Campagne du Sinaï et de la Palestine

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Campagne du Sinaï et de Palestine
Troupes ottomanes durant la campagne.
Troupes ottomanes durant la campagne.
Informations générales
Date 26 janvier 1915 - 31 octobre 1918
Lieu Sinaï et Palestine
Issue Victoire des Alliés
Belligérants
Flag of the United Kingdom.svg Empire britannique

Drapeau de la France France
Flag of Italy (1861-1946).svg Royaume d’Italie

Drapeau de l'Empire ottoman Empire ottoman

Drapeau de l'Empire allemand Empire allemand

Commandants
Drapeau du Royaume-Uni John Maxwell
Drapeau du Royaume-Uni Archibald Murray
Drapeau du Royaume-Uni Philip Chetwode
Drapeau du Royaume-Uni Charles Dobell
Drapeau du Royaume-Uni Edmund Allenby
Drapeau de l'Australie Harry Chauvel
Drapeau du Royaume-Uni Edward Bulfin
Drapeau de la Nouvelle-Zélande Edward Chaytor
Drapeau de l'Empire ottoman Djemal Pacha
Flag of the German Empire.svg Friedrich Kress von Kressenstein
Flag of the German Empire.svg Erich von Falkenhayn
Flag of the German Empire.svg Otto Liman von Sanders
Pertes
550 000 morts inconnues, mais supérieures à 550 000 morts
Première Guerre mondiale
Batailles
Front du Moyen-Orient

Afrique du Nord · Caucase · Perse · Dardanelles · Mésopotamie · Sinaï et Palestine · Ctésiphon (11-1915) · Kut-el-Amara (12-1915) · Magdhaba (12-1916) · Révolte arabe · Rafa (1-1917) · Bagdad (3-1917) · 1re Gaza (3-1917) · 2e Gaza (4-1917) · Aqaba (7-1917) · Beer-Sheva (10-1917) · 3e Gaza (11-1917) · Megiddo (9-1918)


Front italien


Front d'Europe de l’Ouest


Front d'Europe de l'Est


Front africain


Bataille de l'Atlantique

La campagne du Sinaï et de Palestine a pris place sur le front du Moyen-Orient durant la Première Guerre mondiale. Cette série de batailles opposera les forces de l'Empire britannique, de l'Empire allemand et de l'Empire ottoman du 26 janvier 1915 au 31 octobre 1918, date à laquelle l'armistice de Moudros fut signée entre l'Empire ottoman et la Triple-Entente.

Déroulement de la campagne[modifier | modifier le code]

Le 26 janvier 1915, l'Empire ottoman tente en vain de prendre le contrôle du sultanat d'Égypte, alors protectorat britannique mais se heurte à une résistance farouche de l'Entente. En août 1916, 2 divisions britanniques (la division montée Anzac et la 52e division d'infanterie) à Romani sont prises à parti par d'importantes troupes ottomanes qui seront défaites.

La campagne de Palestine[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Batailles de Gaza / Beersheba.

En 1917, les Britanniques étendent leur zone d'opération contre la Palestine ottomane dans deux batailles infructueuses à Gaza en mars et avril. Le 26 mars 1917, le général britannique sir Archibald Murray commence à envahir la province turque en tentant de percer la ligne Gaza-Beer-Sheva avec 16 000 soldats. L'attaque dirigée par les unités sous les ordres du général sir Charles Dobell est un échec en raison d'une mauvaise organisation des Britanniques, d'un manque de communication entre les unités d'infanterie et de cavalerie, d'une pénurie d'eau potable et de la résistance turque.

Les Turcs, qui disposent du même nombre de soldats, dans ce qui deviendra la première bataille de Gaza, perdent 2 500 hommes lors des combats, tandis que les pertes britanniques s'élèvent à près de 4 000 hommes. Murray est cependant autorisé à lancer une deuxième attaque contre les Turcs.

Après six mois de préparatifs, en octobre, la Egyptian Expeditionary Force capture Beersheba et une semaine plus tard l'ensemble de Gaza. Elle progresse par la suite vers le nord de Jaffa à la mi-novembre et dans les collines de Judée et de Jérusalem en décembre.

Les Hachémites dans le conflit[modifier | modifier le code]

Suite à une attaque infructueuse sur Médine[1], les forces de la Révolte arabe sous le commandement de l'Emir Faiçal I étaient sur la défensive face aux turcs. Lawrence, envoyé par le général Archibald Murray, commandant du Corps expéditionnaire égyptien, pour opérer en tant que conseiller militaire auprès de Fayçal, tira enseignement de l'expédition sur El-Ouedj (opération amphibie) et se dit que l'on ne pourrait pas répéter ce genre d'entreprise à Akaba, car prendre le port ne suffisait pas en soi, il fallait aussi contrôler l'oued Ithm entre Akaba et Maan (ville située sur le parcours du chemin de fer Damas-Médine). Fort de ce raisonnement, Lawrence parvint à convaincre Fayçal de lancer une attaque contre Aqaba, mais depuis l'intérieur avec l'aide des tribus locales, et non à la suite d'un débarquement. Aqaba était un port occupé par une garnison turque dans l'actuelle Jordanie, pouvant menacer les forces britanniques opérant en Palestine. Les turcs s'en servirent également comme base en 1915 pour attaquer le canal de Suez. Il fut également suggéré que Fayçal prenne le port comme moyen pour les anglais d'approvisionner les forces arabes. Bien qu'il ne prît pas lui-même part à la bataille, (son cousin le Sherif Nasir agissait en tant que chef des troupes arabes), Fayçal mit à disposition de Lawrence un grand nombre de ses hommes. Lawrence s'aida également du concours d'Auda ibu Tayi, chef de la tribu bédouine des Howeitat, ce qui lui permit de se lancer accompagné d'une large troupe dans cette expédition.

Aqaba n'était pas en soi un obstacle militaire majeur ; il s'agissait d'un village simplement gardé par un fortin occupé par une garnison visant à prévenir une attaque par la péninsule du Sinaï. La difficulté principale de l'expédition était la traversée du désert du Nefud, généralement considérée comme impossible.

La progression britannique en Galilée[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Bataille de Megiddo (1918).

En février 1918, les troupes ottomanes reculent sur l'ensemble du front palestinien. La bataille de Megiddo en septembre 1918, en Galilée, portera un coup de grâce à une armée ottomane en pleine déroute : le 30 octobre 1918, l'armistice sera signé.

Profitant de leur récente et brillante victoire, les Britanniques entrent dans Damas le 30 septembre et y font près de 20 000 prisonniers. Beyrouth tombe le lendemain et Alep, à 300 km au nord, le 26 octobre. Les troupes britanniques sont conduites par les 3e troupes légères montées australiennes, précédées par des troupes de guérilla arabes. Ces dernières, en réponse aux atrocités turques commises contre des villages arabes rebelles, feront peu ou pas de prisonniers : les 27 et 28 septembre, près de 15 000 Turcs (et quelques Allemands et Autrichiens) sont massacrés jusqu'au dernier.

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. T.E. Lawrence, Les Sept Piliers de la sagesse page 118

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) John D. Grainger, The Battle for Palestine: 1917 Boydell Press, 2006. (ISBN 1 84383 263 1)
  • (en) Anthony Bruce, The Last Crusade: The Palestinian Campaign in the First World War. John Murray, 2002.
  • (en) Vincent Esposito, The West Point Atlas of American Wars - Vol. 2. Frederick Praeger Press, 1959.
  • (en) David Fromkin, A Peace to End All Peace. Avon Books, 1989.
  • (en) John Keegan, The First World War. Random House Press, 1998.
  • (en) David R. Woodward, Forgotten Soldiers of the First World War - Lost Voices from the Middle Eastern Front. Tempus Publishing, 2006.
  • (en) Preston, Lieutenant-Colonel Richard Martin, The Desert Mounted Corps: An Account of the Cavalry Operations in Palestine and Syria 1914 to 1918. Houghton Mifflin Company, 1921.

Liens externes[modifier | modifier le code]