Gjergj Kastriot Skanderbeg

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George Kastrioti Skanderbeg
Image illustrative de l'article Gjergj Kastriot Skanderbeg
Titre
Dominus Albaniae
14431468
Prédécesseur Gjon Kastrioti
Biographie
Date de naissance 6 mai 1405
Lieu de naissance Dibër (Albanie actuelle)
Coa Kastrioti Family.svg Principauté de Kastrioti
Date de décès 17 janvier 1468 (à 62 ans)
Lieu de décès Lezhë (Albanie actuelle)
Flag of Most Serene Republic of Venice.svg République de Venise
Nationalité Albanais
Religion Chrétien

Gjergj (Georges en français) Kastrioti (6 mai 1405 - 17 janvier 1468) est un seigneur albanais du XVe siècle considéré comme un héros national pour sa résistance à l'Empire ottoman.

Son père Gjon Kastrioti était un seigneur de l'Albanie centrale qui avait été vassalisé par les Ottomans. Gjergj Kastrioti, après une carrière militaire au service de l'Empire ottoman, rejeta ensuite l'islam et revint à la foi catholique[1]. Il organisa une insurrection victorieuse contre les Ottomans, se présentant comme le défenseur de la chrétienté dans les Balkans.

Le surnom de Skanderbeg est d'origine turque : les Ottomans l'appellent Iskander Bey, c'est-à-dire « prince Alexandre », en référence à ses talents de chef militaire qui leur évoquent Alexandre le Grand. Par translittération, ce surnom est devenu Skënderbeu en albanais, Skanderbeg en allemand et en français.

Enfance[modifier | modifier le code]

Le château de Skanderbeg à Krujë, aujourd'hui un musée.

Né à Dibër, en Albanie, Skanderbeg était un descendant de la famille Kastrioti. Il est le fils de Gjon Kastrioti, seigneur de la Moyenne Albanie qui comprend Mat, Krujë, Mirditë et Dibër, et de la princesse Voisava, considérée comme la fille d'un seigneur serbe par certains auteurs[2][3]. Gjon Kastrioti est de ceux qui, au début, s'opposent à l'incursion du sultan ottoman Bayezid Ier, mais sa résistance n'est pas efficace. Le sultan, après avoir accepté sa soumission, l'oblige à lui rendre hommage. Pour s'assurer de sa fidélité, ses quatre fils Gjergj, Reposio, Constantin et Stanisha Kastrioti sont emmenés comme otages pour servir dans l'armée turque en 1423. Tous, sauf Gjergj, connaissent une mort violente.

Succès dans l'armée ottomane[modifier | modifier le code]

Skanderbeg se distingue comme l'un des meilleurs officiers du sultan dans plusieurs campagnes des Ottomans en Europe et en Asie Mineure. Cela lui vaut d'être nommé général. Il combat les Byzantins, les Serbes, les Hongrois, et certaines sources prétendent qu'il entretient des liens secrets avec la cité dalmate de Raguse, avec Venise, avec Ladislas Ier de Hongrie et Alphonse Ier de Naples. Le sultan Murad II lui donne alors le titre de vali, ce qui le fait gouverneur général de certaines provinces de l'Albanie centrale. Il est très respecté, mais a le mal du pays. Après la mort de son père et l'empoisonnement de ses frères, Skanderbeg cherche un moyen de retourner en Albanie pour aider ses compatriotes à se soulever contre les forces ottomanes.

Le combat pour la libération de l’Albanie[modifier | modifier le code]

Territoire occupé par la ligue de Lezhë.

En 1443, Skanderbeg trouve l'occasion d'un soulèvement pendant la bataille qui l'opposa aux Hongrois menés par Jean Hunyadi à Niš, actuellement au sud de la Serbie. Il change de camp avec d'autres combattants albanais servant dans l'armée ottomane et s'empare de Krujë, le fief de son père en Albanie centrale. Il dresse au-dessus du château le drapeau de ses armoiries (rouge avec une aigle noir bicéphale), et prononce ces paroles : « Je n'ai pas apporté la liberté, je l'ai trouvée ici parmi vous. » Il réussit ensuite à unir les princes albanais contre les Turcs au sein de la ligue de Lezhë en 1444. C'est le début d'une guérilla contre l'occupant, utilisant le terrain montagneux à son avantage. Skanderbeg inflige de rudes défaites aux troupes turques, mais ne peut les chasser définitivement.

Pendant les 25 années qui suivirent, il tient tête à la plus grande armée de l'époque alors que le nombre de ses combattants n'excède pas 20 000 hommes. En 1450, l'armée ottomane conduite par le sultan Mourad II en personne échoue devant Krujë. En deux autres occasions, en 1466 et 1467, Mehmet II, le conquérant de Constantinople, est également repoussé par Skanderbeg. Après avoir tenté à vingt-quatre reprises de prendre Krujë, le sultan lui accorde finalement une trêve en 1461 et le reconnaît seigneur d'Albanie.

Statue équestre en bronze de Skanderbeg, devant le siège du gouvernement kosovar à Pristina (Kosovo).
Statue équestre en bronze de Skanderbeg, place Skanderbeg à Tirana (Albanie).

Relations avec les États chrétiens[modifier | modifier le code]

Les succès militaires de Skanderbeg attirent l'attention et l'admiration des États pontificaux, de Venise et de Naples, inquiets de l'extension de la puissance ottomane en mer Adriatique. Skanderbeg sait en tirer habilement profit et obtient par la diplomatie de l'argent, du ravitaillement et mêmes des troupes en provenance des trois États italiens. Son partisan le plus fidèle et puissant est le roi de Naples Alphonse le Magnanime, qui le prend sous sa protection en 1451, peu après la deuxième victoire contre Mourad II. Outre son aide financière, le roi de Naples s'engage à fournir au dirigeant albanais des troupes, des équipements militaires et à l'abriter, lui et sa famille, en cas de besoin.

En tant que défenseur actif de la chrétienté dans les Balkans, Skanderbeg est également impliqué dans la politique extérieure de quatre papes, dont Pie II, l'humaniste, écrivain et diplomate de la Renaissance, qui lui octroie le titre de Athleta Christi. Profondément éprouvé par la chute de Constantinople en 1453, Pie II essaie d'organiser une nouvelle croisade contre les Turcs. Il fait de son mieux pour venir en aide à Skanderbeg, à l'image de ses prédécesseurs Nicolas V et Calixte III. Cette politique est poursuivie par son successeur, Paul II.

L’héritage de Gjergj Kastrioti[modifier | modifier le code]

Après sa mort naturelle en 1468 à Lezhë, son armée réussit à contenir les Turcs pendant encore 12 ans. Finalement, en 1480, l'Albanie fut reconquise par l'Empire ottoman. La même année, ils envahirent l'Italie et conquirent la ville d'Otrante.

La renommée posthume de Skanderbeg dépassa les frontières de son pays. Voltaire pensait que l'Empire byzantin aurait survécu s'il avait eu à sa tête un dirigeant de cette qualité. Des poètes et des compositeurs ont également été inspirés par sa carrière militaire. Pierre de Ronsard lui a dédié un poème, tout comme le poète américain Henry Wadsworth Longfellow. Antonio Vivaldi a composé un opéra appelé Scanderbeg.

Skanderbeg est aujourd'hui le héros national de l'Albanie et du Kosovo. De nombreux musées et monuments ont été bâtis en son honneur.

Blason[modifier | modifier le code]

Sur les armes du royaume albanais que fonda Ahmet Zogu en 1928, l'aigle bicéphale noir de l'Albanie est surmontée d'une tête de chèvre. Représentatif de ce pays de pâturages et d'élevage, cet animal aurait, selon la légende, permis la victoire de l'Albanie lors d'une bataille au XVe siècle. En effet, Skanderbeg eut l'idée de fixer des bougies sur les cornes des chèvres lorsque l'armée de Murad II entra dans le pays. Voyant en pleine nuit un nombre incroyable de torches qu'il prit pour autant de combattants ennemis, le sultan fit demi-tour. Cette ruse sauva momentanément le pays.

Dans la culture[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

  • 1644 : Scanderberg, roman anonyme attribué à Chevreau (Barbier 16839). Paris, Toussainct Quinet (2 volumes in-8)
  • 1732 : Scanderberg, ou les Avantures du prince d'Albanie, roman anonyme attribué à Chevilly (Barbier 16840). Paris, C.-J.-B. Delespine et G.-A. Dupuis (2 volumes in-12)
  • 1970 : Les Tambours de la pluie, par Ismail Kadare

Musique[modifier | modifier le code]

Sculpture[modifier | modifier le code]

Une statue en bronze de Skanderbeg se trouve depuis 1968 sur la place Prévost-Delaunay, près du parc Josaphat, dans la commune belge de Schaerbeek

Autres[modifier | modifier le code]

En 1978, la place Skanderbeg dans le 19e arrondissement de Paris prend son nom.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. [1]
  2. *Oliver Jens Schmitt, Skanderbeg: Der neue Alexander auf dem Balkan , 2009, Edition PUSTET (ISBN-13: 978-3791722290)
  3. Livre suisse fait scandale en Albanie, 24 Heures,‎ 2009-3-24.

Sources[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • La biographie de George Castrioti Scanderbe par Fan S. Noli et l'Encyclopédie Britannica de 1911.
  • Delavardin, Jacques. Histoire de Georges Castriot, surnommé Scanderberg, roy d'Albanie. Paris : G. Chaudière, 1576.
  • Paganel, Camille-Pierre-Alexis. Histoire de Scanderbeg, ou Turks et chrétiens au XVe siècle. Paris : Didier, 1855. Réédition : Histoire de Skanderbeg. Héros de l'Europe chrétienne. Paris, Éditions du Trident, 2010.
  • Marin Barleti, 1508, Historia de vita et gestis Scanderbegi Epirotarum principis