Pegasus (satellite)

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Satellite Pegasus
Séquences de déploiement d'un satellite Pegasus

Pegasus était une série de trois satellites de la NASA construite à partir de 1965 pour l’étude des micrométéorites. Ces satellites furent lancés dans le cadre du Programme Apollo destiné à envoyer des hommes sur la Lune, avec des fusées du type Saturne I dont ils faisaient partie intégrante de l'étage supérieur.

À l'image de l'animal mythologique éponyme, une caractéristique notable de ces satellites était la paire « d'ailes », des panneaux de 29 m de long et 4,3 m de large, constitués de 104 sections prévues pour détecter les impacts des micrométéorites en haute altitude. Les micrométéorites étaient considérée comme un danger pour l'équipage en cas de percement de la coque des vaisseaux. Les satellites était aussi pourvus de divers matériaux envisagés pour constituer les boucliers des navettes à venir.

Le Centre de vol spatial Marshall de la NASA était responsable de la conception, de la fabrication et du suivi des trois satellites, lancés lors des vols de test des fusées Saturn I en 1965. Ils étaient pliés dans le deuxième étage de la fusée. Après la séparation du premier étage, le bouclier thermique était lâché sur une orbite différente et les ailes déployées par un système motorisé. Une caméra embarquée à l'intérieur du module de service a permis d'obtenir des images des ailes se déployant dans l'espace.

Ernst Stuhlinger, alors directeur du Laboratoire de recherche MSFC, considère que les trois satellites ont fourni beaucoup plus d'informations que les seuls impacts de micrométéorites. Les scientifiques ont également pu rassembler des informations sur les mouvements gyroscopiques, les caractéristiques orbitales des objets rigides, la durée de vie des composants électroniques, les systèmes de contrôle thermique et de la dégradation de leur surface dans l'espace.

Orbites[modifier | modifier le code]

  • Pegasus 2
    • Lancement: 25 mai 1965
    • Véhicule: A-104
    • Inclinaison orbitale: 31.7 degrés.
    • Périgée: 502 km
    • Apogée: 740 km
    • Masse totale: 10.46 tonnes.
    • Charge utile: 1451.5 kg
    • Déclassement : 3 novembre 1979
    • Numéro d'immatriculation international: 1965-039A
  • Pegasus 3
    • Lancement: 30 juillet 1965
    • Véhicule: A-105
    • Inclinaison orbitale: 28.9 degrés.
    • Périgée: 441 km
    • Apogée: 449 km
    • Masse totale: 10.5 tonnes.
    • Charge utile: 1451.5 kg
    • Déclassement: 4 août 1969
    • Numéro d'immatriculation international: 1965-060A

Annexes[modifier | modifier le code]

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Lien externe[modifier | modifier le code]

  • (en) Fiche sur Astronautix.com