Otto Nicolai

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Otto Nicolai

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Naissance 9 juin 1810
Königsberg, drapeau du Royaume de Prusse en 1803 Royaume de Prusse
Décès 11 mai 1849 (à 38 ans)
Berlin, Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Activité principale Compositeur
Activités annexes kapellmeister
Maîtres Carl Friedrich Zelter

Œuvres principales

Carl Otto Ehrenfried Nicolai (né le 9 juin 1810 à Königsberg, aujourd'hui Kaliningrad en Russie – mort le 11 mai 1849 à Berlin) est un compositeur romantique allemand.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfant prodige, Otto Nicolai est né en Allemagne, à Königsberg. Il apprend dans un premier temps le piano avec son père. A l'âge de 16 ans, il fugue et se rend à Berlin étudier auprès de Carl Friedrich Zelter. Il connaît plusieurs succès en Allemagne, par ses compositions (avec sa Première symphonie en 1831) et, dans des concerts publics, par ses dons d'interprète. En 1833, il est nommé organiste à la chapelle de l'ambassade de Prusse à Rome. Il est ensuite nommé kapellmeister à Vienne en 1837, dont il devient rapidement une figure importante de la vie musicale. En 1844, on lui propose de succéder à Felix Mendelssohn à Berlin, mais il n'y retournera que la dernière année de sa courte vie. Le 9 mars 1849, son chef-d'œuvre, l'opéra Les Joyeuses commères de Windsor est représenté au Hofoper de Berlin. Nicolai veut innover en créant un opéra débarrassé des influences italiennes et prussiennes. On y sent toutefois les influences de Rossini et de Weber. Le 11 mai de la même année, deux jours après avoir été nommé Hof Kapellmeister du Berlin Staatsoper, il meurt d'une attaque. Le même jour, il avait été élu membre de l'Académie royale de Prusse.

Otto Nicolai fut aussi un des créateurs de l'Orchestre philharmonique de Vienne.

En plus de cinq opéras, dont un, très important, Il Templario (1840), tiré d’Ivanhoé de Walter Scott, créé la même année que La Vestale de Mercadante et Saffo de Pacini, et un opéra Les Joyeuses commères de Windsor, également adapté du drame de Shakespeare. Il a laissé des lieder, de la musique pour orchestre, pour chœur et des sonates.

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