Lowell Observatory Near-Earth-Object Search

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Lowell Observatory Near-Earth-Object Search (LONEOS) était un programme dirigé par la NASA et l'observatoire Lowell pour découvrir des objets géocroiseurs. Le système LONEOS a commencé les observations en décembre 1997 et s'est achevé en fin février 2008. Le principal chercheur était Ted Bowell.

LONEOS utilise un système avec une chambre de Schmidt ayant un miroir primaire de 0,6 m d'ouverture qui donne une vue à grand champ couvrant 3° du ciel. Il a taux de balayage d'environ 1 000 degrés carré par nuit (la caméra peut couvrir l'intégralité du ciel visible en environ un mois). Le CCD a détecté des astéroïdes ayant une magnitude apparente allant jusqu'à 19,8.

Le travail d'utilisation de la caméra et de recherche est principalement effectué par des ordinateurs et des logiciels spécifiques. LONEOS a découvert des milliers d'astéroïdes et les comètes périodiques 150P/LONEOS, 159P/LONEOS et 182P/LONEOS. Il est au 4ème rang des découvreurs d'astéroïdes, avec 18 601 astéroïdes numérotés (19 septembre 2012).

Références[modifier | modifier le code]

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