Isabelle de France (1225-1270)

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Statue d'Isabelle de France sous le porche de Saint-Germain-l'Auxerrois, refaite en 1841 par Louis Desprez

Isabelle de France (1225 - 1270), dite « Bienheureuse Isabelle de France », est la fille du roi de France Louis VIII le Lion et de Blanche de Castille. Elle est morte sans alliance ni postérité, fondatrice du monastère des clarisses urbanistes de Longchamp près de Paris.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sœur cadette de saint Louis IX, Isabelle reçut, comme son frère, une éducation chrétienne très forte : dès son plus jeune âge elle se fit remarquer par sa piété et sa tempérance.

Pour des raisons politiques, son père voulait la marier au comte Hugues de la Marche qui préféra épouser Yolande, la fille du comte de Bretagne. Le pape Innocent IV souhaitait la voir épouser le fils de Frédéric II de Hohenstaufen, empereur du Saint Empire. Ce prince Conrad était en titre mais non en fait, roi de Jérusalem, et devait hériter de l’Empire. Isabelle refusa ce parti et fit connaître à sa famille et au Pape qu’elle souhaitait garder la virginité. Le Pape comprit son dessein, et lui accorda, par bulle (26 mai 1254) l’autorisation de se mettre sous la tutelle spirituelle de religieux franciscains.

Un an plus tard, elle entreprit la construction d’un monastère, dans la forêt de Rouvray (le bois de Boulogne), proche de Paris, sur un terrain concédé par son frère, le roi Louis IX. Celui-ci, très attaché à sa sœur, l’avait autorisée à consacrer une somme de trente mille livres, soit la somme qu’elle aurait eue comme dot, pour la construction du monastère. Le monastère de Longchamp fut achevé en 1259, et accueillit les premières clarisses (de l’obédience de Saint-Damien), venues du monastère de Reims, le 23 juin 1260. En s’inspirant de la Règle écrite par Claire d’Assise, elle avait composé elle-même une règle, un peu moins sévère, qui fut approuvée par Alexandre IV (2 février 1259). Saint Bonaventure, ministre général des Franciscains et d’autres frères l’avaient conseillée ; il prêcha plusieurs fois à Longchamp et rédigea un traité de vie spirituelle dédié à Isabelle : de Perfectione vitae ad sorores (La vie parfaite, pour les sœurs). Le monastère fut consacré à l’humilité de la Bienheureuse Vierge Marie.

Vitrail du XIXe siècle représentant Isabelle de France (église Saint-Louis-en-l'Île, Paris).

À partir de 1260, Isabelle vint s’installer dans une petite maison, construite pour elle dans l’enclos du monastère, pour partager la vie et la prière des sœurs, mais elle ne fit jamais profession religieuse. En 1263, elle obtint du pape Urbain IV, un remaniement de la Règle. Cette dernière rédaction fut adoptée par plusieurs monastères, en France et en Italie (clarisses urbanistes).

Isabelle mourut le 23 février 1270 et fut enterrée dans l’église du monastère. Après la mort de saint Louis (à Tunis, la même année), Charles Ier d'Anjou, roi de Sicile, frère de Louis IX et d’Isabelle, demanda à une dame de compagnie d’Isabelle d’écrire sa vie, en vue de sa canonisation. Agnès d’Harcourt publia ce récit hagiographique, vers 1280, mais Isabelle ne fut béatifiée qu’en 1521, par le pape Léon X (bulle Piis omnium). Elle est fêtée le 22 février selon le martyrologe romain[1].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Albert Garreau, Bienheureuse Isabelle de France, sœur de saint Louis, Paris, Éditions Franciscaines, 1955.

Allirot, Anne-Hélène, « Isabelle de France, sœur de saint Louis : la vierge savante. Étude de la Vie d'Isabelle de France écrite par Agnès d'Harcourt », Médiévales, 48, 2005, p. 55-75.

Field, Sean L., Isabelle of France: Capetian Sanctity and Franciscan Identity in the Thirteenth Century (University of Notre Dame Press, 2006).

Field, Sean L., ed. and trans. The Writings of Agnes of Harcourt: The Life of Isabelle of France and the Letter on Louis IX and Longchamp (University of Notre Dame Press, 2003).

Agnès d'Harcourt, La Vie et les miracles de la bienheureuse Isabelle de France, sœur de Saint Louis, texte traduit en français moderne, présenté et annoté par Jean-François Kosta-Théfaine, Paris, éditions du Cerf, 2012.

Jacques Dalarun, Sean L. Field, Jean-Baptiste Lebigue et Anne-Françoise Leurquin-Labie, Isabelle de France, soeur de saint Louis : une princesse mineure, Paris, Éditions Franciscaines, 2014 (Sources franciscaines).

Notes et références[modifier | modifier le code]