Apollo-Soyouz

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ASTP
Insigne de la mission
Données de la mission
Vaisseau Module de commande Apollo
Soyuz 7K-TM
Module d'amarrage
Équipage 5 hommes (3 Américains et 2 Soviétiques)
Date de lancement 15 juillet 1975
Site de lancement ASTP : Centre spatial Kennedy (Pas de tir 39B)
Soyouz 19 : Cosmodrome de Baïkonour (pas de tir Gagarin)
Date d'atterrissage ASTP : 24 juillet 1975
Soyouz 19 : 21 juillet 1975
Site d'atterrissage ASTP : océan Pacifique
(21° 52′ N 162° 45′ O / 21.867, -162.75 (Apollo-Soyuz Test Project landing))
Soyouz 19 : Cosmodrome de Baïkonour
Durée ASTP : 9 jours, 1 heure et 28 minutes
Soyouz 19 : 5 jours, 22 heures et 30 minutes
Orbites ASTP : 148
Soyouz 19 : 96
Altitude orbitale ASTP : 217 km à 231 km
Soyouz 19 : 218 à 231 km
Inclinaison orbitale ASTP : 51.75°
Soyouz 19 : 51.76°
Distance parcourue ASTP : ~5,990,000 km
Soyouz 19 : ~3,900,000 km
Photo de l'équipage
De gauche à droite : les Américains (en combinaisons orange) Slayton, Stafford et Brand, ainsi que les Soviétiques (en combinaisons vertes)  Leonov et Kubasov
De gauche à droite : les Américains (en combinaisons orange) Slayton, Stafford et Brand, ainsi que les Soviétiques (en combinaisons vertes) Leonov et Kubasov
Navigation
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Soyouz 20
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Apollo-Soyouz (souvent abrégé en ASTP pour Apollo-Soyouz Test Project pour les Américains, correspond à la mission Soyouz 19 pour les Soviétiques) a été en 1975 la première mission spatiale conjointe entre l'Union soviétique et les États-Unis après qu'ils se furent affrontés pendant la guerre froide dans la course à la Lune.

Contexte historique[modifier | modifier le code]

En 1972, trois ans après les premiers pas sur la Lune effectués par l'équipage d'Apollo 11, la conquête spatiale est une priorité moindre pour les deux Grands. Les années 1970 marquent une détente dans les relations Est-Ouest qui se traduit par une coopération économique mais également dans le domaine spatial. Le 24 mai 1972 est la date de ratification du projet de procéder à un rendez-vous orbital entre les vaisseaux Apollo et Soyouz. Il coûtera 250 millions de dollars aux États-Unis et à l’Union soviétique.

Le 15 juillet 1975 à 12 heures 20, la fusée qui transporte le vaisseau Soyouz 19 décolle de Baïkonour. Le même jour à 19 heures 50, la fusée Saturne 1B emportant le vaisseau Apollo 18 s’élance de cap Kennedy. Ces deux lancements sont retransmis dans le monde entier. À 15 heures 50, les deux vaisseaux se rassemblent et, à 19 heures 20, l'écoutille séparant les deux vaisseaux est ouverte.

La mission Apollo-Soyouz restera gravée comme un événement historique précurseur dans le genre avec une mise en commun des technologies. L’image de rapprochement des deux vaisseaux a fait le tour du monde grâce à la télévision et à la presse écrite. La plus grande réussite de cette mission ne fut pas technique, mais bien politique, puisqu'il permit aux opinions publiques des deux camps de se rendre compte que Soviétiques et Américains pouvaient trouver des sujets d’entente. Ce type d’expérience de mise en commun de technologies se répètera en 1996 avec la visite de la navette spatiale américaine à la station spatiale Mir puis la création commune de la Station spatiale internationale.

Vaisseaux et équipages[modifier | modifier le code]

Union soviétique[modifier | modifier le code]

La mission soviétique est la mission Soyouz 19, avec un équipage de deux personnes :

États-Unis[modifier | modifier le code]

Les États-Unis utiliseront pour cette mission leur dernière fusée Saturn IB disponible, qui emportera un équipage de trois personnes :

Chronologie de la mission[modifier | modifier le code]

Divers[modifier | modifier le code]

Maquette de l'ensemble Apollo–Soyouz au National Air and Space Museum
Slayton et Leonov.
  • Ce fut le seul vol de Deke Slayton, pourtant sélectionné pour le programme Mercury dès le début du programme spatial américain en 1959. Une légère tachycardie l'avait en effet empêché de participer aux vols des programmes Mercury, Gemini et Apollo, ce qui le cloua pendant près de 20 ans au sol. Après ce vol, Slayton détint longtemps le titre d'astronaute le plus âgé, et ne fut « détrôné » (à titre posthume) qu'en 1998 par un de ses compagnons de la toute première sélection, John Glenn, alors âgé de 77 ans.
  • Les tractations diplomatiques pour la réalisation de cette mission furent si poussées que l'on renonça, pour le module d'amarrage entre les deux vaisseaux, à utiliser les termes conventionnels de « mâle » et « femelle » pour désigner les colliers d'amarrage, afin de ménager certaines susceptibilités. Les deux vaisseaux furent donc pourvus de pièces « hermaphrodites », le système APAS.
  • Un astéroïde célèbre ce vol historique : (2228) Soyuz-Apollo
  • Cette mission fut la première embarquant un calculateur programmable portable (la calculatrice HP-65) ; ce calculateur avait été programmé par les scientifiques de la NASA pour effectuer plusieurs calculs « de secours » en remplacement de l'ordinateur de bord de la mission, au cas où ce dernier rencontrerait des dysfonctionnements ou cesserait de fonctionner. Bien qu'aucun incident n'ait eu lieu, le calculateur fut néanmoins utilisé pour effectuer deux corrections de trajectoires avant l'amarrage des vaisseaux.
  • Dix jours avant le début de la mission, Alexï Leonov promit à Deke Slayton de trinquer avec lui lors du vol. Durant la rencontre, il sortit de fait des tubes portant des étiquettes marquées "Vodka". Les Américains déclinent d'abord l'offre, à cause du règlement de la NASA interdisant l'alcool, mais ils finirent par boire après s'être rendu compte qu'il ne s'agissait en fait que de soupe.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]