Bataille de Kulm

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Bataille de Kulm
La bataille de Kulm en août 1813  par A. Kotsebu
La bataille de Kulm en août 1813
par A. Kotsebu
Informations générales
Date 30 août 1813
Lieu Kulm (Bohême)
Issue Victoire de la coalition
Belligérants
Drapeau de l'Empire français Empire français drapeau du Royaume de Prusse en 1803 Royaume de Prusse
Flag of the Habsburg Monarchy.svg Empire d'Autriche
Drapeau de la Russie Impériale Empire russe
Commandants
Dominique Vandamme
Auguste Marmont
Laurent de Gouvion-Saint-Cyr
Michel Barclay de Tolly
Pierre Wittgenstein
comte Ostermann-Tolstoï
Friedrich Kleist von Nollendorf
Forces en présence
32 000 hommes 54 000 hommes
Pertes
5 000 morts ou blessés
7 à 13 000 prisonniers
11 000 morts, blessés ou prisonniers
Sixième coalition
Batailles
Campagne de Russie (1812)

Mir — Moguilev — Ostrovno — Kliastitsy — Smolensk — 1re Polotsk — Valoutino — Moskova — Moscou — Winkowo — Maloyaroslavets — 2e Polotsk — Czaśniki — Viazma — Smoliani — Krasnoï — Bérézina


Campagne d'Allemagne (1813)
Dantzig — Lützen — Bautzen — Hoyerswerda  — Goldberg — Gross Beeren — Katzbach — Dresde — Kulm — Dennewitz — Leipzig — Hanau — Sehested — Torgau — Hambourg


Campagne de France (1814)
Metz — Brienne — La Rothière

Campagne des Six-Jours : Champaubert — Montmirail — Château-Thierry — Vauchamps
Mormant — Montereau — Bar-sur-Aube — Craonne — Laon — Reims — Arcis-sur-Aube — Fère-Champenoise —Claye — Villeparisis — Paris
Front italien : Trieste — Mincio
Coordonnées 50° 42′ 46″ N 13° 57′ 25″ E / 50.712835, 13.957036 ()50° 42′ 46″ Nord 13° 57′ 25″ Est / 50.712835, 13.957036 ()  

Géolocalisation sur la carte : République tchèque

(Voir situation sur carte : République tchèque)
 Différences entre dessin et blasonnement : Bataille de Kulm.

La bataille de Kulm eut lieu le près de la ville de Kulm pendant la sixième coalition. Elle opposa 32 000 hommes, sous le commandement du général d'Empire Vandamme aux 54 000 hommes des forces coalisées d'Autriche, Prusse et Russie, sous les ordres du général Barclay de Tolly avec de lourdes pertes.

Le contexte[modifier | modifier le code]

Lithographie russe représentant l'engagement des Chevaliers-Gardes lors de la bataille de Kulm (la date est celle du calendrier Julien)
Le monument russe
Le monument russe, plaquette.

Après la victoire française à la bataille de Dresde les 26 et 27 août, Vandamme poursuit les troupes alliées en retraite. Napoléon ordonne à Gouvion-Saint-Cyr et Marmont de soutenir Vandamme. Celui-ci rencontre l'armée de A. I. Ostermann-Tolstoï près de la ville de Kulm (actuellement Chlumec, à 8 km d'Ústí nad Labem, en République tchèque).

La bataille[modifier | modifier le code]

Le 29 août, Vandamme, avec 32-34 000 hommes et 84 canons, attaque les forces d'Ostermann-Tolstoï, 13-14 000 soldats. L'enjeu est grand, une victoire française couperait la retraite des coalisés. Les troupes de Vandamme ne percent pas.

Le 30 août, Kleist et ses Prussiens attaquent la position de Vandamme sur ses arrières et des renforts austro-russes renforcent la position d'Ostermann-Tolstoï. Les troupes françaises inexpérimentées doivent battre en retraite.

Les pertes[modifier | modifier le code]

Pour les Français, il y eut 5 000 soldats tués ou blessés, entre 7 et 13 000 capturés y compris Vandamme et 80 canons. Les coalisés eurent 11 000 soldats tués ou blessés.

Dans le corps de Vandamme, il y avait deux régiments de lanciers polonais dans la division de Jean Corbineau. L'un était commandé par le colonel Maximilien Fredro qui défendait un défilé et dut se rendre. Le second sous le commandement du comte Tomasz Lubienski put se retirer.

Petits mots[modifier | modifier le code]

Le tsar Alexandre Ier aurait reproché à Vandamme prisonnier sa conduite et ses saccages. Ce dernier aurait répondu au tsar : « Je ne suis ni un brigand ni un pilleur, mais ni l'histoire ni mes hommes ne peuvent me reprocher la mort de mon père »[1], rappelant ainsi la manière dont le tsar était arrivé sur le trône.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. 'Mémoires du général baron de Marbot, 1891, volume II, page 375.