La Petite Maison dans la prairie (série littéraire)

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La Petite Maison dans la prairie (série littéraire)
Auteur Laura Ingalls Wilder
Genre Roman
Titre original Little House on the Prairie
L'auteur du roman, Laura Ingalls Wilder, qui s'est inspirée de sa propre vie pour rédiger la série.

La Petite Maison dans la prairie (Little House on the Prairie) est un cycle essentiellement autobiographique écrit par Laura Ingalls Wilder entre 1932 et 1943. Se composant de onze tomes, il se base sur l'enfance de l'auteur au sein d'une famille de pionniers américains à la fin du XIXe siècle.

La série est mondialement connue depuis la diffusion du feuilleton télévisé La Petite Maison dans la prairie, dont l'intrigue des épisodes se base sur les écrits de Laura.

Intrigue[modifier | modifier le code]

La famille Ingalls. De gauche à droite, Caroline, Carrie, Laura, Charles, Grace et Marie.

L'auteur relate son enfance depuis leur départ des grands bois du Wisconsin jusqu'aux premières années de mariage de Laura. Elle est la fille de Charles et Caroline Ingalls. Elle a une sœur aînée, Mary, et deux plus jeunes, Carrie et Grace.

Le premier tome décrit leur vie dans la prairie du Kansas, alors territoire indien. Ils sont menacés par des Indiens belliqueux avant d'être expulsés sous la menace par l'armée pour avoir dépassé la frontière.

Dans le second tome, la famille vit quelques années à Walnut Grove, près du ruisseau Plum, dans le Minnesota. Laura y découvre l'école, rencontre Nelly Oleson et perd son chien Jack. C'est là qu'une épidémie de scarlatine coûte la vue à Marie et que Grace naît.

Le troisième tome décrit leur départ de Walnut Grove. Le père espère effacer les mauvaises récoltes et reprendre un nouveau départ en travaillant un été pour la construction du chemin de fer. Ils passent un hiver loin de tout, en gardant la maison des arpenteurs, avant d'assister à la création ex-nihilo de la petite ville de De Smet dans le Dakota du Sud.

Le tome quatre change de décor pour conter la jeunesse d'Almanzo Wilder, futur mari de Laura, près de Malone dans l'état de New-York.

Le tome cinq concerne le premier hiver des nouveaux pionniers de De Smet, un hiver d'une rigueur extrême. Des blizzards se succèdent d'octobre à avril, rendant impossible le ravitaillement avec le train. La famine menace alors la petite ville...

Dans le tome six, Laura reprend la direction de l'école et se fait des amies. La ville se développe et Laura commence à travailler d'abord comme couturière. C'est aussi à cet âge qu'elle va rencontrer Almanzo Wilder.

Pour son premier poste d'institutrice, Laura quitte la maison pour deux mois dans le septième tome. Sa déprime loin de la maison familiale est plus facilement supportée grâce à Almanzo qui va faire le trajet deux fois par semaine pour la ramener le week-end. Après trois ans de cour, il la demande en mariage.

Le tome huit, paru après le décès de Laura, est inachevé. Il reprend les quatre premières années du mariage de Laura et Almanzo : bonheur de la naissance de Rose, mauvaise récoltes, maladie...

Tomes[modifier | modifier le code]

Nota : l'ordre de parution des tomes ne correspond pas chronologiquement à la vie de l'auteur[1].

Par ordre de parution[modifier | modifier le code]

  • 1932 : La Petite Maison dans les grands bois (Little House in the Big Woods)
  • 1933 : Un enfant de la terre (Farmer Boy)
  • 1935 : La Petite Maison dans la prairie (Little House on the Prairie)
  • 1937 : Au bord du ruisseau (On the Banks of Plum Creek)
  • 1939 : Sur les rives du lac (By the Shores of Silver Lake)
  • 1940 : Un hiver sans fin (The Long Winter)
  • 1941 : La Petite Ville dans la prairie (Little Town on the Prairie)
  • 1943 : Ces Heureuses Années (These Happy Golden Years)
  • 1962 : On the Way Home (posthume, non traduit en français)
  • 1971 : Les Jeunes Mariés (The First Four Years) (posthume)
  • 1974 : West From Home (posthume, non traduit en français)

Par ordre chronologique suivant la vie de Laura[modifier | modifier le code]

  • 1er tome : Little House in the Big Woods
  • 3eme tome : La Petite Maison dans la prairie
  • 4eme tome : Au bord du ruisseau
  • 5eme tome : Sur les rives du lac
  • 2eme tome : Un enfant de la terre
  • 6eme tome : Un hiver sans fin
  • 7eme tome : La Petite ville dans la prairie
  • 8eme tome : Les Années heureuses
  • 10eme tome : Les Jeunes Mariés (posthume)
  • 11eme tome : West From Home (posthume, non traduit en français)
  • 9eme tome : On the Way Home (posthume, non traduit en français)

Différences entre la vie de l'auteur et le roman[modifier | modifier le code]

Il en existe un certain nombre. Ainsi le personnage de Nellie Oleson s'inspire-t-il en réalité de deux ou trois fillettes rencontrées par l'auteur.

Différences entre le roman et la série qui en est tirée[modifier | modifier le code]

Elles sont très nombreuses, et bien que la série ait largement contribué à populariser le livre dans le monde entier, elle prend de grandes libertés et s'en écarte même de plus en plus au fil des épisodes.

Entre autres, les livres accordaient une plus grande place à la vie d'Almanzo Wilder, et un certain nombre de personnages (Albert, James et Cassandra, Nancy, Adam, Adam junior ...) ont été inventés pour la série mais n'existaient pas dans les livres. Grace est née bien plus tôt dans le livre que dans la série où il y a une grande différence d'âge avec ses sœurs. La place de M. Edwards est minime dans les livres, même si l'amitié est profonde avec la famille Ingalls : outre leur voisinage d'une année dans le Kansas, il n'est mentionné à nouveau qu'à deux reprises.

La majeure partie du feuilleton se situe dans le Minnesota à Walnut Grove. Cette ville n'est jamais nommée dans le livre et la période de vie de Laura près de cette ville ne concerne que le tome au bord du ruisseau. En revanche, De Smet, absente de la version télévisée comprend cinq tomes de sa vie : la création de la ville dans sur les rives du lac et un hiver sans fin, puis son développement dans la petite ville dans la prairie, ces heureuses années et les jeunes mariés.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Les éditions françaises respectent quant à elles l'ordre chronologique suivant la vie de l'auteur.