Devin Townsend

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Devin Townsend

Description de cette image, également commentée ci-après

Devin Townsend en live.

Informations générales
Surnom Hevy Devy
Nom Devin Garrett Townsend
Naissance (41 ans)
New Westminster, Canada
Genre musical Metal progressif, metal industriel, heavy metal
Instruments Guitare, chant, basse, clavier
Années actives Depuis 1993
Labels Hevy Devy Records
Site officiel hevydevy.com

Devin Townsend, né le à New Westminster, est un musicien multi-instrumentiste (entre autres chanteur, guitariste et claviériste) canadien.

Il mène une carrière solo mais apparaît également sur de nombreux albums en tant qu'invité (Front Line Assembly, Paradise Lost, Ayreon, Gojira…) et/ou producteur (Soilwork, Lamb Of God, Bleeding Through, Gwar, Zimmer's Hole…). Il a aussi enregistré quelques demos en compagnie de Jason Newsted (alors dans Metallica) à travers IR8 (trio comprenant aussi Tom Hunting d'Exodus) et Tree Of The Sun (quatuor avec Scott Reeder de Kyuss et Dale Crover des Melvins).

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est découvert par Steve Vai à l'âge de 19 ans et enregistre l'album Sex & Religion avec ce dernier. Le célèbre groupe de Heavy metal anglais Judas Priest lui propose d'occuper la place vacante de chanteur en son sein après le départ de Rob Halford (une des idoles de Devin), mais celui-ci décline l'offre, préférant une indépendance artistique totale plutôt qu'une reconnaissance de masse.

Ce personnage à la créativité débordante mène également une carrière en solo sous son propre nom d'abord, puis sous le nom de The Devin Townsend Band ensuite. La parodie de musique branchée nord américaine Punky Brüster ou des œuvres comme Ocean Machine, Infinity, Terria ou plus récemment Synchestra montrent un artiste ambivalent, plein d'humour et très soucieux de la qualité de sa musique.

Ziltoid the Omniscient[modifier | modifier le code]

L'album Ziltoid the Omniscient marque un tournant dans sa carrière musicale puisqu'il a décidé avec la naissance de son premier enfant de prendre une pause afin de pouvoir se consacrer à sa famille. Il a d'ailleurs confié dans ses dernières conférences de presse qu'il en avait assez de l’industrie du disque et de partir en tournée. Il a annoncé qu'il composera sa musique désormais tout seul, comme sur le dernier album Ziltoid the Omniscient et qu'il passera par son site internet pour faire paraître son travail. La figurine représentant le personnage de Ziltoid sur la pochette est par ailleurs devenue une sorte de mascotte, récurrente chez Devin Townsend.

Une suite nommée "Ziltoid 2" est en préparation pour une sortie prévue en fin de l'an 2014[1].

En attendant la sortie de ce nouvel album, "Ziltoid Radio" est écoutable sur TeamRock Radio.

Devin Townsend Project[modifier | modifier le code]

En 2009, il commence un nouveau projet sous le nom Devin Townsend Project et qui se composera de quatre albums enregistrés à chaque fois avec des musiciens différents. Le premier, Ki, est sorti en mai 2009. Addicted, le second, est sorti le 16 novembre 2009. Le 21 juin 2011 sont sortis les deux derniers albums de la tétralogie, Deconstruction, le plus extrême et fou[2], et Ghost, le plus calme, presque ambiant.

Devin a déclaré le 2 février 2009[3] :

"Ouais, 4 albums. Un hors-d’œuvre, deux plats principaux et un dessert.

Ki est le hors-d’œuvre : heavy et froid. Ki est la moelleuse introduction à l'histoire (un thème très pertinent, plutôt troublant). Addicted est l'album suivant, heavy, fun et dansant… J'aime bien les chœurs et les danses. Deconstruction (3ème album) est un régal pour les fans de SYL et Ziltoid… L'album ambient, (thème du sable) clôturera le tout.

Tous chez DTP.

Ki est pratiquement terminé. Je vais partir enregistrer Addicted… (au Népal ?) Deconstruction est terminé, j'ai juste besoin de l'orchestre. Ambient sera une collection d'improvisations.

Ensuite, je pars en vacances.

"No rest for the wicked." "

Style musical[modifier | modifier le code]

Projets[modifier | modifier le code]

Townsend (à droite) jouant avec Strapping Young Lad à Bologne, Italie (2006).

Townsend a conçu ses deux projets principaux, l'agressif Strapping Young Lad et ses travaux en solo plus mélodiques, comme des homologues. La musique de Strapping Young Lad était un mélange varié de genres de métal extrêmes : death metal, thrash metal, black metal et métal industriel. Les travaux en solo de Townsend, quant à eux, marient de nombreux genres et influences, avec des éléments de musique ambiante atmosphérique, de hard rock et de rock progressif, aussi bien que de pop metal et de rock d'arène. Malgré la plus grande reconnaissance mainstream de Strapping Young Lad, Townsend s'identifie plus à ses œuvres solo, et n'a jamais eu pour intention de faire de Strapping Young Lad le centre de sa musique.

Style de production[modifier | modifier le code]

En tant que "fan du multipiste" autoproclamé, Townsend a développé un style de production qui en fait sa marque de fabrique, incluant un "mur de son" à couches superposées et atmosphérique. Townsend a reçu l'éloge des critiques pour ses productions, qui "sont toujours marquées par un sens de l'aventure, de l'intrigue, des atmosphères chaotiques et globalement par une pyrotechnie orale", selon Mike G. de Metal Maniacs. Townsend utilise principalement Pro Tools pour produire sa musique, mais également d'autres suites de logiciels telles que Steinberg Cubase, Ableton Live, et Logic Pro. Les idées musicales et le style de production de Townsend ont suscité des comparaisons avec Phil Spector et Frank Zappa. Townsend a effectué lui-même le mixage et le mastering pour la majorité de ses travaux solo. Il a également mixé et remixé pour d'autres artistes tels que Rammstein, August Burns Red et Misery Signals.

Style de jeu[modifier | modifier le code]

Townsend utilise principalement un accordage en Open C pour guitare à six ou sept cordes. Il emploie à présent également l'accordage en Open B et Open B flat (un accordage Open C réglé un ton et demi plus bas) sur ses guitares six cordes. Les techniques de Townsend varient du fingerpicking aux power chords et accords superposés, en passant par les arpèges en sweep-picking et les techniques de tapping. Il est également connu pour son utilisation abondante des effets de reverb et de delay. Il a déclaré qu'il n'avait aucun goût pour la guitare shred, en disant "musicalement ça ne fait rien pour moi", et qu'il ne fait des solos que lorsqu'il pense qu'il le peut dans le contexte dans la chanson.

Townsend a utilisé des guitares ESP de 1994 à 2009, puis est passé aux guitares Peavey. En 2011, Peavey a présenté une guitare baryton à 7 cordes signature Devin Townsend avec un EMG 81-7 en position de chevalet et une 7 cordes EMG SA en position de manche. Depuis 2012, il a aussi commencé à utiliser des guitares Framus et Sadowsky. Concernant la guitare basse, il utilise deux basses Sadowsky 5 cordes (une frettée, une sans frettes). Townsend est également connu pour son utilisation du système Fractal Audio AxeFX, déclarant que celui-ci lui donne les meilleurs sons heavy qu'il n'ait jamais obtenus de son équipement.

Influences[modifier | modifier le code]

Townsend tire ses influences d'un large éventail de genres musicaux, dont le plus marquant est le heavy metal. Townsend a cité, parmi d'autres, Judas Priest, W.A.S.P., Frank Zappa, des comédies musicales de Broadway, ABBA, de la musique new age, Zoviet France, King's X, Morbid Angel, Barkmarket, Grotus, Jane's Addiction, Metallica, Cop Shoot Cop et Fear Factory comme influences, et a également exprimé son admiration pour Meshuggah à plusieurs occasions, les appelant "le meilleur groupe de métal de la planète". City a été influencé par des groupes tels que Foetus et Cop Shoot Cop.

Discographie[modifier | modifier le code]

En Solo[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

Albums seulement disponibles sur son site internet[modifier | modifier le code]

  • Official Bootleg (1999, disponible aussi en VHS, enregistré par le line-up de Strapping Young Lad)
  • Ass-Sordid Demos 1990-1996 (2000)
  • Ass-Sordid Demos II (2004)
  • Devlab (2004)
  • Hummer (2006)
  • Unplugged (2011)

Singles et EP[modifier | modifier le code]

  • Christeen + 4 Infinity's Demos (1998)
  • Project E.K.O. (2003) (CD Bonus d'Accelerated Evolution)
  • Vampira (2006)

Discographie du Devin Townsend Band[modifier | modifier le code]

Discographie du Devin Townsend Project[modifier | modifier le code]

  • Ki (2009)
  • Addicted (2009)
  • Deconstruction (2011)
  • Ghost (2011)
  • Contain Us (2011) (coffret 6 CD et 2 DVD en édition limitée à 5 000 exemplaires, dont 500 numérotés et comprenant un disque vinyle supplémentaire)
  • By a Thread - Live in London 2011 (2012) (coffret 5 CD et 4 DVD retraçant l’interprétation de chaque album du Devin Townsend Project)
  • Epicloud (2012)
  • The Retinal Circus (2013) ( Blu-Ray/DVD/CD , Spectable en direct enregistré le 27 Octobre 2012 à Londres)

EP[modifier | modifier le code]

  • Free Live EP (2011, format digital en libre téléchargement)

Albums annoncés[modifier | modifier le code]

  • Casualties Of Cool (Avril 2014)[4]
  • Ziltoid 2 (Fin 2014)[5]

Discographie de Punky Brüster[modifier | modifier le code]

  • Cooked On Phonics (1996)

Discographie de Strapping Young Lad[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

  • Heavy As A Really Heavy Thing (1995)
  • City (1997)
  • Live In Australia : No Sleep Till Bedtime (1998) (live)
  • SYL (2003)
  • Alien (2005)
  • The New Black (2006)
  • City : Remastered + bonus.(2007)
  • Heavy As A Really Heavy Thing : Remastered + bonus. (2007)
  • 1994-2006 Chaos Years (2008) Best-of CD/DVD.

Discographie avec Steve Vai[modifier | modifier le code]

  • Sex And Religion (1993)

Discographie avec IR8[modifier | modifier le code]

  • IR8 Vs Sexoturica (2002, split-CD)

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]