Culte à mystères

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L'évolution des religions du IIIe au VIIe siècle : tandis que l'Empire passe du polythéisme au christianisme, les cultes à mystères se diffusent.

Les cultes à mystères, cultes initiatiques ou cultes orientaux, sont des cultes apparus avant l'ère chrétienne dans le monde gréco-romain.

Pour montrer l'importance de ces cultes, on a souvent recours à la citation d'Ernest Renan, pour qui « si le christianisme eût été arrêté dans sa croissance par quelque maladie mortelle, le monde eût été mithriaste ».

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le terme « mystères » dérive du latin mysterium, lui-même dérivant du grec μυστήριον, mystếrion (généralement au pluriel μυστήρια, mystếria ), qui dans ce contexte signifie « rite secret », « doctrine secrète ». Un individu suivant un mystère est un mystes, du grec μύστης (mýstês), un « initié », du verbe μύω (mýô), « clore », une référence au secret de ces cultes ou au fait que seuls les initiés sont autorisés à observer et participer aux rituels.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Les cultes à mystères prennent naissance avec Orphée, prêtre légendaire d'Apollon, surnommé « le père des mystères », à qui l'on attribue la mise en place du principe de ces cultes.

Détail de la « mégalographie » de la « villa des mystères » (Pompéi, Italie).

Les cultes à mystères se différencient des cultes officiels sur différents points :

  • Les participants subissent des initiations successives, apprenant à chaque fois quelque chose de plus sur les secrets de la divinité ; ils progressent dans des grades montrant leur niveau d'initiation ;
  • à chaque étape de son parcours, l'initié doit souvent jurer. Ce serment est une preuve de son statut de libre (l'esclave ne peut le faire).
  • Ces cultes apportent, contrairement aux cultes traditionnels, un espoir pour l'après-vie, plus encourageant que la simple éternité dans les Champs Élysées des Enfers pour les plus méritants, les héros ;
  • Tous proviennent du Proche ou du Moyen-Orient.

Cultes[modifier | modifier le code]

Parmi les cultes à mystères :

Références[modifier | modifier le code]


Bibliographie[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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