Laura Ingalls Wilder

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Laura Ingalls Wilder

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Portrait de Laura Wilder

Nom de naissance Laura Elizabeth Ingalls
Activités Auteur d’une série de romans pour enfants
Naissance 7 février 1867
Pepin, Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès 10 février 1957 (à 90 ans)
Mansfield, Drapeau des États-Unis États-Unis
Langue d'écriture Anglais
Genres Fiction historique

Œuvres principales

La Petite Maison dans la prairie

Signature

Signature de Laura Ingalls Wilder

Laura Ingalls Wilder, née à Pepin dans le Wisconsin le 7 février 1867 et morte à Mansfield dans le Missouri le 10 février 1957, était un écrivain américain, auteur de la série de romans pour enfants La Petite Maison dans la prairie, basée sur sa propre enfance au sein d’une famille de pionniers américains à la fin du XIXe siècle. Cette succession de livres a été popularisée par la série américaine La Petite Maison dans la prairie, dans laquelle l'actrice Melissa Gilbert jouait le rôle de Laura.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fille de Charles et de Caroline Ingalls, Laura Elizabeth Ingalls naquit le 7 février 1867 près de Pepin, dans le Wisconsin. Elle est la deuxième de leurs cinq enfants : Mary, Laura, Carrie, Freddy et Grace. Bien qu’étant une élève intelligente et brillante, son éducation fut sporadique étant donné que sa famille déménagea de nombreuses fois à travers le Midwest et vivait souvent dans des endroits isolés où il n’y avait pas encore d’école.

En 1868, les Ingalls quittèrent Pepin pour s’installer à Chariton County dans le Missouri. Un an plus tard, ils s’installèrent à Independence, dans le Kansas, où Laura apprit à écrire[réf. nécessaire]. En 1871, ils retournèrent à Pepin, où Laura et sa sœur Mary furent inscrites à la Barry Corner School. Au bout de trois ans, ils quittèrent définitivement la ville et partirent pour Walnut Grove, dans le Minnesota. Ils habitèrent d’abord dans une maison creusée dans la berge d’un ruisseau[1], jusqu’à ce qu’ils eurent fini de construire leur maison. Ils quittèrent brièvement la ville, de 1876 à 1877, pour vivre à Burr Oak, dans l’Iowa, où Charles travailla dans un hôtel puis dans un moulin, puis ils déménagèrent dans le Dakota ou ils passèrent leurs hivers en ville, à De Smet. Laura commença alors à travailler comme couturière pour aider financièrement ses parents.

La famille Ingalls (de gauche à droite) : Caroline, Carrie, Laura, Charles, Grace et Mary.

Charles avait trouvé un travail dans une compagnie de chemin de fer. Suivit un hiver très difficile, où l’on mourait presque de faim. Laura fréquentait plus régulièrement l’école, où elle aimait particulièrement l’anglais, l’histoire et la poésie. Elle devint institutrice à l’âge de seize ans et fut engagée à la Bouchie School.

Après trois ans de fiançailles, Laura épousa le frère de son ancienne institutrice, le fermier Almanzo Wilder, le 25 août 1885. Elle dut arrêter son métier, car à son époque, les femmes mariées n’étaient pas autorisées à enseigner. Leur fille, Rose, naquit le 5 décembre 1886. La petite Rose fut suivie d’un fils, mort rapidement après sa naissance, en août 1889. Cet événement tragique fut le premier d’une série, puisque Almanzo, atteint de la diphtérie, resta partiellement paralysé aux jambes et eut besoin d’une canne jusqu’à la fin de ses jours. Puis leur maison et leur grange furent détruites par le feu. Et enfin, plusieurs années de sécheresse les laissèrent endettés.

Physiquement malades et par conséquent incapables de gagner leur vie, les Wilder restèrent une année chez les parents d’Almanzo à Spring Valley, dans le Minnesota, où ils purent se reposer. En 1891, ils s’installèrent brièvement à Westville en Floride, où vivait le cousin de Laura. Le climat de Floride devait améliorer la santé d’Almanzo, mais Laura, qui avait l’habitude de vivre dans les plaines sèches, ne supportait pas la chaleur et l’humidité méridionale, et les Wilder retournèrent donc en 1892 à De Smet, où ils louèrent une petite maison.

En 1894, ils se fixèrent définitivement à Mansfield, dans le Missouri. Ils y achetèrent une parcelle de terre où ils construisirent une magnifique maison, qu’ils appelèrent la Rocky Ridge Farm, où Laura et Almanzo finirent leur existence. Ils y élevèrent de la volaille et y cultivèrent des fruits.

Laura commença à écrire des articles pour le Missouri Ruralist, ainsi que pour d’autres magazines. Sa fille, Rose, l’encouragea alors à écrire ses mémoires. Elle rédigea ainsi son autobiographie en 1930 et l’intitula Pioneer Girl. Mais, n’ayant pas trouvé d’éditeur, elle la réécrivit en partie et la publia sous le titre de La Petite Maison dans les grands bois. Le livre rencontra un succès immédiat, ce qui encouragea Laura à écrire la suite de ses aventures et de celles de sa famille. Il en résulta la série télévisée La Petite Maison dans la prairie.

Almanzo mourut le 23 octobre 1949 à Mansfield, à l'âge de 92 ans. Laura s’éteignit pendant son sommeil le 10 février 1957 à la Rocky Ridge Farm. Elle avait alors 90 ans et trois jours.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Melissa Gilbert enfant jouant le rôle de Laura Ingalls
  • 1932 : La Petite Maison dans les grands bois (Little House in the Big Woods)
  • 1933 : Un enfant de la terre (Farmer Boy)
  • 1935 : La Petite Maison dans la prairie (Little House on the Prairie)
  • 1937 : Au bord du ruisseau (On the Banks of Plum Creek)
  • 1939 : Sur les rives du lac (By the Shores of Silver Lake)
  • 1940 : Un hiver sans fin (The Long Winter)
  • 1941 : La Petite Ville dans la prairie (Little Town on the Prairie)
  • 1943 : Ces Heureuses Années (These Happy Golden Years)
  • 1962 : On the Way Home (posthume, non traduit en français)
  • 1971 : Les Jeunes Mariés (The First Four Years) (posthume)
  • 1974 : West From Home (posthume, non traduit en français)

Filmographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Période racontée par Laura Ingalls Wilder dans le volume Au bord du ruisseau (On the Banks of Plum Creek).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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