Luigi Lablache

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Luigi Lablache

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Nom de naissance Luigi-Nicola-Guiseppe Lablache
Naissance 6 décembre 1794
Naples, Drapeau de l'Italie Italie
Décès 23 janvier 1858 (à 63 ans)
Naples, Drapeau de l'Italie Italie
Activité principale Chanteur d'opéra
Famille Frederick Lablache
Sigismund Thalberg

Luigi Lablache (né le 6 décembre 1794 à Naples - mort dans la même ville le 23 janvier 1858) était un chanteur d'opéra franco-italien de la première moitié du XIXe siècle. Il avait une présence colossale, aussi bien physique que vocale. Sa voix avait une puissance exceptionnelle, la plus grave qui puisse être entendue. Il avait de plus un excellent sens du comique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Portrait de Lablache par Henri-François Riesener

Son père, Nicolas Lablache, est un négociant français, et sa mère est d'origine irlandaise. Ses parents avaient émigré en 1791, au début de la Révolution, et s'étaient installés à Naples. Il apprend d'abord le violon et la contrebasse, et travaille un temps dans un théâtre de marionnette. Il étudie au Conservatorio della Pietà dei Turchini de sa ville natale, où, à l'âge de dix-huit ans, il interprète au Teatro San Carlino un rôle de « bouffe napolitaine » (buffo napoletano) dans La Molinara de Valentino Fioravanti, avant de chanter à Messine, Palerme, Milan – où il débute triomphalement à la Scala en 1821, dans Dandini de La Cenerentola de Rossini –, Rome, Turin, Venise, Vienne...

À la Scala, il crée les rôles d'Arnoldo d'Elisa e Claudio de Mercadante (1821) et de Sulemano de L'esule di Granata de Meyerbeer (1822). En 1830, il triomphe au King's Theater de Londres (Geronimo dans Il matrimonio segreto – Le Mariage secret – de Cimarosa) et au Théâtre-Italien de Paris. Il forme, avec Giulia Grisi (Elvira), Giovanni Battista Rubini (Arturo) et Antonio Tamburini (Riccardo), le prodigieux quatuor vocal qui crée I Puritani de Bellini, où il chante Sir Giorgio (Théâtre-Italien, 24 janvier 1835).

En 1827, il chante le Requiem de Mozart aux obsèques de Beethoven.

En 1836, il devient professeur de chant de la reine Victoria.

Autre quatuor vocal célèbre, celui dit des « Italiens », formé par Lablache (rôle-titre), Grisi (Norina), Giovanni Matteo Mario (Ernesto) et Tamburini (Malatesta), pour lequel Donizetti compose Don Pasquale, créé au Théâtre-Italien le 3 janvier 1843. Parmi ses autres créations figurent le rôle-titre de Marino Faliero de Donizetti (Théâtre-Italien, 12 mars 1835) et Massimiliano de I Masnadieri de Verdi (Her Majesty's Theatre, Londres, 22 juillet 1847). Remarquable Leporello (Don Giovanni de Mozart), Bartolo, Elmiro et Assur (Le Barbier de Séville, Otello et Semiramide de Rossini), Balthazar et Henry VIII (La Favorite et Anna Bolena de Donizetti) et Oroveso (Norma de Bellini), Luigi Lablache est admiré par Franz Schubert, qui écrira des lieder à son intention, ou Richard Wagner. Il a écrit une Méthode complète de chant (Paris, 1840).

Il se retire en 1857 et meurt le 23 janvier 1858 à Naples.

Vie familiale[modifier | modifier le code]

Il épousa en 1814 Marie Pinotti, d'où :

Iconographie[modifier | modifier le code]

Portrait de Lablache par Franz Xaver Winterhalter

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Clarissa Lablache Cheer, The Great Lablache: Nineteenth Century Operatic Superstar : His Life and His Times, 2009
  • Louis Gabriel Michaud, Biographie universelle ancienne et moderne: ou histoire, par ordre alphabétique, de la vie publique et privée de tous les hommes qui se sont fait remarquer par leurs écrits, leurs talents, leurs vertus ou leurs crimes. Kl - Lal, Volume 22, 1859