aux Platyrhiniens, ou singes du Nouveau Monde, que l'on trouve en Amérique du Sud et en Amérique centrale.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Les Catarhiniens sont caractérisés par des narines rapprochées, ouvertes vers le bas (d'où l'étymologie du nom) et séparées par une fine cloison. Les Platyrhiniens au contraire possèdent des narines orientées latéralement et largement séparées. Ils ont un organe de Jacobson non fonctionnel. Leur os frontal et sphénoïde sont en contact, contrairement à leur os pariétal et zygomatique, ce dernier caractère étant plésiomorphe. Leur région auditive est caractérisée par le tube osseux de l'oreille, l'ectotympanique (en)) qui s'étend latéralement. Leurs ongles de main et de pied sont plats. Beaucoup de Catarhiniens ont un mode de vie diurne qui préfigure celui de l'homme (actifs le jour, ils dorment la nuit). Les Catarhiniens encore vivants incluent des espèces plus folivores et plus terrestres qu'arboricoles[1].

Les plus anciens fossiles connus de Catarhiniens sont Catopithecus (en)(-36 millions d'années), Propliopithecus et Aegyptopithecus (-34 millions d'années), Saadanius - 28 millions d'années.

Leur denture présente une prémolaire en moins (32 dents au lieu de 36 chez les Platyrhiniens) tandis que leurs prémolaires restantes présentent deux racines, caractère plésiomorphe. Cette perte de la prémolaire est déjà acquise chez Catopithecus il y a 36 Ma, ce qui indique que les Catarhiniens et les Platyrhiniens ont divergé avant cette période. Acquise il y a 40 Ma alors qu'ils ont une face prognathe, cette denture explique que les hommes actuels ont des problèmes avec leurs dents : la formule dentaire est restée identique alors que la taille de la mâchoire a rétréci au cours de l'évolution dans la lignée menant à l'homme, si bien que le manque de place pour la troisième molaire est à l'origine d'une plus grande fréquence d'extractions des dents de sagesse et d'agénésie dentaire[2].

 v · d · m  Formule dentaire
mâchoire supérieure
3 2 1 2 2 1 2 3
3 2 1 2 2 1 2 3
mâchoire inférieure
Total : 32
Dentition permanente
des Catarrhiniens

Position phylogénétique[modifier | modifier le code]

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Primates 
Strepsirrhini

 (lémuriens et lorisidés)


 Haplorrhini 
 Tarsiiformes 

 (tarsiers)


 Simiiformes  (ou Anthropoidea) 
Platyrrhini

 (singes du nouveau monde)


 Catarrhini 
Cercopithecoidea

 Hominoidea 
Hylobatidae

  (gibbons)


 Hominidae

 (grands primates)








Taxons de rang inférieur[modifier | modifier le code]

Le groupe des Catarhiniens présente les trois formes fossiles suivantes[3] :

1. Oligopithèque :

  • Vers 34 millions d’années.
  • Quadrupède catarhinien, analogue aux Cynomorphes actuels, comme les babouins.
  • 32 dents à 4 cuspides (saillants d’abrasion sur les molaires).
  • Se nourrit de feuilles et d’insectes.

2. Pro-Pliopithèque :

  • Anthropomorphe orienté vers les gibbons ou les Ponginés.

3. Aegyptopithèque :

  • Vers 34 millions d’années.
  • Frugivore arboricole.
  • 27 cm3 de capacité crânienne.
  • Développement d'une crête sagittale, allongement frontal, prognathisme facial et aire visuelle plus large. (Ces caractéristiques permettent de le classer parmi les Anthropomorphes).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) John G. Fleagle, Primate Adaptation and Evolution, Academic Press,‎ 1998 (lire en ligne), p. 185
  2. (en) C. L. B. Lavelle, W. J. Moore, « The incidence of agenesis and polygenesis in the primate dentition », American Journal of Physical Anthropology, vol. 38, no 3,‎ mai 1973, p. 671–679 (DOI 10.1002/ajpa.1330380304)
  3. Sources : « La préhistoire », Marcel Otte, édition de boeck

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]