HMS Illustrious (R87)

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HMS Illustrious
Image illustrative de l'article HMS Illustrious (R87)
Le HMS Illustrious en 1942

Autres noms Lusty
Histoire
A servi dans Pavillon de la Royal Navy Royal Navy
Commanditaire Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Commandé 13 janvier 1937
Quille posée 27 avril 1937
Lancement 5 avril 1939
Armé 25 mai 1940
Statut Réformé en 1954
Caractéristiques techniques
Type Porte-avions de classe Illustrious
Longueur 224 m
Maître-bau 29,2 m
Tirant d'eau 8,5 m
Déplacement 23 100 t
Propulsion 3 turbines à vapeur
Puissance 110 000 ch
Vitesse 30,5 nœuds
Caractéristiques militaires
Blindage 102 mm maximum
Armement 16 canons de 114mm, 48 canons de 40 mm, 50 canons de 20 mm
Aéronefs 36 à 57 avions
Rayon d'action 11 000 nautiques
Autres caractéristiques
Équipage 1 200
Chantier naval Vickers-Armstrongs

Le HMS Illustrious est un porte-avions britannique actif pendant la Seconde Guerre mondiale. C'est le premier bâtiment de la classe Illustrious, qui en compte trois autres (Victorious, Formidable, Indomitable).

Il participe notamment à endommager très grièvement le Conte di Cavour lors de la bataille de Tarente face à la flotte italienne, dans la nuit du 11 au 12 novembre 1940.

Conception[modifier | modifier le code]

Le navire est construit par le chantier naval Vickers-Armstrongs à Barrow-in-Furness. Les premiers essais sont effectués en mai 1940 : la vitesse de pointe du bateau, mesurée lors des essais en pleine puissance, est alors de 31 noeuds (57 km/h). Premier navire de sa classe, il répond aux exigences de l'état-major britannique afin de renforcer le blindage des porte-avions. La ceinture a 102 mm d'épaisseur comme les hangars, 76 mm pour le pont. L’Illustrious se différencie de l’Ark Royal par le nombre de ses hangars et sa longueur : l’Illustrious ne possède qu'un seul hangar et est plus court, ce qui permet une réduction du poids et une meilleure stabilité. Il peut abriter 36 avions, le reste étant disposé sur le pont, portant l'effectif à 54.

Les coûts sont divisés en trois parties distinctes en 1939 :

  • coût de construction : 3 800 000 £
  • coût du matériel électronique : 13 500 £
  • coût des appareils : 600 000 £

Équipement[modifier | modifier le code]

Le porte-avions connaît une grande diversité d'aéronefs, d'abord des avions de l'entre-deux-guerres, puis des avions plus modernes, passant de l'hélice au réacteur à la fin de sa carrière.

Service[modifier | modifier le code]

Le HMS Illustrious participe à l'attaque sur le port militaire italien de Tarente. Ses Fairey Swordfish réussissent à mettre hors d'usage le Conte di Cavour qui à l'armistice en 1943 ne sera toujours pas réparé. Durant cette bataille, trois autres navires sont endommagés, les cuirassés Vittorio Veneto et Caio Duilio ainsi qu'un croiseur dans le port intérieur.

Le 10 janvier 1941, le porte-avions est touché par des bombardiers allemands avant de subir une nouvelle attaque à Malte où il est en réparation. Il est ensuite envoyé à Alexandrie puis à Norfolk où il reste jusqu'en 1942. Il participe ensuite à des opérations dans l'océan Indien avant de participer au débarquement de Salerne en 1943. Ensuite, après un bref retour au chantier naval, il participe à la guerre du Pacifique où il est touché trois fois par des attaques kamikazes japonaises.

Il est réformé en 1954 et mis à la ferraille deux ans plus tard.

Batailles[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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