Apollo 4

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30° 06′ N 172° 32′ O / 30.1, -172.533 ()

Apollo 4
Insigne de la mission
Données de la mission
Vaisseau Module de commande Apollo
Module de service Apollo
Fusée Saturn V
Équipage vol inhabité.
Date de lancement à 12:00:01 UTC
Site de lancement Centre spatial Kennedy, Floride depuis Pad 39A.
Date d'atterrissage à 20:37:00 UTC
Site d'atterrissage Océan Pacifique
Durée 8h 36min 59s.
Orbites 3
Inclinaison orbitale 32,6°
Distance parcourue environ 140 000 km
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Apollo 4 (9 novembre 1967) est une mission inhabitée du programme spatial Apollo qui inaugura la fusée spatiale Saturn V. Ce vol démontra la fiabilité du lanceur qui serait utilisé pour les missions lunaires et de certains nouveaux éléments apportés au module de commande et de service, notamment un bouclier thermique renforcé, testé pour la première fois dans des conditions proches de celles rencontrées lors d'une mission revenant de la lune.

Objectifs et préparation[modifier | modifier le code]

Photographie, à l'aube du 9 novembre 1967, du lanceur Saturn V.

Cette mission avait pour but principal de tester l'intégralité de la fusée Saturn V. En 1963, il fut décidé qu'au lieu de tester indépendamment chaque étage , celle-ci soit lancée entière, afin notamment de réduire le nombre de ces tests. Les directeurs du programme Apollo avaient quelques réticences, au vu des risques encourus, mais acceptèrent finalement dans la mesure où des tests individuels auraient inévitablement repoussé la mission d'alunissage après 1970, échouant ainsi dans le défi lancé par John Fitzgerald Kennedy.

Outre le premier vol de Saturn V, le plus gros lanceur jamais construit, la mission comportait de nombreuses premières: premier lancement depuis le Launch Complex 39 (LC-39) du centre spatial Kennedy, bâti spécifiquement pour cette fusée, premier vol des deux premiers étages de la fusée, S-IC et S-II. Le troisième étage (S-IVB), qui avait déjà servi sur une fusée Saturn IB, serait pour la première fois rallumé en orbite. Pour recueillir un maximum d'informations sur ces manœuvres, 4098 instruments furent embarqués à son bord.

Les instruments d'Apollo 4.

Il y avait deux charges à bord de la fusée :

  • Le module de commande/service CSM-017, un modèle similaire à celui qui devait emmener les astronautes sur la Lune, mais destiné aux tests et privé des modules nécessaires à une mission habitée. Il possédait tout de même un bouclier thermique renforcé et une nouvelle coiffe.
  • Le module lunaire fictif LTA-10R, supposé avant tout représenter la masse du véritable module, lequel n'était pas encore construit.

La première pièce du vaisseau Apollo 4 qui arriva au centre spatial Kennedy était le troisième étage de Saturn V, mis au point par Douglas Aircraft, transporté par avion Pregnant Guppy. Les deux autres étages, bien plus imposants, devaient être transportés par bateau, opération déléguée à Boeing qui débarqua à Michoud le long de Banana River. Le second étage étant en retard, la fusée fut malgré tout montée à la verticale, en lui préparant une place.

Le module de commande/service (CSM) arriva la veille de Noël 1966, suivi du second étage le 12 janvier 1967. L'incident d'Apollo 1 se produisit deux semaines plus tard, retardant tout le programme. De plus, une vérification des câblages du module de commande/service révéla 1 407 problèmes.

Le placement du second étage (S-II) se déroula le 23 février. Cependant, il dut être retiré aussitôt, alors que des craquelures furent découvertes sur un autre S-II, afin d'être inspecté. Après vérification, la pièce n'étant pas défectueuse, elle fut à nouveau installée. Le CSM fut placé sur le lanceur le 20 juin et l'intégralité de ce dernier fut placé sur le site de lancement le 26 août, soit six mois après la date originelle du lancement.

Déroulement du vol[modifier | modifier le code]

Le lanceur Saturn V, emmenant Apollo 4 en orbite.

Après une batterie de tests qui dura deux mois, la fusée était enfin prête à être lancée. Le carburant fut introduit le 6 novembre. Il y eut au total 89 camions d'oxygène liquide (LOX), 28 camions d'hydrogène liquide (LH2) et 27 de kérosène raffiné (RP-1).

La poussée, 34 MN, de la fusée au démarrage provoqua des ondes de choc ressenties dans tout le centre spatial Kennedy. En prévision de ceci, et au cas où la fusée exploserait, le LC-39 avait été construit à plus de 6 km du bâtiment d'assemblage. Cependant, les ondes de choc étaient bien plus intenses que ce qui avait été prévu. Après l'incident, la NASA investit dans un système d'isolation sonore.

Le lancement fut parfait, et plaça le troisième étage (S-IVB) et le module (CSM) dans une orbite à 185 km. Après deux révolutions, le S-IVB se ralluma pour placer le vaisseau en orbite elliptique, d'apogée supérieure à 17 000 km. Ensuite, le CSM alluma son propre moteur pour atteindre 18 076 km. Une fois passé le point le plus éloigné, le module de service alluma son propre moteur afin d'augmenter la vitesse du vaisseau à près de 40 000 km/h, celle qu'aurait le module de commande en revenant de la Lune, puis rentra dans l'atmosphère.

Il chuta à 16 km du site prévu, mais sa descente put être observée depuis le pont de l'USS Bennington, qui devait récupérer le vaisseau.

Données détaillées[modifier | modifier le code]

  • Mission : Apollo 4 (36 782 kg) sur Saturn V SA-501 (S-IC, S-II, S-IVB)
    • Module de commande/service : C/SM-017 (23 401 kg)
    • Module lunaire : LTA-10R (13 381 kg) Block I
  • Récupération par l'USS Bennington

Notes et références[modifier | modifier le code]


Source[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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