Berkhamsted

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51° 46′ N 0° 34′ O / 51.76, -0.56 ()

Old Town Hall Berkhamsted.jpg

Berkhamsted est une cité historique situé à l'ouest du Hertfordshire entre les villes de Tring et Hemel Hempstead.

Le nom de la ville a été écrit de différentes manières au cours des années. Son orthographe actuelle date de 1937. Auparavant, il pouvait être écrit Berkhampstead, Muche Barkhamstede, Berkhamsted Magna, Great Berkhamsted ou Berkhamstead. C'est un nom dérivé du vieil anglais, Beorhoanstadde[1]. La ville est aussi surnommée "Berko".

La ville est le siège du British Film Institute, une des plus grandes réserves d'archives mondiales, notamment grâce à John Paul Getty.

Histoire[modifier | modifier le code]

La ville est inscrite au Domesday Book en 1086, après l'invasion de l'Angleterre par Guillaume le Conquérant[2].

Totem[modifier | modifier le code]

Le Totem Pole en Berkhamsted.

À l'ouest de la ville est un poteau totem (en anglais « Totem Pole »), très rare en Grande-Bretagne. Situé près du Grand Union Canal, il était fait pour un marchand de bois de construction local, Roger Halsford, dans les années 1960, par les Kwakiutl de la Colombie-Britannique au Canada. Roger Halsford, quand cherchant pour bois sur l'Île de Vancouver en Colombie-Britannique, a été sauvé de faim par les Kwakiutl durant un grève dans le province. Le poteau totem était fabriqué à Parc Thunderbird, transporté à Berkhamsted et érigé ici en 1968. Il est 9,1 mètres à l'haut.

Château[modifier | modifier le code]

Le château de Berkhamsted.

Le château de Berkhamsted est un château normand construit à l'origine par les Saxons dans les années 1080. Il est situé près de l'actuelle gare. C'était une résidence royale, et les royaux Henri II, Édouard de Woodstock, Henri III et Richard III ont tous habités ici. Deux de ses constables étaient Thomas Becket et Geoffrey Chaucer. Deux rois de France sont associés avec le château; Louis VIII l'a attaqué en 1216, et Jean II a été un prisonnier ici en 1355. Le château était abandonné en 1495 et est actuellement une ruine. Il est la propriété de English Heritage et est ouvert au public.

Jumelage[modifier | modifier le code]

La ville est jumelée avec Beaune en France et Neu-Isenburg en Allemagne.

Personnalités[modifier | modifier le code]

Parade of Shops.jpg

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. British History online - Berkhampstead St Peter Retrieved 26 june 2009
  2. Birtchnell P, A Short History of Berkhamsted, p.12, Clunberry Press 1972