Auguste Cain

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Auguste Nicolas Cain (Paris, - Paris, ), est un sculpteur animalier français. Il est le père du peintre et écrivain Georges Cain, et de l'homme de lettres et peintre Henri Cain.

Portrait par Léon Bonnat

Biographie[modifier | modifier le code]

Formation[modifier | modifier le code]

Après avoir travaillé dans la boucherie familiale Auguste Cain entre dans l'atelier d'Alexandre Guionnet puis devient l'élève de François Rude. Comme Antoine-Louis Barye quelques années plus tôt il étudie l'anatomie animale en dessinant au Jardin des plantes de Paris. Dans les années 1840 il propose des modèles d'orfèvrerie pour les Frères Fannière, Rudolfi et la Maison Christophe.

Les premières œuvres[modifier | modifier le code]

Auguste Cain s'associe avec le sculpteur Pierre-Jules Mène dont il épousera la fille en 1852. Il commence à exposer au Salon en 1846 avec un groupe en cire Fauvettes défendant leur nid contre un loir, aujourd'hui disparu, mais qui fut fondu plus tard en bronze et présenté au salon de 1855. Pendant les années 1840 et 1850, outre la sculpture de petites figures animales, Cain fabrique aussi des objets décoratifs à motifs animaliers, comme des boites d'allumettes, des gobelets ou des bougeoirs.

Auguste Cain fond lui même ses œuvres et celles de son beau-père. Ses sujets représentent souvent les animaux dans leur contexte naturel, tant pour ses statuettes que pour les sculptures de plus grande taille.

Les commandes officielles[modifier | modifier le code]

À partir des années 1860, reconnu comme sculpteur animalier, Auguste Cain commence à recevoir des commandes officielles. Parmi elles, des sculptures monumentales encore en place dans les grands jardins parisiens. Les œuvres les plus connues d'Auguste Cain représentent de grands carnivores avec leur proie, parfois lors d'un combat, mais il a également modelé des animaux familiers, des bovidés, ou du grand gibier en les caractérisant, comme les lions des hôtels de ville d'Oran et les tigres de de Poitiers. Ses œuvres sont réalistes avec un grand souci du détail.

Œuvres posthumes[modifier | modifier le code]

Après sa mort la fonderie fut fermée et les moules vendus à Ferdinand Barbedienne qui continua à effectuer des tirages au XXe siècle.

Œuvres[modifier | modifier le code]

À Paris[modifier | modifier le code]

Tigre terrassant un crocodile.
Tigresse apportant un paon à ses petits.

Jardin des Tuileries[modifier | modifier le code]

  • Deux lionnes attaquant un taureau, bronze, 1882
  • Rhinocéros attaqué par deux tigres, bronze, 1882
  • Lion et lionne se disputant un sanglier, bronze, (aussi à Cophenhague[pas clair], 1878)
  • Tigre terrassant un crocodile, bronze, 1873 ou 1869, Thiébaut fondeur
  • Tigresse apportant un paon à ses petits, bronze, 1873

Palais du Louvre[modifier | modifier le code]

  • Deux Lionnes du Sahara, bronze, 1867, Thiébaut fondeur, ornant la Porte des lions côté Nord du pavillon de Flore, l'entrée du côté Sud est flanquée par les deux Lions assis de Barye.

Jardin du Luxembourg[modifier | modifier le code]

  • Le Lion de Nubie et sa proie, bronze, 1870, Thiébaut fondeur

Hôtel de ville[modifier | modifier le code]

En France et à l'étranger[modifier | modifier le code]

Château de Chantilly[modifier | modifier le code]

Fanfareau et Brillador : Deux chiens de Chantilly.
  • Lumineau et Séduisant, deux chiens de chasse, bronze
  • Fanfareau et Brillador, deux chiens de chasse, bronze
  • Deux Cerfs, bronze

Château de La Boissière (Yvelines)[modifier | modifier le code]

  • Lionne apportant à ses petits un jeune sanglier, bronze, 1880

Nîmes[modifier | modifier le code]

  • Le Bœuf du jardin du Trocadéro, exposition universelle de Paris 1878, transféré à Nîmes

Poitiers[modifier | modifier le code]

  • Les tigres du campanile de l'hôtel de ville

Genève[modifier | modifier le code]

  • Charles II, Duc de Brunswick, bronze, 1873

Oran (ex-département d'Oran), Algérie[modifier | modifier le code]

  • Les deux lions de l'Atlas de l'hôtel de ville, bronze, 1889, Jaboeuf et Bazout fondeurs

Philadelphie, USA[modifier | modifier le code]

  • Lionne apportant à ses petits un jeune sanglier, bronze, 1880

Élèves[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jane Tuner, The Grove Dictionnary of Art, Oxford University Press, 2002

Liens externes[modifier | modifier le code]

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