Gustave de Molinari

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Gustave de Molinari ( Liège - Adinkerke) est un économiste belge. Disciple de Frédéric Bastiat, il est considéré comme le fondateur de l'anarcho-capitalisme. Il était partisan du libre-échange laissé à sa propre impulsion.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils du Comte de Molinari, médecin officier de l’armée de Napoléon, installé à Liège. Il part s'installer à Paris en 1840 où il se rapproche de la Société d'économie Politique. En 1842, il publie son premier essai sur l'essor du chemin de fer et sur son influence sur l'économie européenne. Il prend part à la « Ligue pour la Liberté des Échanges » de Frédéric Bastiat où il devient secrétaire adjoint de l'Association pour la liberté des échanges et rédacteur du journal de cette Ligue : Le libre échange. Il participe également au Journal des économistes.

En 1851, le coup d’État de Louis Napoléon Bonaparte, le conduit à quitter la France pour la Belgique. Il y fonde le journal L'économiste en 1855. Durant cette période, outre ses activités de journaliste économique et l'écriture d'ouvrages d'économie, il enseigne également au Musée Royal de l’industrie à Bruxelles et à l’Institut Supérieur de commerce d’Anvers. Il revient en France dans les années 1860 où il devient éditeur du Journal des débats de 1871 à 1876. De 1881 à 1909, il est éditeur du Journal des économistes, le journal de la société d'économie politique.

Il s'intéresse en particulier :

  • aux règles naturelles d’organisation du marché. Sur la base d'une analyse de l'organisation des marchés des produits et des capitaux, Molinari perçoit le rôle fondamental joué par les intermédiaires des échanges (commerçants et banquiers) et les bourses dans le recueil et la diffusion de l'information. Il expose alors une esquisse de l'organisation du marché du travail qui incorpore ces deux éléments. L'originalité du point de vue de Molinari réside dans l'importance qu'il accorde à l'émergence progressive d'une « organisation naturelle » des marchés. Il n'envisage pas comme les économistes néoclassiques la concurrence comme un ensemble d'hypothèses mais comme un organisme qui se développe pour répondre aux différents problèmes, obstacles qui gênent son fonctionnement. Contrairement aux économistes libéraux de son époque, il insiste avant tout sur le fait que l'instauration du libre échange et de la liberté économique ne suffisent pas mais sont un point de départ. Ce qu'on appelle aujourd'hui une économie décentralisée ne peut fonctionner correctement que lorsque certaines institutions se sont pleinement développées. Molinari insiste en particulier sur les commerçants au sens large et les bourses qui doivent permettre de résoudre les difficultés qu'éprouvent les agents économiques à obtenir les informations sur l'état des différents marchés sur lesquels ils agissent ;
  • aux moyens pour les ouvriers d'agir sur la marché du travail, et au rôle des syndicats ;
  • aux domaines « non marchands » comme la religion, l’éducation, etc. ;
  • à la place et au rôle de l’État.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

De nationalité belge, né le , il était le fils du Comte de Molinari, officier de l'armée de Napoléon installé à Liège en qualité de médecin. Son enfance et son adolescence, sur lesquels nous disposons de très peu d’information, si ce n’est son goût marqué pour les lettres, se déroulent dans cette ville. Comme pour beaucoup de jeunes européens de cette époque, Paris constitue un centre artistique et culturel incontournable. Aussi en 1840, à 21 ans, il quitte sa famille et son pays pour s’installer à Paris.

Sa physionomie commune, sa taille moyenne, sa myopie et ses problèmes d'audition étaient compensés, et bien au-delà, par une énergie à toute épreuve et un système capillaire abondant prolongé, comme il se doit à cette époque, par la moustache et l'impériale, ce qui constituait probablement son projet le plus cher, devenir journaliste et exercer son activité dans le domaine de l’économie, allait vite prendre corps, probablement grâce d'une part à son exceptionnelle énergie, à sa capacité à convaincre et à une « plume » qui en fait encore un maître de la langue française par la justesse de l'expression, le sens de la formule et la clarté du mot.

Sa première « campagne » française (1840-1851)[modifier | modifier le code]

En 1842, il se rapproche de la Société d’Économie Politique et un an plus tard il publie son premier essai portant sur l'essor du chemin de fer et ses effets sur l'industrie en Europe. Sa voie est trouvée et son goût pour l'économie politique ne le quittera plus.

Il se rapproche de Frédéric Bastiat en devenant secrétaire adjoint de l'Association pour la liberté des échanges et rédacteur son journal, Le libre échange.

Dans le même temps, il défend ses idées dans divers journaux parisiens dont le Journal des économistes dont il deviendra l'une des figures les plus marquantes et publie ses premiers ouvrages d’économie politique.

Lors de la révolution de 1848, opposés à la propagande socialiste comme aux conservateurs, Molinari et ses amis du Club de la liberté ne parviennent pas à faire émerger leurs idées. De la même manière, la tentative de rallier ses masses populaires à ces idées via le journal « Jacques Bonhomme » publié avec son ami le Dunkerquois Charles Coquelin fut un échec.

Le seul point positif fut l'élection de Frédéric Bastiat comme député mais cela ne changea rien, tant la radicalisation des positions à cette époque rendait inaudibles leur conceptions sur la liberté du travail et celle des échanges.

En 1851, le coup d'état de Louis-Napoléon Bonaparte le conduit à quitter la France pour retrouver son pays d'origine.

Le temps de l'analyse (1851-1860)[modifier | modifier le code]

Le retour en Belgique après la période créatrice qu'il venait de vivre et les échecs qui s’en étaient suivis furent l'occasion d'une triple démarche :

— La poursuite de ses activités journalistiques en collaborant régulièrement avec le Journal des économistes et en fondant en Belgique le journal L’Économiste en 1855 ;

— Un approfondissement dans divers ouvrages (3) de concepts essentiels:

  • les règles naturelles d’organisation du marché. Sur la base d'une analyse de l'organisation des marchés des produits et des capitaux, Molinari perçoit le rôle fondamental joué par les intermédiaires des échanges (commerçants et banquiers) et les bourses dans le recueil et la diffusion de l'information. Il expose alors une esquisse de l'organisation du marché du travail qui incorpore ces deux éléments. L'originalité du point de vue de Molinari réside dans l'importance qu'il accorde à l'émergence progressive d'une « organisation naturelle » des marchés. Il n'envisage pas comme les économistes néoclassiques la concurrence comme un ensemble d'hypothèses mais comme un organisme qui se développe pour répondre aux différents problèmes, obstacles qui gènent son fonctionnement. Contrairement aux économistes libéraux de son époque, il insiste avant tout sur le fait que l'instauration du libre échange et de la liberté économique ne suffisent pas mais son un point de départ. Ce qu'on appelle aujourd'hui une économie décentralisée ne peut fonctionner correctement que lorsque certaines institutions se sont pleinement développées. Molinari insiste en particulier sur les commerçants au sens large et les bourses qui doivent permettre de résoudre les difficultés qu'éprouvent les agents économiques à obtenir les informations sur l'état des différents marchés sur lesquels ils agissent ;
  • les moyens pour les ouvriers d’agir sur la marché du travail ;
  • les sphères « non marchandes » comme la religion, l'éducation, etc. ;
  • la place et le rôle de l’État, etc. ;

— L’enseignement : pendant cette période, outre le journalisme et l’écriture, il enseigne l’économie politique au Musée Royal de l'industrie à Bruxelles (4) et à l’Institut Supérieur de commerce d’Anvers.

Cette période, qui ressemble à certains égards à une « traversée du désert » est tout à fait essentielle car elle permit à Molinari, fort des expériences vécues, d'approfondir sa pensée et de la développer. Avant tout soucieux de comprendre et d'expliquer, il n'hésitera jamais à pousser sa logique dans ses limites extrêmes afin d'en déceler les ressorts fondamentaux et en tirer les enseignements nécessaires.

Cette méthode scientifique donnera à sa pensée une apparence radicale, qui explique probablement un classement trop rapide dans les « ultras » là où il fallait voir une recherche constante de rigueur et d’exhaustivité de nature à dégager des pistes de travail incontestables. Cette période intermédiaire, riche de réalisations mais surtout de promesses se termine en 1860, année où il reprend le chemin de Paris.

L’approfondissement de sa pensée (1860-1893)[modifier | modifier le code]

Poursuivant sa collaboration au Journal des économistes dont il devient rédacteur en chef en 1881, il participe également au Journal des débats et rédige divers ouvrages (5). Toute sa démarche se développe autour de l’idée fondamentale d’une liberté réelle de chaque individu et d’un équilibre naturel des forces entre le capital et le travail.

Lucide et peu enclin à l'angélisme, il se méfie autant des dérives que permet la détention du capital dans certaines situations que des risques inhérents à la collectivisation et à la domination de l’État. Ceci le conduit à s'opposer autant aux socialistes et aux communistes dont il estime certaines idées liberticides qu'à la politique de Napoléon III, qui ne permet pas la nécessaire liberté d’expression et d'action. Dans sa logique menée à son terme, la primauté de l’individu sur l’état, appelé à disparaître, s'impose comme le seul garant d'une liberté réelle et durable.

Dans un monde en pleine effervescence et même en opposition frontale lors de la commune de Paris, cette position forte de sa cohérence mais affaiblie par son caractère nécessairement évolutif, ne pouvait pas s'imposer. S'appuyant sur les faits, Molinari poursuit sa réflexion et son action en défendant avec ardeur trois points qu'il juge essentiels au développement harmonieux des relations entre les individus:

  • La liberté d'expression. À l'instar de Voltaire, il estime que toutes les opinions doivent pouvoir s'exprimer et que le progrès des sciences en tous domaines est à ce prix.
  • Le droit d’association des travailleurs : pour lui, la possibilité d’association des individus est une des clefs fondamentales de l'équilibre des sociétés mais, dans ce cadre, celle des travailleurs, confrontés au pouvoir du capital, revêt une importance toute particulière. C'est le motif pour lequel il critique la position restrictive de Napoléon III sur ce point.
  • La nécessité de former les individus. Pour que la liberté puisse s'exprimer pleinement, il ne suffit pas de la décréter, mais il faut aussi que les individus soient capables d'assumer seuls et librement leurs propres affaires. Il est donc tout à fait essentiel de former progressivement les gens, d’où son intérêt marqué pour l'éducation.

Ces analyses devaient logiquement conduire Molinari à poursuivre et à développer ses travaux sur les bourses du travail et sur la nécessité absolue d’une morale dans le domaine économique.

Par ailleurs estimant que l'« état de guerre » constitue la base de la privation de liberté des individus au profit de l’état, il préconise des systèmes d'alliances et de défense collectives permettant de supprimer progressivement les fondements de cette aliénation.

Le temps de concessions et la fin (1893-1912)[modifier | modifier le code]

Les analyses de Molinari, séduisantes et rigoureuses, n'ont pas été comprises à leur juste valeur à l'époque où elles ont été développées. Plusieurs motifs peuvent être avancés pour tenter de comprendre cet état de fait.

  • Dans une situation économique extrêmement tendue, le fait de ne pas prendre parti pour les travailleurs contre le capital ou l'inverse constituait un courage peu porteur à court terme.
  • Conclure, par une analyse certes logique et cohérente, à la suppression totale de l’État avait peu de chance d’être admis. En effet, pour les uns et les autres, à tort ou à raison, cette entité suprême correspondait et correspond toujours (pour des motifs souvent opposés) à un recours ou une référence ultime et indispensable.
  • Chacun est conceptuellement convaincu de la nécessité du libre-échange. Mais cette liberté est vécue, sur le plan pratique, comme un risque majeur pour les plus faibles et donc comme « la liberté du plus fort ».
  • La pertinence des démonstrations n'implique pas nécessairement la réussite des concepts. Or, parler d'une liberté totale des individus et de l’équilibre naturel qui s'ensuivait pouvait apparaître au mieux comme un beau « pari » au pire comme une utopie. À l'inverse, le recours à l’État, peut être moins séduisant, était vécu comme une véritable garantie.

Conscient du fait d'avoir poussé son analyse à son terme, comme il sied pour une analyse scientifique, Molinari mesura l'écart qui le séparait des individus de son époque, détenteurs de capitaux ou ouvriers, consommateurs ou producteur. Sans rien changer à ses principes généraux, particulièrement dans le domaine économique, il accepta de modifier sa vision de l’État en admettant la nécessité d’un État gendarme, mais en lui déniant tout rôle dans la production des biens et des services. Il prit sa retraite à 90 ans et mourut à Adinkerque (Belgique) le 28 janvier 1912.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Études économiques, L'organisation de la liberté industrielle et l’abolition de l’esclavage, Paris, Capelle, 1846
  • Mélanges d’économie politique I, in « Collection des principaux économistes » tome 14, 1848, réédition, Osnabrück, 1966
  • Mélanges d’économie politique II, in « Collection des principaux économistes » tome 15,1848, réédition ; Osnabrück, 1966
  • Les Soirées de la rue Saint-Lazare. Entretiens sur les lois économiques et défense de la propriété, Paris, Guillaumin et Cie, 1849
  • Les révolutions et le Despotisme, envisagés au point de vue des intérêts matériels, Bruxelles, Méline, Cans & Cie, 1852
  • L’Abbé de Saint-pierre, sa vie et ses œuvres, Paris, Guillaumin & Cie, 1857
  • De l’Enseignement obligatoire. Discussion entre M. G. de Molinari et M. Frédéric Passy, Paris, Guillaumin & Cie, 1859
  • Lettres sur la Russie, Bruxelles, A Lacroix, Verboeckhoven & Cie, 1861
  • Napoléon III publiciste, Analyse et appréciation de ses œuvres, Bruxelles, A Lacroix, Van Menen & Cie, 1861
  • Questions d’Économie politique et de Droit public 2 vol, Bruxelles, A. Lacroix, Verboeckhoven et Cie, 1861
  • Cours d’économie politique fait au musée royal de l’industrie belge, A Lacroix, Verboeckhoven & Cie, 1863
  • Les clubs rouges pendant le siège de Paris, Garnier frères, 1863
  • Le mouvement socialiste et les réunions publiques avant la révolution du 4 septembre 1870 ;
  • La pacification des rapports du capital et du travail, A Lacroix, Verboeckhoven & Cie, 1872
  • La République tempérée, Garnier frères, 1873
  • Lettres sur les États-Unis et le Canada, adressées au Journal des débats, à l’occasion de l’Exposition universelle de Philadelphie, Paris, Hachette & Cie, 1876
  • La Rue des Nations. Visites aux sections étrangères de l’Exposition universelle de 1878, Paris Maurice Dreyfus, 1878
  • L’Irlande, le Canada, Jersey. Lettres adressées au Journal des débats', Dentu, 1881
  • L’Evolution économique du XIXe siècle. Théorie du progrès, Paris, C. Reinwald, 1884
  • L’Evolution politique et la révolution, Paris, C. Reinwald, 1884
  • Au Canada et aux Montagnes Rocheuses. En Russie. En Corse. À l’exposition universelle d’Anvers, Paris, C. Reinwald, 1886
  • Conversations sur le Commerce des Grains et la Protection de l’Agriculture, Paris, Guillaumin & Cie, 1886
  • A Panama. L’isthme de Panama, la Martinique, Haïti, Paris, C. Reinwald, 1887
  • Les Lois naturelles de l’Économie politique, Paris, C. Reinwald & Cie, 1887
  • La morale économique, Paris, C. Reinwald & Cie, 1888
  • Notions fondamentales d’économie politique et programme économique, Paris, C. Reinwald & Cie, 1891
  • Religion, Paris, C. Reinwald & Cie, 1892
  • Précis d’Économie politique et de morale, Paris, C. Reinwald & Cie, 1893
  • Les Bourses du Travail, Paris, Guillaumin & Cie, 1893
  • Science et Religion, Paris, Guillaumin & Cie, 1894
  • Comment se résoudra la question sociale, Paris, Guillaumin & Cie, 1896
  • La Viriculture. Ralentissement de la population, causes et remèdes, Paris, Guillaumin & Cie, 1897
  • Grandeur et Décadence de la Guerre, Paris, Guillaumin & Cie, 1898
  • Esquisse de l’organisation politique et économique de la société future. Paris, Guillaumin & Cie, 1899
  • Les problèmes du XXe siècle, Paris, Guillaumin & Cie, 1901
  • Questions économiques à l'ordre du jour, Paris, Guillaumin & Cie, 1906
  • Économie de l’histoire : théorie de l’évolution, Paris, F. Alcan, 1908
  • Ultima Verba : mon dernier ouvrage, Paris, Giard et Briève, 1911
  • De l'enseignement obligatoire, coécrit avec M Frédéric Passy, Paris, Guillaumin & Cie, 1859

Références[modifier | modifier le code]

Voir les articles : : L'héritage, Libre-échange et anarcho-capitalisme.
  • Information et allocation efficace des ressources dans une économie décentralisée : Organisation des marchés chez Turgot et Gustave de Molinari, Rabah Benkemoune, Cahiers d'économie politique, 2006, vol. 50, p. 87-101.
  • Gustave de Molinari : journaliste de Belgique, rédacteur en chef du Journal des économistes de 1881 à 1919, Alain Laurent, La philosophie libérale, Les Belles Lettres, Paris, 2002, p. 207-208, (ISBN 978-2251441993)
  • Études économiques, L’organisation de la liberté industrielle et l’abolition de l’esclavage, Paris, Capelle, 1846 ; Histoire du tarif, 1847
  • Mélanges d’économie politique I, in « Collection des principaux économistes » tome 14, 1848, réédition, Osnabrück, 1966 ; *Mélanges d’économie politique II, in « Collection des principaux économistes » tome 15,1848, réédition ; Osnabrück, 1966 ;
  • Les révolutions et le Despotisme, envisagés au point de vue des intérêts matériels, Bruxelles, Méline, Cans & Cie, 1852 ;
  • Les Soirées de la rue Saint-Lazare. Entretiens sur les lois économiques et défense de la propriété, Paris, Guillaumin et Cie, 1849 ;
  • La situation économique en Belgique, Gustave de Molinari, Journal des économistes, 1856
  • Cours d’économie politique fait au musée royale de l’industrie belge, Bruxelles, A Lacroix, Verboeckhoven & Cie, 1863
  • Questions d’Économie politique et de Droit public 2 vol, Bruxelles, A. Lacroix, Verboeckhoven et Cie ; Paris, Guillaumin & Cie, 1861
  • Lettres sur les États-Unis et le Canada, adressées au Journal des débats, à l’occasion de l’Exposition universelle de Philadelphie, Paris, Hachette & Cie, 1876
  • Napoléon III publiciste, Analyse et appréciation de ses œuvres, Bruxelles, A Lacroix, Van Menen & Cie, 1861
  • Le mouvement socialiste et les réunions publiques avant la révolution du 4 septembre 1870 ; La pacification des rapports du capital et du travail, A Lacroix, Verboeckhoven & Cie, 1872
  • Ultima Verba : mon dernier ouvrage, Paris, Giard et Briève, 1911
  • Le Journal des économistes a rendu un dernier hommage à son ancien président sous la plume d’Yves Guyot, Gustave de Molinari, 'Journal des économistes, février 1912
  • Gustave de Molinari (1819-1912), Pour un gouvernement à bon marché dans un milieu libre, Gérard Minart, Éditions de l'Institut Charles Coquelin, 2012 (première biographie consacrée à Gustave de Molinari)

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