Siège de Kut-el-Amara

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Siège de Kut-el-Amara
Avance britannique vers Bagdad de 1915.
Avance britannique vers Bagdad de 1915.
Informations générales
Date 7 décembre 1915 au 29 avril 1916
Lieu ville de Kut-el-Amara, au sud de Bagdad
Casus belli Déclaration de guerre du 5 novembre 1914
Issue Victoire ottomane
Belligérants
Flag of the United Kingdom.svg Empire britannique Drapeau de l'Empire ottoman Empire ottoman
Commandants
général Charles Townshend colonel Nouredine
Colmar von der Goltz
Hallil Bey
Forces en présence
31 000 soldats
6e armée des Indes
31 000 à 41 000 soldats
Pertes
13 000 prisonniers
et 16 000 pertes
10 000 pertes
Première Guerre mondiale
Batailles
Front du Moyen-Orient

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Bataille de l'Atlantique

Le siège de Kut-el-Amara est un épisode de la Première Guerre mondiale qui s'est déroulé du 7 décembre 1915 au 29 avril 1916 en la ville de Kut-el-Amara, au sud de Bagdad. Il oppose l'Empire britannique d'une part à l'Empire ottoman de l'autre.

Contexte[modifier | modifier le code]

Le général britannique sir Charles Townshend, récemment revenu d'une permission pour raison de santé, en Inde, reçoit l'ordre d'avancer sur Kut-el-Amara, une importance base turque située sur le Tigre, à 500 km au nord de la principale base britannique de Bassora. Townshend estime que sa force de quelque 11 000 hommes est inadaptée.

Son offensive, qui débute le 12 septembre, est sérieusement entravée par la chaleur intense, le manque de transport fluvial et la nécessité de détacher l'une de ses deux divisions afin de protéger ses fragiles lignes de communication.

Malgré tout, il arrive à l'extérieur de Kut-el-Amara le 16 septembre. Le défenseur turc de Kut, Nouredine Pacha, commande 10 000 soldats protégés par des tranchées, équipés de 40 pièces d'artillerie.

Les 27 et 28 septembre, le général britannique sir Charles Townshend lance ses forces contre les Turcs qui défendent Kut-el-Amara. L'attaque réussit et les Turcs subissent 5 300 pertes humaines, dont 1 300 faits prisonniers. Cependant, le commandant turc, Nouredin Pacha entame un repli ordonné vers la position au sud de Bagdad qui conduit à la bataille de Ctésiphon. Les pertes britanniques s'élèvent à 1 230 hommes et après cette bataille de Ctésiphon, les forces britanniques de la 6e division Poona, se sont repliées sur la ville de Kut le 3 décembre 1915. Sa division ne compte plus que 11 000 hommes et il attend les renforts venant de Bassora. Les forces ottomanes de Nureddine les y rejoignirent le 7 décembre 1915, date du début du siège qui dure jusqu'au 29 avril 1916.

Siège[modifier | modifier le code]

Le commandant Colmar von der Goltz était un historien qui prenait exemple sur le siège d'Alésia et il avait bâti des fortifications pour se prémunir tant de l'intérieur que de l'extérieur.

Le siège se fit sous la direction du Pacha Colmar von der Goltz. Devant cet enfermement, Townshend envoie sa cavalerie vers le sud.

Le 4 janvier 1916, les Britanniques font une première tentative pour atteindre Kut-el-Amara. La colonne de relève, les 19 000 soldats du corps du Tigre du général Fenton Aylmer, doit faire face à plus de 30 000 Turcs. Les troupes d'Aylmer affrontent les Turcs lors de la bataille de Sheikh Sa'ad (en) le 9.

Attente de l'armées de secours[modifier | modifier le code]

Le 16 janvier, le général sir Charles Townshend, commandant de la garnison assiégée de Kut-el-Amara, informe le commandant de la colonne de relève avançant sur la ville, le général Fenton Aylmer, qu'il ne lui reste des rations que pour deux ou trois semaines.

L'armée britannique de Fenton Aymler, forte de 19 000 hommes, arriva le 19 janvier 1916, engagea les combats de Sheikh Sa'ad le 6 janvier, puis le 13 (bataille de Wadi).

Le 21 janvier, les forces de relève britanniques qui se dirigent vers la garnison assiégée de Kut-el-Amara sont arrêtées par les Turcs à la bataille de Hanna. Le même jour, les rations de la garnison sont divisées par deux, même si la découverte d'un stock d'orge soulage un peu les craintes. Les Britanniques envoient plus de troupes les semaines suivantes et prévoient de relancer une opération de relève, qui débute le 7 mars.

Le 11 mars, après avoir mal conduit ses troupes lors de la bataille de Dujaila le 8, le général Fenton Aylmer est remplacé à la tête du 3e corps d'armée (surnommé « Corps du Tigre ») par le général George Gorringe, qui a pour mission de briser le siège turc de Kut-el-Amara. L'avancée britannique est reportée et ne reprend que le 5 avril.

Le 15 avril, les avions britanniques commencent à larguer des vivres sur la garnison assiégée de Kut-el-Amara. Le commandant de la garnison, le général Sir Charles Townshend, a affirmé que ses vivres seraient épuisés le 19. La veille, la colonne britannique marchant sur Kut-el-Amara a été repoussée par les Turcs.

Le 23 avril, ses vivres étant pratiquement épuisés et l'avancée de la force de relève étant bloquée, le commandant de la garnison britannique demande la permission d'entamer des pourparlers de reddition avec les Turcs. De son côté, le négociateur T. E. Lawrence (Lawrence d'Arabie) offrit 2 millions de Livres et la promesse de ne pas continuer les efforts contre la Turquie contre la levée du siège.

Reddition et conséquences[modifier | modifier le code]

Un soldat indien de la 6e armée.

Le 29 avril, après 147 jours de siège, les Britanniques de Kut-el-Amara se rendent. Quelque 13 000 soldats sont faits prisonniers. Environ 2 500 malades ou blessés sont relâchés par les Turcs, mais le reste part vers les camps. Environ 4 800 d'entre eux mourront de maladie, d'épidémie ou par manque de soins et de nourriture.

Ainsi, les prisonniers eurent jusqu'à 70 % de pertes tant leurs conditions de détention furent difficiles, certains Indiens furent enrôlés de force dans les forces de l'Armée des Volontaire Indiens qui regroupait des ex-prisonniers de tous les front occidentaux et qui combattirent pour les forces ottomanes sous le commandement de Amba Prasad Sufi.

Par comparaison le traitement différencié de Charles Townshed lui sera reproché. Townshend fut enfermé à Halki, une île de la mer de Marmara et les troupes à Alep.

Reprise de la ville ultérieurement[modifier | modifier le code]

Les forces britanniques ne referont une offensive qu'après avoir été reformées et les lignes de ravitaillement rétablies, Bagdad tombera en 1917.

Les 22 et 23 février 1917, le général sir Frederick Maude, commandant en chef des forces britanniques qui avance sur Bagdad, lance une grande attaque sur les Turcs à Kut-el-Amara. Il lance une fausse offensive sur la droite des forces turques afin de couvrir ses troupes qui traversent le Tigre, puis il dirige de grandes attaques sur les deux flancs turcs. Après sa défaite dans l'offensive qui prendra le nom de deuxième bataille de Kut-el-Amara, le commandant turc, Kara Bekr Bey, ordonne à ses troupes de se replier sur Bagdad. Les Turcs abandonnent Kut-el-Amara le 25 février.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • M. Moukbil Bey, La Campagne de l'Irak 1914-1918 : le siège de Kut el-Amara, Paris, Berger-Levrault,‎ 1933, 195 p.
  • Edward O. Mousley (trad. Georges Cros), Les Sièges de Kut-El-Amara, Paris, Payot,‎ 1934, 200 p.

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