Grand Prix automobile

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Le Grand Prix automobile trouve ses racines dans les compétitions automobiles organisées en France à partir de 1894. Ces courses ont rapidement évolué d'une simple course de route d'une ville à l'autre, à des défis d'endurance pour la voiture et le pilote. Les progrès et la concurrence permirent d'atteindre bientôt des vitesses supérieures à 160 km/h, mais les accidents fréquents avec les morts qui en résultent obligèrent les organisateurs et les autorités à organiser les prochaines courses sur circuit leur donnant le nom de Grand Prix.

De nos jours, et depuis 1950, le terme « Grand Prix » est principalement associé aux Grand Prix de Formule 1 de par leur notoriété, mais d'autres catégories organisent des épreuves sous cette dénomination.

Origines[modifier | modifier le code]

Les courses automobiles ont été lancé en France suite à l'enthousiasme du public français pour l'automobile. Le première compétition automobile fut organisée par Le Petit Journal, le 22 juillet 1894. La course Paris-Rouen faisait 127 km, le départ étant lancé de la Porte Maillot à Paris. Le comte Jules-Albert de Dion fut le premier concurrent à atteindre Rouen après 6 heures et 48 minutes avec une vitesse moyenne de 19 km/h. Il termine avec 3'30" d'avance sur Albert Lemaître (Peugeot), suivie par Doriot (Peugeot), René Panhard (Panhard et Levassor) à 33'30" et Émile Levassor (Panhard et Levassor) à 55'30".

D'autres courses sont organisées dans les années qui suivent. En 1895, Émile Levassor est victime d'un accident qui causera son déces prématuré quelques mois plus tard. En 1900, James Gordon Bennett Junior, propriétaire du New-York Herald crée la Coupe Gordon Bennett. Chaque pays peut inscrire jusqu'à trois voitures, entièrement construite dans le pays qu'elle représente. C'est à l'occasion de cet événement que les couleurs nationales en sport automobile sont établies.

Premiers Grands Prix et Grandes Épreuves[modifier | modifier le code]

À la suite des nombreux accients ayant eu lieu lors de la course Paris-Madrid ayant entraînés la mort de plusieurs personne dont Marcel Renault, il fut décidé d'organiser les prochaines courses sur circuit. La seule course à porter le nom de Grand Prix et à être régulièrement organisée est le Grand Prix de l'Automobile Club de France (ACF), dont la première édition a lieu en 1906. Le circuit utilisé, situé au Mans, était d'une forme triangulaire, un tour faisant 105 kilomètres. Lors de ce premier Grand Prix en 1906, 32 pilotes prennent le départ, représentant 12 constructeurs automobiles différents. Le hongrois Ferenc Szisz remporte cette course au volant d'une Renault. Cette course a été considérée comme la première Grande Épreuve, terme utilisé à partir de ce moment-là pour désigner les plus importants événements de l'année.

Les courses sur hippodrome[modifier | modifier le code]

La plupart des premières courses se déroulent sur routes publiques fermées dont l'itinéraire forme une boucle. C'est le cas au Mans en 1906, ainsi qu'à l'occasion Targa Florio où les 150 km se font sur les routes siciliennes, les 75 miles du Kaiserpreis se déroulent sur circuit dans les montagnes Taunus. Les seules exceptions sont l'utilisation l'ovale de Brooklands en Angleterre en 1907, l'Indianapolis Motor Speedway construit en 1909 utilisé lors de la première course des 500 miles d'Indianapolis en 1911 et l'Autodromo Nazionale di Monza, en Italie, ouvert en 1922.

En 1908, les États-Unis deviennent le premier pays en dehors de la France à accueillir une course automobile en utilisant la nomination de Grand Prix. La première Grande Épreuve en dehors de la France fut en 1921 Grand Prix d'Italie se tenant à Brescia. Puis la Belgique, l'Espagne (en 1924) et la Grande-Bretagne (1926) eurent leur Grand Prix comptant en tant que Grande Épreuve. Officiellement, ce n'était pas encore un championnat, mais ces courses se déroulaient avec des règles de plus en plus similaire.

Dès 1904, de nombreux clubs automobiles nationaux se regroupés pour former la Association Internationale des Automobile Clubs Reconnus (AIACR). En 1922, la Commission Sportive Internationale (CSI) est autorisée au nom de l'AIACR à réglementer les Grands Prix et les autres formes de courses internationales.

Les années précédents la Seconde Guerre Mondiale[modifier | modifier le code]

En 1933 lors du Grand Prix de Monaco pour la première fois la grille de départ est déterminée par des essais chronométrés et non par tirage au sort. Tous les véhicules en compétition sont à cette époque peints dans les couleurs internationales de course automobile :

  • vert pour la Grande-Bretagne
  • bleu pour la France
  • rouge pour l'Italie
  • jaune pour la Belgique
  • blanc pour l'Allemagne

À partir de 1934, les Allemands cessent de peindre leurs voitures dans un effort visant à réduire le poids. Le métal non peint des véhicules allemands donne le surnom par les médias de "Flèches d'Argent".

Les voitures françaises, grâce à Bugatti, Delage et Delahaye continues de dominer jusqu'à la fin des années 1920, lorsque les Italiens avec Alfa Romeo et Maserati commencent à battre les voitures françaises régulièrement. À cette époque, les allemands commencent à développer les voitures adoptant un profil aérodynamique, comme la "Teardrop" lors Grand Prix d'Europe 1923, à Monza développée par Karl Benz. Dans les années 1930, le nationalisme et les subventions publiques données pour promouvoir la gloire du Reich allemand permettent à Mercedes et Auto Union de dominer la période 1935-1939, remportant presque tous les Grands Prix dans ces années.

Dès octobre 1923, l'idée d'un championnat automobile est lancé lors de la conférence annuelle de l'AIACR. Le premier championnat du monde a eu lieu en 1925, formé des 500 miles d'Indianapolis, du Grand Prix d'Europe , et les Grands Prix français et italien. Un Championnat d'Europe, composé des principaux Grands Prix dans un certain nombre de pays (nommé Grandes Épreuves) a été institué de 1935 jusqu'au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en 1939.

Les années d'après-guerre et la Formule 1[modifier | modifier le code]

En 1946, après la Seconde Guerre mondiale, seulement quatre courses de Grand Prix ont lieu. Les règles des Grands Prix sont les mêmes que celles énoncées avant la Seconde Guerre mondiale. À la fin de la saison 1949 l'ancien AIACR réorganisée comme la Fédération Internationale de l'Automobile (FIA) annonce que pour 1950, un championnat du monde des pilotes se tiendra, les autres courses se tiendront selon les règles de Formule 2. Un système de points est établi et la première course du Championnat du Monde a eu lieu le 13 mai à Silverstone au Royaume-Uni.

Grandes Épreuves par saison[modifier | modifier le code]

(en italique, les Grands Prix se déroulant en tant que Grand Prix d'Europe)

1906-1914[modifier | modifier le code]

Rnd 1906 1907 1908 1912 1913 1914
1 Drapeau : France France Drapeau : France France Drapeau : France France Drapeau : France France Drapeau : France France Drapeau : France France

1921-1929[modifier | modifier le code]

Rnd 1921 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928 1929
1 Drapeau : France France Drapeau : France France États-Unis Indy 500 États-Unis Indy 500 États-Unis Indy 500 États-Unis Indy 500 États-Unis Indy 500 États-Unis Indy 500 États-Unis Indy 500
2 Drapeau : Italie Italie Drapeau : Italie Italie Drapeau : France France Drapeau : France France Drapeau : Belgique Belgique Drapeau : France France Drapeau : France France Drapeau : Italie Italie Drapeau : France France
3 Drapeau : Italie Italie Drapeau : Italie Italie Drapeau : France France Drapeau : Royaume d'Espagne Saint-Sébastien Drapeau : Royaume d'Espagne Espagne
4 Drapeau : Italie Italie Drapeau : Royaume-Uni Grande-Bretagne Drapeau : Italie Italie
5 Drapeau : Italie Italie Drapeau : Royaume-Uni Grande-Bretagne

1930-1939[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Championnat d'Europe des pilotes.
Rnd 1930 1931 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939
1 États-Unis Indy 500 Drapeau : Italie Italie Drapeau : Italie Italie Drapeau : Monaco Monaco Drapeau : Monaco Monaco Drapeau : Monaco Monaco Drapeau : Monaco Monaco Drapeau : Belgique Belgique Drapeau : France France Drapeau : Belgique Belgique
2 Drapeau : Belgique Belgique Drapeau : France France Drapeau : France France Drapeau : France France Drapeau : France France Drapeau : France France Drapeau : Allemagne Allemagne Drapeau : Allemagne Allemagne Drapeau : Allemagne Allemagne Drapeau : France France
3 Drapeau : France France Drapeau : Belgique Belgique Drapeau : Allemagne Allemagne Drapeau : Belgique Belgique Drapeau : Empire allemand Allemagne Drapeau : Belgique Belgique Drapeau : Suisse Suisse Drapeau : Monaco Monaco Drapeau : Suisse Suisse Drapeau : Allemagne Allemagne
4 Drapeau : Allemagne Allemagne Drapeau : Italie Italie Drapeau : Belgique Belgique Drapeau : Empire allemand Allemagne Drapeau : Italie Italie Drapeau : Suisse Suisse Drapeau : Italie Italie Drapeau : Suisse Suisse
5 Drapeau : Seconde République espagnole Espagne Drapeau : Italie Italie Drapeau : Suisse Suisse Drapeau : Italie Italie
6 Drapeau : Seconde République espagnole Espagne Drapeau : Italie Italie
6 Drapeau : Seconde République espagnole Espagne

1946-1969[modifier | modifier le code]

Rnd 1946 1947 1948 1949
1 Drapeau : France Saint-Cloud Drapeau : Suisse Suisse Drapeau : Monaco Monaco Drapeau : Royaume-Uni Grande-Bretagne
2 Drapeau : Suisse Nations Drapeau : Belgique Belgique Drapeau : Suisse Suisse Drapeau : Belgique Belgique
3 Drapeau : Italie Turin Drapeau : Italie Italie Drapeau : France France Drapeau : Suisse Suisse
4 Drapeau : France France Drapeau : Italie Italie Drapeau : France France
5 Drapeau : Royaume-Uni Grande-Bretagne Drapeau : Italie Italie

Formule 3[modifier | modifier le code]

Certaines épreuves de Formule 3 prennent le nom de Grand Prix, comme le Grand Prix de Macao ou le Grand Prix de Pau, ces épreuves sont des épreuves réunissant les meilleurs pilotes de la discipline.

Amérique du Nord[modifier | modifier le code]

Certaines épreuves du championnat IndyCar Series prennent également le nom de Grand Prix, comme les Grand Prix de St. Petersburg ou Grand Prix de Long Beach mais ils possèdent également d'autres appellation commerciales comme le Grand Prix automobile de Toronto qui est connu sous la dénomination Honda Indy Toronto en raison de la présence de sponsors. Il en va de même en American Le Mans Series, mais cette appellation est plus rare. Il existait également des Grand Prix automobile en Champ Car.

Divers[modifier | modifier le code]

Autre termes de sport hippique s'appliquant aux sports mécaniques, la « pole position » et le « paddock ».

Source de traduction[modifier | modifier le code]