David J. Tholen

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David J. Tholen

Naissance 31 juillet 1955 (59 ans)
Huntsville, Alabama (États-Unis)
Nationalité Américaine
Champs Astronomie planétaire
Institutions Institute for Astronomy
Renommé pour Découverte d'astéroïdes, créateur d'une clasification

David J. Tholen est un astronome américain de l'Institute for Astronomy de l'université d'Hawaï, qui est spécialisé en planétologie et en astronomie du système solaire. Tholen a découvert plusieurs astéroïdes, dont celui perdu 1998 DK36, qui pourrait être un astéroïde Apohele, et 2004 XZ130 qui en est certainement un ; en fait, il possède les plus petits demi-grand axe et aphélie de tous les astéroïdes connus. Il a reçu le prix Harold Clayton Urey en 1990.

Il a codécouvert l'astéroïde (99942) Apophis (connu auparavant par sa désignation provisoire 2004 MN4). Cet astéroïde s'approchera très près de la Terre le 13 avril 2029 et apparaîtra très brièvement aussi brillant qu'une étoile de 3ème magnitude.

Il est l'auteur d'une classification spectrale des astéroïdes, la classification de Tholen[1].

L'astéroïde (3255) Tholen porte son nom.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) D. J. Tholen, Asteroids II, Tucson, University of Arizona Press,‎ 1989, 1139–1150 p. (ISBN 0-8165-1123-3), « Asteroid taxonomic classifications »

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