Bataille de Kliastitsy

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Bataille de Kliastitsy
La bataille Kliastitsy par Peter von Hess
La bataille Kliastitsy par Peter von Hess
Informations générales
Date 30 juillet au 1er août 1812
Lieu Kliastitsy (Biélorussie)
Issue Victoire russe
Belligérants
Drapeau de l'Empire français Empire français Drapeau de la Russie Impériale Empire russe
Commandants
Nicolas Charles Oudinot Pierre Wittgenstein
Forces en présence
23 à 28 000 hommes 17 à 22 000 hommes
Pertes
5 500 morts ou blessés
1 000 prisonniers
3 500 à 4 500 morts ou blessés
Sixième coalition
Batailles
Campagne de Russie (1812)

Mir — Moguilev — Ostrovno — Kliastitsy — Smolensk — 1re Polotsk — Valoutino — Moskova — Moscou — Winkowo — Maloyaroslavets — 2e Polotsk — Czaśniki — Viazma — Smoliani — Krasnoï — Bérézina


Campagne d'Allemagne (1813)
Dantzig — Lützen — Bautzen — Hoyerswerda  — Goldberg — Gross Beeren — Katzbach — Dresde — Kulm — Dennewitz — Leipzig — Hanau — Sehested — Torgau — Hambourg


Campagne de France (1814)
Metz — Brienne — La Rothière

Campagne des Six-Jours : Champaubert — Montmirail — Château-Thierry — Vauchamps
Mormant — Montereau — Bar-sur-Aube — Craonne — Laon — Reims — Arcis-sur-Aube — Fère-Champenoise —Claye — Villeparisis — Paris
Front italien : Trieste — Mincio
Coordonnées 55° 53′ 14″ N 28° 36′ 24″ E / 55.88722222, 28.60666667 ()55° 53′ 14″ Nord 28° 36′ 24″ Est / 55.88722222, 28.60666667 ()  

Géolocalisation sur la carte : Biélorussie

(Voir situation sur carte : Biélorussie)
 Différences entre dessin et blasonnement : Bataille de Kliastitsy.

La bataille de Kliastitsy est un engagement relativement mineur qui eut lieu du 30 juillet au 1er août 1812 près du village de Kliastitsy sur la route de Polotsk à Sebej (actuelle Biélorussie). Dans cette bataille l'armée russe est commandée par le prince Pierre Wittgenstein. Cet engagement fait partie d'une série de combats (Yakoubovo, Kliastisty et Sivatschina) que les français connaissent sous le vocable de bataille de la Drissa (30 Juillet-1er Aout 1812) du nom de la rivière qui coule au Sud de ces villages.

Contexte[modifier | modifier le code]

Le 28 juillet douze escadrons français de cavalerie sont attaqués par surprise par huit escadrons de hussards et de cosaques du général russe Jacob Koulnev. Malgré leur supériorité numérique, les escadrons français perdent l'escarmouche et battent en retraite.

Oudinot est chargé de couvrir le flanc gauche de la Grande Armée, alors à Vitebsk et non d' attaquer Saint Petersbourg à plus de 500km, avec 28000 hommes, chose impossible.

La Bataille[modifier | modifier le code]

La bataille commence le 30 juillet à 14 heures. L'avant-garde russe menée par Koulnev (4 000 hommes) affronte l'avant-garde française près du village de Yakoubov. Koulnev est parvenu à encercler les Français mais ceux-ci gardent le contrôle du village. Le jour suivant, après plusieurs attaques et contre-attaques, la pression des Russes force Oudinot à faire retraite sur Kliastitsy. Afin de poursuivre leur avance, les troupes russes doivent traverser la rivière Nichtcha. Oudinot commande d'incendier l'unique pont. Tandis que la cavalerie russe patauge dans la Nichtcha, le 2e bataillon du régiment de grenadiers de Pavlovsk se précipite sur le pont en flammes[1].

Après avoir traversé la rivière Drissa(2) le 1er août, Koulnev poursuit les Français avec plusieurs régiments de cavalerie et un bataillon d'infanterie. Ses unités tombent dans un guet-apens et souffrent de sévères pertes sous le feu de l'artillerie française. Koulnev lui-même est grièvement blessé, un boulet de canon lui a emporté les deux jambes, il succombe le jour même. Il a fait l' erreur tactique de combattre la dos à la rivière. Au total après cette série de rencontres, Oudinot se replie sur sa base de Polotsk, volontairement et sans être poursuivi. On ne peut parler d'une victoire russe et Napoléon fut très mécontent de cette manœuvre, que, depuis deux siècles, les historiens anglais décrivent comme une victoire russe.(3) Le 18 Août suivant, Gouvion Saint Cyr remplaçant Oudinot blessé, vaincra suffisamment Wittgenstein pour que ce front reste tranquille pendant deux mois.

Wittgenstein reçoit l'Ordre impérial et militaire de Saint-Georges de deuxième classe. On rapporte qu'Alexandre Ier de Russie l'appelle désormais : « le sauveur Saint-Pétersbourg» (!). Le capitaine Krylov, dont l'unité était la première à traverser la rivière sur le pont en flammes, reçoit l'ordre de Saint-Georges de quatrième classe.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. C'est cet événement qui est dépeint dans le tableau de Peter Hess

2: Voir Les Mémoires d'un témoin oculaire, le général Marbot tome 3, pages 95-104.

3: Thiers (A) Histoire de l' Empire Tome3, pages 108-109, page 112.

Sources[modifier | modifier le code]