Vertèbre thoracique

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Vertèbres thoraciques

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Les vertèbres thoraciques ou vertèbres dorsales sont au nombre de 12, articulées entre elles par :

  • des disques intervertébraux ;
  • par leurs processus articulaires supérieurs et inférieurs ;
  • par les ligaments vertébraux communs.

Elles présentent la structure générale des vertèbres mais avec des caractères spécifiques :

  • un corps presque cylindrique portant de chaque côté à la partie postérieure de son pourtour, 2 facettes costales, une supérieure et une inférieure, de forme semi lunaire articulées avec la tête d'une côte ;
  • des pédicules arrondis et horizontaux plus échancrés à leur bord inférieur ;
  • des processus articulaires supérieurs offrant une surface plane et orientée en arrière, en dehors et en haut ;
  • des processus articulaires inférieurs dont la surface est orientée en avant, en bas et en dedans ;
  • des processus transverses relativement larges, porteurs d'une facette articulaire avec le tubercule costal ;
  • un processus épineux long, épais et incliné d'environ 60° sur l'horizontale et à une extrémité unituberculaire ;
  • le foramen vertébral est cylindrique.

Les mouvements entre les vertèbres dorsales sont limités.

Particularités de certaines vertèbres :

  • T1 porte deux uncus latéraux à la face supérieure de son corps et ses facettes costales supérieures s’articulent avec toute la surface articulaire de la tête de la 1re côte ;
  • T10 ne possède pas de facette costale inférieure ;
  • T11 et T12 ne possèdent qu’une facette costale de chaque côté du corps articulée avec toute la surface articulaire de la côte correspondante et leurs processus transverses sont dépourvus de facette articulaire ;
  • T12 possède des processus articulaires inférieurs semblables à ceux des vertèbres lombaires.