Astéroïde Aton

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Les astéroïdes Aton ont leur orbite située majoritairement à l'intérieur de l'orbite terrestre contrairement à l'autre grande catégorie de géocroiseurs : les astéroïdes Apollon (l'orbite terrestre est dessinée en bleu sur le schéma)

Les astéroïdes Aton (en anglais Aten asteroid) sont un groupe d'astéroïdes, nommés d'après (2062) Aton, le premier membre découvert. Ils possèdent un demi-grand axe de moins d'une unité astronomique.

On connaît actuellement (12 mars 2015) 910 astéroïdes Aton[1] dont 159 sont numérotés[2] et 11 nommés.

Propriétés[modifier | modifier le code]

Presque tous les Aton possèdent un aphélie supérieur à une unité astronomique (ua). Les astéroïdes apohele sont une sous-classe des Aton dont les membres ont leur aphélie à l'intérieur de l'orbite de la Terre. En mi-2005, seuls trois apohele étaient connus : (163693) Atira, 2004 JG6 et (164294) 2004 XZ130. En octobre 2014, on n'en connait encore que quatorze.

Le plus petit demi-grand axe est celui de (66391) 1999 KW4 avec 0,642 ua (son excentricité de 0,688 l'amène au périhélie à 0,200 ua du Soleil, bien en deçà de l'orbite de Mercure, pour un aphélie de 1,084 ua). Il est cependant possible que le demi-grand axe de 2004 JG6 soit encore plus petit (0,635 ua, mais son orbite ne croise pas celle de Mercure).

L'astéroïde Aton qui a le plus faible périhélie est aussi celui qui possède la plus grande excentricité : celle de l'orbite de (137924) 2000 BD19 est de 0,895, ce qui le fait passer d'un périhélie de 0,092 ua, bien à l'intérieur de l'orbite de Mercure, jusqu'à un aphélie de 1,661 ua.

Les Aton sont donc presque tous des astéroïdes géocroiseurs. Pendant une courte période à la fin de 2004, (99942) Apophis semblait menacer de percuter la Terre en 2029, mais la découverte d'observations antérieures permit de préciser son orbite et d'éliminer cette possibilité (même si une toute petite probabilité subsiste pour 2035 et 2036).

Liste[modifier | modifier le code]

Voici une liste de quelques Aton, dont tous les nommés (mars 2015) :

Nom Diamètre ou dimensions (km) Demi-grand axe (UA) Découverte Découvreur
(2062) Aton 0,9 0,96672 Eleanor F. Helin
(2100) Ra-Shalom 0,9 × 2,5 0,8320 Eleanor F. Helin
(2340) Hathor 0,4 × 1 0,8438 Charles T. Kowal
(3362) Khufu 0,7 0,989 R. Scott Dunbar, Maria A. Barucci
(3554) Amun 2,5 0,974 Carolyn Shoemaker, Eugene Shoemaker
(3753) Cruithne 5 0,99778 J. Duncan Waldron
(5381) Sekhmet 1,4 0,947 Carolyn Shoemaker
(33342) 1998 WT24 0,33 0,7185 LINEAR (Lincoln Near-Earth Asteroid Research)
(66391) 1999 KW4 1,5 0,642 LINEAR
(99907) 1989 VA 1,4 0,7285 C. Shoemaker, E. Shoemaker, D. Levy
(99942) Apophis 0,325 0,9222 R. A. Tucker, D. J. Tholen
(136818) Selqet ~0,5 0,938 Roy Tucker
(137924) 2000 BD19 1,6 0,876 LINEAR
(202683) 2006 US216 0,3 - 0,7 0,637 Mount Lemmon Survey
(326290) Akhénaton 0,879 Roy Tucker
(367943) Duende 0,03 0,910 La Sagra
2000 SG344 0,03 0,977 D. J. Tholen
2002 AA29 0,06 1,000 LINEAR
2002 VE68 0,2 - 0,5 0,7236 LONEOS (Lowell Observatory Near-Earth-Object Search)
2003 YN107 0,03 0,997 LINEAR
2004 FH 0,03 0,8173 LINEAR
2004 JG6 0,5 - 1,2 0,635 LONEOS

Références[modifier | modifier le code]

  1. List of Aten asteroids generated by the JPL Small-Body Database Search Engine Consulté le 12 mars 2015
  2. List of numbered Aten asteroids generated by the JPL Small-Body Database Search Engine Consulté le 12 mars 2015

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]