Première bataille de Polotsk

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Première bataille de Polotsk
Cavalry Battle in Polotsk 6 aug 1812.jpg
Informations générales
Date 17 et 18 août 1812
Lieu Polatsk (Biélorussie)
Issue Victoire stratégique française
Belligérants
Drapeau de l'Empire français Empire français Drapeau de la Russie Impériale Empire russe
Commandants
Nicolas Charles Oudinot
Laurent de Gouvion-Saint-Cyr
Pierre Wittgenstein
Forces en présence
18 000 hommes
120 canons
22 000 hommes
135 canons
Pertes
6 000 hommes 4 500 à 5 500 hommes
Sixième coalition
Batailles
Campagne de Russie (1812)

Mir · Moguilev · Ostrovno · Kliastitsy · Smolensk · 1re Polotsk · Valoutino · Moskova · Moscou · Winkowo · Maloyaroslavets · 2e Polotsk · Czaśniki · Viazma · Smoliani · Krasnoï · Bérézina


Campagne d'Allemagne (1813)
Dantzig · Lützen · Bautzen · Hoyerswerda · Goldberg · Gross Beeren · Katzbach · Dresde · Kulm · Dennewitz · Leipzig · Hanau · Sehested · Torgau · Hambourg


Campagne de France (1814)
Metz · Brienne · La Rothière

Campagne des Six-Jours : Champaubert · Montmirail · Château-Thierry · Vauchamps
Mormant · Montereau · Bar-sur-Aube · Craonne · Laon · Reims · Arcis-sur-Aube · Fère-Champenoise · Claye · Villeparisis · Paris
Front italien : Trieste · Mincio
Coordonnées 55° 29′ N 28° 48′ E / 55.48333333, 28.8 ()55° 29′ Nord 28° 48′ Est / 55.48333333, 28.8 ()  

Géolocalisation sur la carte : Biélorussie

(Voir situation sur carte : Biélorussie)
 Différences entre dessin et blasonnement : Première bataille de Polotsk.

La première bataille de Polotsk[1], se déroule en deux temps les 17 et 18 août 1812:

- les troupes russes commandées par Pierre Wittgenstein arrêtent l'avance vers Saint-Pétersbourg des troupes françaises menées par Nicolas Charles Oudinot,

- celles-ci cependant repoussent énergiquement le lendemain la contre-offensive russe et se fixent solidement sur le fleuve Drina.

Contexte[modifier | modifier le code]

Après la bataille de Kliastitsy où elle subit quelques pertes mineures, l'armée d'Oudinot fait retraite sur Polotsk.

La bataille[modifier | modifier le code]

De bonne heure, le matin du 17 août où le 1er corps d'infanterie mené par Wittgenstein attaque les positions françaises près du village de Spas, forçant les Français à se retirer. Des renforts français arrivent et Oudinot opère une contre-attaque sur le centre. Dans la nuit les Français et les Russes gardent leurs positions. Oudinot a été blessé et doit remettre le commandement à Laurent de Gouvion Saint-Cyr.

Le matin suivant Gouvion Saint-Cyr lance une importante offensive. Il parvient à tromper Wittgenstein sur la destination de l'opération, regroupe ses troupes et attaque soudainement le flanc gauche et le centre des positions russes. Le début de l'offensive est un succès, les troupes françaises écrasent les Russes et leur prennent sept canons.

Alors que la défaite semble imminente, Wittgenstein organise une contre-attaque de cavalerie. Elle cause un désordre parmi les troupes Françaises qui sont arrêtées et se retirent. De son côté, Wittgenstein se replie aussi sur la rive nord du fleuve Drissa.

Lithographie russe représentant l'engagement des Chevaliers-Gardes lors de la bataille de Polotsk (la date est celle du calendrier julien)

Conséquences[modifier | modifier le code]

Pendant les deux mois suivants les belligérants évitent toutes tentatives susceptibles de perturber l'équilibre des forces de part et d'autre de la Dvina. Les russes pour protéger Saint-Pétersbourg et peser sur le flanc nord de la Grande Armée, les français pour protéger les entrepôts de Vitebsk avec leurs réserves logistiques, et les arrières de Napoléon.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Une deuxième bataille de Polotsk eut lieu pendant la même campagne deux mois plus tard

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Sources[modifier | modifier le code]