Caucus de l'Iowa

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Le caucus de l'Iowa est un événement électoral pendant lequel, au cours d'un caucus, les habitants de l'État américain de l'Iowa élisent pour le parti politique qu'ils soutiennent, leurs délégués pour la convention de comté à laquelle leur circonscription appartient. Chacune des conventions des 99 comtés que compte l'Iowa sélectionne ensuite des délégués pour les conventions des districts congressionnels et de l'État, lesquels choisissent finalement les délégués pour la convention nationale.

Le caucus de l'Iowa est l'objet d'une forte couverture médiatique tous les quatre ans, lors des années de l'élection présidentielle américaine (les caucus se tiennent tous les deux ans). En effet, depuis 1972, l'Iowa est l'état qui débute le long processus pour la désignation du président américain. Il sert d'indicateur précoce pour savoir quel candidat peut espérer gagner l'investiture de son parti politique à la convention nationale de celui-ci et ce malgré le poids relatif (1 % des délégués nationaux) de cet état rural de 3 millions d'habitants.

Le dernier caucus a lieu le .

L'Iowa est un des rares états américains à désigner ses délégués par caucus et non par un vote traditionnel pour les élections primaires.

Histoire[modifier | modifier le code]

Aux États-Unis, le caucus de l'Iowa est généralement reconnu comme la première étape du processus d'investiture à l'élection présidentielle pour le parti démocrate et le parti républicain. Il attira l'attention pour la première fois en 1972 lorsque le New York Times publia une série d'articles sur la façon dont les États qui n'utilisent pas de primaires envoient leurs délégués aux conventions nationales. Norma S. Matthews, coprésidente démocrate pour la campagne de George McGovern dans cet État, aida à mettre en place un démarrage précoce en janvier dans l'Iowa. McGovern finit deuxième, derrière Edmund Muskie, mais prit suffisamment d'ascendance pour finalement gagner l'investiture. Quatre ans plus tard, le parti républicain de l'Iowa organisa ses caucus le même jour que les démocrates.

En 1976, la majorité des suffrages ne furent attribués à aucun candidat, suivi loin derrière par Jimmy Carter, devant les autres candidats déclarés. Dans une élection alors sans candidat dominant, Carter fut capable de mettre en avant cette « victoire » pour gagner la primaire du New Hampshire et, finalement, l'investiture de son parti et la présidentielle. Depuis cette date, les candidats à cette élection ont accru leur attention sur le caucus de l'Iowa.

En 1980, les républicains inaugurèrent la tradition de tenir en plus un vote factice lors de leurs caucus, leur donnant l'apparence d'une élection primaire. George H. W. Bush fit fortement campagne dans l'Iowa, battant Ronald Reagan, mais perdit au bout du compte l'investiture.

Bien que l'apport financier à la campagne de l'Iowa fut accru, la valeur politique de ses caucus a eu des hauts et des bas au cours du temps. En 1988, par exemple, les candidats qui gagnèrent l'investiture des deux partis terminèrent troisième dans l'Iowa. Lorsque le président ou le vice-président sortants ne se présentèrent pas, le vainqueur de l'Iowa ne gagna l'investiture que dans la moitié des cas.

Certains candidats ont fait l'impasse sur l'Iowa. Lorsque le sénateur de l'Iowa Tom Harkin concourut à l'investiture démocrate, aucun autre candidat ne choisit de participer dans cet État, ce qui minimisa son importance dans le processus global. Lorsque George H.W. Bush, alors président, se présenta, il n'avait aucun adversaire du côté républicain.

Si les démocrates ont tenté de préserver l'ordre de l'Iowa et du New Hampshire dans leur calendrier, les républicains n'ont pas choisi de le faire. En général, les caucus républicains de l'Alaska et d'Hawaï ont lieu avant l'Iowa et la victoire hawaïenne de Pat Robertson en 1988 et celle de Pat Buchanan en Louisiane en 1996 ont eu une influence significative sur les résultats de l'Iowa.

Les caucus restent suivis de près par les médias et peuvent être un facteur important pour déterminer qui reste dans la course et qui abandonne. Cependant, hors candidats sortants, le seul candidat à gagner le caucus de son parti et l'élection présidentielle fut George W. Bush en 2000. Ni Reagan, ni Clinton ne l'ont gagné avant la fin de leur premier mandat. Aucun président sortant n'a eu d'opposition dans son propre parti depuis Jimmy Carter en 1980.

Dans les mois précédant le caucus de 2004, les prédictions indiquaient Dick Gephardt et Howard Dean au coude-à-coude pour la première place et John Kerry et John Edwards loin derrière. À la suite d'une campagne de publicité négative où les deux candidats en-tête se dénigraient mutuellement, les électeurs se détournèrent d'eux et, après que Kerry décida à la dernière minute de placer tout son budget restant dans l'Iowa, ce dernier gagna le caucus. Les espoirs présidentiels de Gephardt furent balayés et ceux de Dean fortement affaiblis, et Kerry devient le deuxième candidat non-sortant à gagner à la fois l'Iowa et le New Hampshire depuis Edmund Muskie en 1972.

Processus[modifier | modifier le code]

Le caucus de l'Iowa diffère fortement des élections primaires utilisées par la plupart des autres États. Le caucus est généralement défini comme une « réunion de voisins » : plutôt que d'aller dans des bureaux de vote et de voter, les habitants de l'Iowa se rassemblent à un endroit déterminé dans chacune des 1 784 circonscriptions. Typiquement, ces assemblées ont lieu dans des écoles, des églises ou des bibliothèques publiques. Les caucus ont lieu tous les deux ans, même si les plus suivis ont lieu avant les élections présidentielles, tous les quatre ans.

À la différence des élections primaires, le caucus de l'Iowa ne désigne pas directement des délégués nationaux pour chacun des candidats. À la place, les participants élisent des délégués aux conventions des comtés, lesquels élisent des délégués pour les conventions des districts et de l'État, ceux-ci sélectionnant les délégués nationaux.

Les partis démocrate et républicain organisent leurs propres caucus avec des règles propres qui peuvent changer au cours du temps. Les participants à un caucus d'un parti doivent être inscrits à celui-ci ; ils peuvent changer cette inscription à l'endroit du caucus. De plus, les personnes n'ayant que 17 ans peuvent participer, tant qu'ils auront 18 ans lors de l'élection présidentielle. Les observateurs sont acceptés, tant qu'ils ne s'impliquent pas dans les débats et le processus de vote.

Parti républicain[modifier | modifier le code]

Pour les républicains, le caucus de l'Iowa suit l'Ames Straw Poll (une élection factice simulant une primaire) qui se déroule en août l'année précédente.

Chaque votant vote à bulletin secret. Les votants reçoivent des feuilles blanches, sans aucun nom. Après avoir écouté la campagne de chaque candidat, ils écrivent leur choix et le parti républicain de l'Iowa rassemble les résultats de chaque circonscription et les transmet aux médias. Ces résultats ne sont pas contraignants : si les délégués de chaque circonscription élisent ceux de chaque comté et ainsi de suite jusqu'à la convention nationale, ce sont les délégués de cette convention nationale qui sélectionnent ceux de l'État. Les délégués de l'Iowa sont donc déterminés au bout du compte plus lors de la convention républicaine nationale que lors des caucus.

Parti démocrate[modifier | modifier le code]

Le procédé utilisé par les démocrates est plus complexe que celui employé par les républicains. Chaque circonscription divise le nombre de ses délégués en proportion des votes des participants au caucus.

Les participants indiquent leur soutien à un candidat particulier en se tenant dans une zone spécifique sur le lieu du caucus (formant un « groupe de préférence »). Une zone peut également être attribuée aux participants indécis. Puis, pendant environ trente minutes, les participants tentent de convaincre leurs voisins de soutenir leur candidat. Chaque groupe de préférence peut élire des représentants de façon informelle afin de recruter des supporters dans d'autres groupes, particulièrement les indécis. Ceux-ci peuvent visiter chaque groupe de préférence et demander à ses membre des précisions sur leur candidat.

Après ces trente minutes, le processus électoral est arrêté et on compte les supporters de chaque candidat. À ce niveau, les officiels du caucus déterminent quels candidats sont « viables ». Suivant le nombre de délégués de chaque compté, un « seuil de viabilité » existe, entre 15 % et 25 % des participants. Pour qu'un candidat reçoive des délégués d'une circonscription, il ou elle doit obtenir le soutien d'au moins autant de participants que requis par ce seuil. Lorsque la viabilité est déterminée, les participants ont encore trente minutes pour se « réaligner » : les supporters d'un candidat non-viable peuvent trouver un candidat viable à soutenir, se joindre aux supporters d'un autre candidat non-viable pour assurer la délégation d'un des deux, ou s'abstenir. Ce réalignement, spécifique au caucus, donne de l'importance au fait d'être un candidat de second choix, ce qui n'est pas possible lors d'une primaire.

Lorsque l'élection est terminée, un comptage des participants est effectué et chaque circonscription détermine ses délégués en proportion. Ces chiffres sont rapportés au parti démocrate de l'Iowa, lequel totalise les délégués de chaque candidat et transmet les résultats aux médias. La plupart des participants rentrent chez eux, ceux qui restent s'occupent de conclure le caucus : chaque groupe de préférence élit ses délégués et les groupes se réunissent à nouveau pour élire les officiels locaux du parti et discuter de la plate-forme.

Les délégués choisis par les circonscriptions se réunissent à un caucus ultérieur, la convention de comté, afin de choisir les délégués pour la convention de district et la convention de l'État. La plupart des délégués de la convention nationale démocrate sont sélectionnés à la convention de district, ceux qui restent l'étant à la convention de l'État. Les délégués de chaque niveau sont initialement tenus de soutenir le candidat pour lequel ils ont été choisis, mais peuvent ensuite modifier leur choix, suivant un procédé similaire à ce qui se passe au niveau des circonscriptions ; cependant, les déplacements de soutien importants sont rares et les médias déclarent vainqueur le candidat avec le plus de délégués la nuit du premier caucus. Les caucus suivants reçoivent peu d'attention.

2004[modifier | modifier le code]

En 2004, les réunions s'étalèrent d'environ 18h30 à 20h, le , avec 124 000 participants[1]. La convention de compté eu lieu le 13 mars, la convention de district le 24 avril et la convention d'État le 26 juin. Les délégués pouvaient modifier leurs votes suivants les développements de la course à l'investiture, et le firent d'ailleurs. Par exemple, en 2004, les délégués assignés à Dick Gephardt, qui quitta le processus après les caucus de circonscription, choisirent un autre candidat.

Au bout du compte, sur un total de 4 366, l'Iowa envoya 56 délégués nationaux à la convention nationale démocrate. Sur les 45 délégués choisis par le système de caucus, 29 le furent au niveau du district. Dix étaient des délégués itinérants et six des chefs de parti et des officiels élus (party leader and elected official, ou PLEO) ; ces seize là furent choisis au niveau de l'État. Parmi les onze autres délégués, huit furent nommés par les membres du comité national démocrate local : deux étaient des délégués PLEO et un fut élu à la convention démocrate de l'Iowa. Les 45 délégués choisis par les caucus étaient engagés pour un candidat précis ; l'autre groupe de onze n'avait pas cette obligation.

2008[modifier | modifier le code]

En 2008, les participants au caucus de l'Iowa sont les suivants (par ordre alphabétique du nom de famille) :

Démocrates 

Joe Biden, Hillary Clinton, Chris Dodd, John Edwards, Mike Gravel, Dennis Kucinich, Barack Obama, Bill Richardson

Républicains 

Rudy Giuliani, Mike Huckabee, Duncan Hunter, John McCain, Ron Paul, Mitt Romney, Fred Thompson

2012[modifier | modifier le code]

En 2012, les participants au caucus de l'Iowa sont les suivants (par ordre alphabétique du nom de famille) :

Républicains 

Michele Bachmann, Herman Cain, Newt Gingrich, Jon Huntsman, Ron Paul, Rick Perry, Mitt Romney, Buddy Roemer, Rick Santorum

Précédents vainqueurs[modifier | modifier le code]

Les candidats en gras ont finalement gagné l'investiture de leur parti. Les candidats suivis d'une astérisque (*) ont finalement gagné l'élection présidentielle.

Démocrates[modifier | modifier le code]

Républicains[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Iowa Caucuses A Challenge For Pollsters », CBS News,‎ 28/11/2007 (consulté en 03/01/2008)
  2. (en) Ken Rudin, « History May Not Help Figure Out Iowa », NPR,‎ 12/12/2007 (consulté en 03/01/2008)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]