Melvins

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Melvins

Description de l'image  Melvins live 20061013.jpg.
Informations générales
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical Grunge, metal alternatif, punk hardcore, sludge metal, stoner rock, rock psychédélique
Années actives 1982 - aujourd'hui
Labels C/Z Records
Ipecac
Boner Records
Amphetamine Reptile Records
Alternative Tentacles
Site officiel www.melvins.com
Composition du groupe
Membres Buzz Osborne
Dale Crover
Jared Warren
Coady Willis

Les Melvins sont un groupe de rock américain se produisant habituellement sous la forme d'un trio. Le chanteur/guitariste Buzz Osborne (surnommé "King Buzzo") et le batteur Dale Crover en sont les membres permanents, et plusieurs bassistes ont fait partie du groupe. Le nom du groupe vient d'un chef de rayon de supermarché à Montesano, Washington où Osborne était employé comme caissier (et vandale). Melvin était fortement méprisé, et les membres du groupe pensèrent que le ridicule du nom leur conviendrait bien.

La musique des Melvins est influencée par le punk hardcore de la période My War du groupe Black Flag, par le rock plus lent de groupes comme Flipper et Swans, et plus notoirement par le metal dans le style de Black Sabbath. Mais leur approche idiosyncratique, leur sens de l'humour bizarre, tout comme leur propension à l'expérimentation rendent difficile une catégorisation précise. Les Melvins utilisent souvent des tempos très lents, et leur métal pâteux fut d'une influence décisive sur la musique grunge, spécialement pour Nirvana et d'autres groupes de Seattle. C'est d'ailleurs avec King Buzzo que Kurt Cobain apprend à jouer de la guitare au début des années 1980[1]. Leurs héritiers du point de vue musical eurent cependant tendance à utiliser le même type de sonorités mais avec des structures musicales plus conventionnelles et davantage de mélodie. Les Melvins ont influencé nombre de groupes de doom metal, plus particulièrement Boris, dont le nom est tiré du titre d'une de leurs chansons.

Si le groupe a reçu des critiques musicales positives dans la plupart des cas, les qualités de Crover à la batterie ont particulièrement été saluées : Patrick Kennedy décrit son jeu comme « étonnant, puissant et audacieux. »[2]

Bien que ne trouvant (et probablement ne cherchant) jamais la reconnaissance d'un grand public, les Melvins ont des fans très fidèles. Ils conservent un agenda impressionnant de tournées et sortent régulièrement de nouveaux opus. Parmi leurs productions, on peut remarquer deux albums réalisés en collaboration avec Jello Biafra, l'ex leader des Dead Kennedys. Le groupe a été informellement renommé du nom de "Jelvins" durant la période de travail avec Biafra. Pour remercier leurs fans dévoués, les Melvins ont publié divers collectors au long de leur carrière. On y dénombre des poupées à deux têtes, une cassette de 8 pistes, un fœtus en plastique dans un bocal, et une myriade de posters, tee-shirts et fanzines uniques.

Histoire[modifier | modifier le code]

Débuts[modifier | modifier le code]

Les Melvins furent formés au début des années 1980 par Buzz Osborne (guitare/chant), Matt Lukin (basse) et Mike Dillard (batterie) qui fréquentaient ensemble le lycée de Montesano, Washington. Au début, ils jouaient des reprises de The Who et Jimi Hendrix, puis ils commencèrent à jouer du punk hardcore plus rapide. Quand Dillard quitta le groupe, Dale Crover arriva et les répétitions du groupe se déplacèrent dans une chambre de la maison des parents de Crover à Aberdeen, Washington. Peu après ils commencèrent à jouer des chansons plus lentement et plus "lourdement" que n'importe qui à cette époque.

Un résident d'Aberdeen nommé Kurt Cobain (un bon ami de Crover) était un grand fan des Melvins et les aidait à transporter leur équipement lors de certains concerts. Cobain passa aussi une audition pour rejoindre le groupe à la basse, mais ne réussit pas car, selon les personnes présentes, il était tellement nerveux qu'il oublia toutes les chansons. Cobain resta ami avec le groupe, et aida plus tard à produire et enregistrer des morceaux de guitare sur certaines chansons (Guitare sur Sky Pup, percussions sur Spead Eagle Beagle) de leur début dans un label majeur, Houdini.

En 1985 C/Z Records fut fondé pour soutenir la scène musicale de Washington, le label publia Deep Six, incluant quatre chansons des Melvins. En 1986 le groupe publia son premier album, l'EP Six Songs chez C/Z Records (plus tard republié en tant que 8 Songs, 10 Songs et comme 26 Songs en 2003 chez Ipecac Recordings) qui était enregistré en direct à Ironwood, le .

En décembre 1986 ils enregistrèrent, au Studio D à Sausalito, Californie leur premier album complet, Gluey Porch Treatments, qui fut publié en 1987 sur le label Alchemy Records (plus tard réédité sur la version CD de leur second album, Ozma chez Boner Records et en 1999 chez Ipecac Recordings avec des démos amateur).

En Californie[modifier | modifier le code]

Crover joua de la batterie pour Nirvana quand ils enregistrèrent une démo de la chanson ten le aux studios Reciprocal Recording à Seattle (Washington), et lors d'un concert à Tacoma le même jour. Cette année-là, Osborne et Crover déménagèrent à San Francisco[1]. Lukin ne les suivit pas et forma le groupe Mudhoney[1]. Lori Black (surnommée "Lorax") remplaça Lukin à la basse[1]. Le groupe enregistra un nouvel album, Ozma, en mai 1989, qui fut publié l'année même. Cet album fut produit par Mark Deutrom, qui rejoint plus tard le groupe à la basse.

En 1990, Nirvana n'avait plus de batteur, et Crover donna un coup de main en jouant durant une brève tournée sur la côte ouest avec Sonic Youth. Osborne donna à Dave Grohl du groupe Scream le numéro de téléphone du bassiste de Nirvana Krist Novoselic; Grohl devint par la suite le batteur à plein temps de Nirvana.

Boner Records (début des années 1990)[modifier | modifier le code]

Après avoir terminé de travailler sur l'album Bullhead, le groupe tourna en Europe et leur concert du à Azley en Allemagne fut publié sous le titre Your Choice Live Series Vol.12, sans la chanson It's Shoved qui était sur la compilation It's Your Choice. À leur retour aux États-Unis, ils enregistrèrent leur album suivant, Eggnog, qui fut publié la même année chez Boner Records.

Lori Black, la fille de Shirley Temple, quitta le groupe et fut remplacée par Joe Preston. Preston apparaît sur la vidéo Salad Of A Thousand Delights (1992, Box Dog Video); il eut même ses propres EP "solo" des Melvins (King Buzzo, Dale Crover et Joe Preston qui furent tous publiés en 1992 chez Boner Records, dont le concept et les couvertures étaient inspirés des quatre albums solo des membres de KISS publiés en 1978) et apparut en 1992 sur l'album Lysol (renommé Melvins car le nom Lysol avait été utilisé sans permission). Preston quitta le groupe, et Lorax revint brièvement.

Avec Atlantic Records[modifier | modifier le code]

Quand Nevermind de Nirvana devint un succès massif et inattendu, les Melvins furent un des nombreux groupes à profiter de l'aide de Nirvana: ils signèrent un contrat avec Atlantic Records, et leur premier album sous ce nouveau label fut Houdini en 1993. Mark Deutrom remplaça Lorax à la basse peu après la sortie de l'album.

Les Melvins publièrent deux albums en 1994, Stoner Witch (Atlantic Records) et Prick (Amphetamine Reptile Records, sous le nom SNIVLEM). Stag est sorti en 1996. Le groupe quitte Atlantic Records en 1997.

Fin des années 1990 et début des années 2000 (avec Ipecac Recordings)[modifier | modifier le code]

De retour chez Amphetamine Reptile Records, le groupe publie l'album Honky cette même année, ainsi qu'un concert enregistré en août 1997 à Richmond, Melbourne Australie sous le nom Alive at the F*cker Club en 1998.

1999 voit le début d'un partenariat avec le label Ipecac Recordings dirigé par Mike Patton, qui en plus de sortir deux nouveaux albums des Melvins, commence à remasteriser et rééditer une grande partie de la discographie du groupe. The Crybaby, leur troisième album chez Ipecac, et dernière pièce d'une trilogie, voit nombre de chanteurs et admirateurs participer aux chansons; une des surprises de cet album est une reprise étrangement touchante de la chanson Smells Like Teen Spirit de Nirvana, chantée par Leif Garrett, idole des jeunes américains dans les années 1970. Le bassiste du groupe était à cette époque Kevin Rutmanis, ancien membre de The Cows.

On peut citer Colossus of Destiny en exemple des tendances expérimentales des Melvins, un album live composé d'essais au synthétiseur et au sampler sous la forme de deux longues pistes, et décrites fort justement par un critique "plus comme de l'electro-acoustique avant-garde que tout autre chose." [1] D'autres exemples de leur humour dérangé peuvent être trouvés dans les titres de leurs albums et chansons, ainsi que dans leur candeur sur scène. Une des mimiques du groupe en concert voit King Buzzo poser à la foule la question "Étiez vous aussi surpris que moi d'apprendre que Rob Zombie était gay?".

En 2003, Atlantic Records (UK) publia Melvinmania: The Best Of The Atlantic Years 1993-1996, une compilation de chansons recyclées depuis les trois albums du groupe chez ce label majeur (avec parfois des informations incroyablement erronées dans le livret). Cet album n'est pas officiellement reconnu par le groupe qui n'a rien eu à voir avec la sélection des morceaux ou l'élaboration du livret.

En 2004, Osborne et Crover partirent en tournée pour fêter leur 20ème anniversaire en tant que groupe, et sortirent aussi un artbook, Neither Here Nor There. Ce livre est une collection d'œuvres faites par les artistes réalisant habituellement leurs couvertures d'albums, et par certains amis du groupe ; il contient aussi une rétrospective sur les vingt années du groupe. Le livre contient également un CD de chansons sélectionnées du groupe.

Diverses contributions récentes[modifier | modifier le code]

La même année, les Melvins collaborèrent avec l'artiste dark ambient Lustmord pour Pigs of the Roman Empire et avec le chanteur des Dead Kennedys, Jello Biafra pour Never Breathe What You Can't See et Sieg Howdy! sortis respectivement en 2004 et 2005. Never Breathe What You Can't See fut suivi d'une mini tournée avec Jello Biafra et Adam Jones du groupe Tool. Une tournée européenne fut avortée au début octobre 2004, apparemment dû à des problèmes impliquant Rutmanis. À la suite de cette annulation, les Melvins finirent l'année en jouant durant quelques concerts avec David Scott Stone, pour soutenir en Europe et aux États-Unis le travail du réalisateur de cinéma Cameron Jamie.

Quand, interrogés à propos de Rutmanis et de la tournée interrompue, Osborne et Crover déclarèrent que Rutmanis avait "disparu". Les fans craignaient que Rutmanis soit parti comme tant d'autres bassistes avant lui; cependant il revint brièvement au début de l'année 2005. En juin, Rutmanis quitta officiellement le groupe, l'abus de drogue étant la cause la plus souvent évoquée. Fin juin 2005, ils donnèrent leur unique concert européen avec Jello Biafra au Furyfest au Mans. Quand les Melvins se produisirent avec Jello Biafra en octobre et novembre 2005, David Scott Stone jouait de la basse.

Au début de l'année 2006, Crover confirma les rumeurs disant que les membres de Big Business rejoignaient les Melvins. Commentant l'ajout d'un second batteur, Crover dit à propos de Coady Willis: "Il est gaucher, alors on va faire ça genre 'image miroir'. On a essayé de fusionner nos deux batteries ensemble, et on va essayer de faire des choses assez folles avec. On partage ces gros toms entre nous."

Ils firent une tournée aux États-Unis à l'automne 2006 à l'occasion de la sortie de leur album (A) Senile Animal. Les Melvins passèrent aussi rapidement en Angleterre à la mi-décembre[3].

Il existe des rumeurs selon lesquelles les Melvins joueraient en 2007 au festival Coachella en Californie, ainsi qu'à un concert privé à Stubbs, Texas, organisé par Vice magazine.

En juin 2008, le groupe joue deux concerts pour l'anniversaire des 50 ans de Jello Biafra.

Leur nouvel album Nude with Boots sort en juillet 2008. Il marque un retour vers des sonorités moins expérimentales avec des titres plus simples et plus directs, influencés par le stoner rock.

Le CD de remix Chicken Switch sort en septembre 2009 sur Ipecac. Contrairement à l'habitude, chaque remixeur devait choisir un album entier pour créer son titre.

Les Melvins sortent The Bride Screamed Murder en juin 2010 puis Sugar Daddy Live en mai 2011. C'est le premier album live du groupe depuis l'arrivée des membres de Big Business.

Le groupe joue pour la première fois au Hellfest de Clisson en juin 2011. Il est rejoint par Jimmy Bower de Eyehategod et Phil Anselmo de Down (groupe) à la fin du concert pour une improvisation à la batterie.

Les Melvins jouent actuellement Bullhead, les EP Eggnog et Lysol, Houdini (album) et Stoner Witch dans leur intégralité en concert.

The Bulls & The Bees, un EP 5 titres à télécharger gratuitement, sort sur le site scionav.com le 13 mars 2012, avant un nouvel album, Freak Puke, le 5 juin 2012. Freak Puke est enregistré à trois, Trevor Dunn rejoignant Dale Crover et Buzz Osbourne, sous le nom de "Melvins Lite".

Le 6 mai 2013, les Melvins sont de retour avec l'album de reprises Everybody Loves Sausages. Dans la foulée, Buzz Osborne s'entoure de Mike Dillard (batterie) et de Dale Crover (basse) pour sortir un nouvel opus enregistré avec le même line-up qu'en 1983. Ce disque baptisé Tres Cabrones paraît le 4 novembre 2013[4]. En 2014, Buzz Osborne sort un premier album solo acoustique baptisé This Machine Kills Artists[5].

Membres[modifier | modifier le code]

Buzz Osborne (Guitare/Chant)[modifier | modifier le code]

Aussi connu comme "King Buzzo." Guitariste des groupes Fantômas et Venomous Concept.

Dale Crover (Batterie)[modifier | modifier le code]

Membre fondateur du premier groupe de Kurt Cobain, Fecal Matter. Chante et joue de la guitare dans le groupe Altamont, et de la batterie pour le groupe Men of Porn.

Coady Willis (Batterie)[modifier | modifier le code]

Membre fondateur des The Murder City Devils. Batteur de Big Business.

Jared Warren (Guitare basse/Chant)[modifier | modifier le code]

Membre fondateur de Tight Bro's From Way Back, Karp et The Whip. Bassiste et chanteur de Big Business.

Membres additionnels (tournée)[modifier | modifier le code]

Anciens membres[modifier | modifier le code]

Principaux albums[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Discographie des Melvins.
Date de Sortie Titre Label Référence
1987 Gluey Porch Treatments Alchemy Records VM103
1989 Ozma Boner Records BR16-2
1991 Bullhead Boner Records BR25-2
1991 Eggnog Boner Records BR28-2
1992 Lysol (aka Melvins) Boner Records BR35-2
Houdini Atlantic Records 82532-2
Août 1994 Prick Amphetamine Reptile Records AmRep 031
Septembre 1994 Stoner Witch Atlantic Records 82704-2
Stag Atlantic Records 82878-2
5 mai 1997 Honky Amphetamine Reptile Records AmRep 064-2
Singles 1-12 Amphetamine Reptile Records AmRep 063
17 mai 1999 The Maggot Ipecac Recordings IPC-002
The Bootlicker Ipecac Recordings IPC-004
The Crybaby Ipecac Recordings IPC-006
Gluey Porch Treatments Ipecac Recordings IPC-012
Electroretard Man's Ruin Records MR2002
Hostile Ambient Takeover Ipecac Recordings IPC-020
26 Songs Ipecac Recordings IPC-038
Pigs of the Roman Empire avec Lustmord Ipecac Recordings IPC-054
Never Breathe What You Can't See avec Jello Biafra Alternative Tentacles Records Virus300
Sieg Howdy! avec Jello Biafra Alternative Tentacles Records Virus350
(A) Senile Animal Ipecac Recordings IPC-082
Nude with Boots Ipecac Recordings IPC-105
The Bride Screamed Murder Ipecac Recordings IPC-112
Sugar Daddy Live Ipecac Recordings IPC-126
Freak Puke Ipecac Recordings IPC-136
Everybody Loves Sausages Ipecac Recordings IPC-136
Tres Cabrones Ipecac Recordings IPC-136


Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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