Alphonse VIII de Castille

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Statue d'Alphonse VIII à Madrid (J. Villanueva, 1753).

Alphonse VIII né le 11 novembre 1155, mort le 5 octobre 1214, roi de Castille et de Tolède. Il perdit très jeune ses deux parents, le roi Sanche III de Castille et Blanche de Navarre, fille du roi de Navarre García V dit le Restaurateur. Il est le grand-père maternel de Saint-Louis.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il accéda au trône en 1158, à l'âge de trois ans, à la mort de son père le roi Sanche III. L'enfant-roi est alors un enjeu entre les deux partis nobiliaires qui se disputent le pouvoir, les Lara et les Castro. Son oncle, le roi de León Ferdinand II réclamait également la régence, ce qui conduit à une quasi-guerre civile. Alphonse fut sauvé par un écuyer de la maison royale qui l'emmena dans les villes loyales du nord de la Castille, San Esteban de Gormaz et Ávila. Il dut reconquérir son royaume par la force dès son adolescence. Il reconquit par surprise la capitale Tolède des mains des Lara. Pour unifier la noblesse castillane derrière lui, il relança la reconquista ; il obtint de l'Aragon une répartition à son avantage des terres à reconquérir dans le sud de la Péninsule Ibérique au traité de Cazola. Il annexa la Rioja et mena une grande expédition des souverains hispaniques en 1212. Expédition qui aboutit à la bataille de Las Navas de Tolosa qui brisa le pouvoir des Almohades.

Alphonse VIII fut le fondateur de la première université espagnole le studium generale de Palencia, qui disparut après sa mort. Il fonda aussi l'ordre d'Alcántara.

Mariage et descendance[modifier | modifier le code]

Il se maria en 1176 avec Aliénor Plantagenêt, fille d'Henri II d'Angleterre et d'Aliénor d'Aquitaine, dont les possessions en faisaient le plus grand souverain du moment. Ils eurent douze enfants :

Voir aussi[modifier | modifier le code]