Mille international

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Le mille international (symbole : mi) ou mille terrestre, souvent appelé par son nom en anglais mile, est une unité de mesure de longueur utilisée notamment aux États-Unis, au Royaume-Uni et dans divers pays du Commonwealth, valant 1 609,344 mètres. Il fait partie du système d'unités impériales. Les deux orthographes utilisées sont : mille et mile (avec pluriels réguliers : des milles et des miles). Au Canada, le mot anglais mile a été francisé en mille[1]. Ces diverses appellations sont impropres et on devrait plutôt parler de mille anglo-américain.

Il ne faut pas le confondre avec le :

  • Mile terrestre américain (statute mile ou U.S. Survey mile) qui est très légèrement plus long et équivaut à 1 609,3472 m. Aboli en 1959, il reste encore utilisé aux États-Unis à cause de la grande quantité de cartes et cadastres qui l'utilisent et le très faible écart avec le mille international est insignifiant pour nombre d'applications. La conversion prend donc du temps.
  • le « mille marin », aussi appelé « mille marin international » ou « nautique » (le terme « mille nautique » est impropre), unité de longueur utilisée pour la navigation maritime et aérienne qui vaut exactement 1 852 m. Contrairement aux apparences, le mile marin est lui une unité dérivée du système international d'unités (même s'il n'en fait pas partie) : c'est le résultat du calcul 10 000 km /90 degrés /60 minutes arrondi à l'entier le plus proche pour obtenir des mètres par minute d'angle.


Unités dérivées[modifier | modifier le code]

L'unité d'aire dérivée du mille international est le mille carré (squared mile) qui vaut exactement 2 589 988,110336 m2 soit environ 2,59 km2 ou 259 ha (à 0,001 % près).

Divisions[modifier | modifier le code]

Le mille international se divise en :

  (1   ÷  3  =)    lieue
  = (1   ×  8  =)  8   sillons
  = (8   ×  10  =)  80   chaînes
  = (80   ×  4  =)  320   perches
  = (320   ×   =)  1 760   verges
  = (1 760   ×  3  =)  5 280   pieds
  =   (5 280   ×  12  =)    63 360   pouces.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le mille trouve son origine dans une loi du Parlement anglais de 1592 sous le règne de la reine Élisabeth Ire. Depuis, le mille réglementaire (statute mile) mesure exactement 1 760 yards, soit 5 280 pieds.

Le mille romain valut, comme le nom l'indique (milia passuum), mille double-pas de cinq pieds, tandis que le mille anglais vaut (33 ÷ 32) × 5 000 = 5 280. La raison en est que le facteur onze fut introduit dans le système de mesure anglais dès sa constitution.

Dans le système romain, le mille se devisa en huit stades. Le stade romain mesure un peu plus de 185 m et le sillon anglais environ 201 m. Ces deux valeurs sont relativement proches. Ainsi on décida, assimilant le sillon au stade, que le mille anglais soit huit sillons. Depuis, le mille anglais mesure exactement 320 perches. La loi de la fin du XVIe siècle mit fin à une pratique concurrente d'un mille à 5 000 pieds anglais, soit 1 524 m, mais égalant 303  1/33 perches et 1 666 ⅔ verges, des valeurs fractionnelles.

À noter aussi que :

  • le mille irlandais valut également 320 perches, mais la perche irlandaise fut définie par une longueur de 21 pieds au lieu de 16 ½ pieds pour la perche anglaise. D'où le mille irlandais de 21 × 320 = 6 720 pieds, soit 2 048,256 m ;
  • le mille écossais valut 320 perches écossaises. La perche écossaise valut 18 pieds écossais. Le mille écossais valut donc 18 × 320 = 5 760 pieds écossais. Le pied écossais entretient avec le pied anglais le même ratio que ce dernier avec le pied romain, à savoir 36 : 35. Théoriquement, le mille écossais correspond ainsi à 5 760 × (36 : 35) ÷ 3 = 1 974  6/7 yards. Mais la valeur de conversion empirique et conventionnelle est plutôt de 1 976 yards pour un mille écossais[2]. Ce dernier égale donc 1 806,8544 m. Un axe de différentes rues et très touristiques dans la vieille ville d'Édimbourg – d'un château à un palais – mesure environ 1,8 km, d'où son nom informel : « the Royal Mile ».

En course à pied[modifier | modifier le code]

Le mile est une distance courue en athlétisme. Depuis 1976, le mile est la seule distance non métrique à être reconnue par l'IAAF à des fins de records. On parle alors souvent de « mile métrique » car il vaut le mile international arrondi au mètre, soit 1609 mètres.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Grand dictionnaire terminologique - Office québécois de la langue française
  2. Ian. H. Adams, Agrarian landscape terms: a glossary for historical geography, Publisher: Londres : Institute of British Geographers, 1976. (ISBN 0901989207)