Char léger

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Le char léger est un type de char d'assaut. Il regroupe l'ensemble des chars en deçà d'une certaine masse, variable selon le pays constructeur et selon les époques. Il se définit par opposition aux autres types de char (char moyen, char lourd, char super-lourd) et par le rôle qui lui est attribué.

Apparition du type[modifier | modifier le code]

Genèse[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Histoire du char de combat.

Après l'apparition du char d'assaut moderne lors de la Première Guerre mondiale, les ingénieurs militaires explorent pendant l'entre-deux-guerres les différentes possibilités de ce type nouveau. Le char léger apparaît comme un type plus léger que les chars moyens et lourds.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Le type du char léger de l'Entre-deux-guerres se définit autour de trois caractéristiques principales :

  • Sa masse ; le char léger se trouve faire généralement moins de dix tonnes ;
  • Son blindage ; d'une épaisseur faible (de l'ordre de 10 mm), il protège le char du tir des armes légères et des mitrailleuses ;
  • Sa vitesse ; du fait de sa masse relativement faible, adjointe à une motorisation adaptée, il est alors possible pour les chars de ce type d'atteindre les 40 km/h, avec un rayon d'action important.

L'ensemble de ces caractéristiques font de lui un char rapide mais vulnérable. Il est le plus souvent utilisé pour des missions de reconnaissance ou de poursuite, missions qui étaient auparavant confiées à la cavalerie légère.

Exemples[modifier | modifier le code]

Évolution durant la Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Au début de la Seconde Guerre mondiale, le char léger constitue la majeure partie des forces blindées engagées par les belligérants. Notamment, l'Allemagne confie à ses grandes unités blindées, principalement composées de Panzer I et II, l'application de sa tactique de la Blitzkrieg. Mais avec l'amélioration des moyens antichars, le type du char léger conçu durant l'entre-deux-guerres devient rapidement trop vulnérable. On leur confie donc dès lors des missions de surveillance, de police ou de lutte contre les partisans.

Guerre froide[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]