Antemnae

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Antemnae
Parc de la Villa Ada où se trouve le site antique d'Antemnae
Parc de la Villa Ada où se trouve le site antique d'Antemnae
Localisation
Pays Drapeau de l'Italie Italie
Région Latium
Province Latina
Région antique Latium vetus
Coordonnées 41° 56′ 16″ N 12° 30′ 00″ E / 41.937914, 12.49998841° 56′ 16″ Nord 12° 30′ 00″ Est / 41.937914, 12.499988  
Altitude 40-60 m
Superficie 13 hectares

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Antemnae
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Antemnae
Antemnae

Antemnae (du latin ante amnes) est une ancienne ville du Latium antique située à 5,5 km au nord du centre historique de Rome, juste au sud du point de confluence du Tibre et de l'Anio. Le site archéologique se situe aujourd'hui dans le parc public de la Villa Ada.

Localisation[modifier | modifier le code]

La ville, un des premiers sites autres que Rome mentionnés dans l'histoire romaine, est citée dans de nombreux textes antiques qui signalent sa position stratégique, un oppidum ou « acropole » surplombant le confluent du Tibre et de l'Anio (voir la carte). Son nom dérive de cette position, juste avant le cours de l'Anio pour qui vient de Rome, soit en latin ante amnes (littéralement « avant la rivière »)[a 1].

« Amnis, de ambitus (circuit), courant d'eau qui entoure quelque chose [...] Antemnes doit aussi son nom à ce qu'elle a devant elle (ante) l'Anio, rivière qui se jette dans le Tibre. Antemnes est aussi un vieux terme de guerre, que l'usage n'a point sanctionné. »

— Varron, De Lingua Latina, livre V, 28.

Le site antique correspond à la colline actuelle de Monte Antenne, dans le parc de la Villa Ada, au nord de Rome, qui culmine à environ 60 mètres.

Histoire[modifier | modifier le code]

Antiquité[modifier | modifier le code]

Selon Silius Italicus, qui lui donne le nom d'Autemna, la ville est plus ancienne que Crustumerium[a 2]. Denys d'Halicarnasse place la fondation de la ville d'Antemnae à la même époque que Tellenae, Ficulnea et Tibur par les Aborigènes alors en lutte contre les Sicules qui occupent le site[a 3]. Mais selon Plutarque, la ville est d'origine sabine[a 4] et est fondée à la même époque que Rome. La ville est signalée par Virgile comme faisant partie des cinq grandes villes qui prennent les armes contre les Troyens[a 5]. Antemnae devient la capitale du peuple des Antemnates.

L'histoire d'Antemnae est liée à la légende de la fondation de Rome. Selon Tite-Live, les Antemnates déclarent la guerre à Romulus pour venger l'enlèvement des Sabines. Vaincus lors de la bataille du lac Curzio, les Antemnates sont transférés à Rome en 748 av. J.-C. Romulus s'empare de leur cité et y envoie 300 colons romains[a 6]. Durant la monarchie, la cité devient un castellum protégeant la frontière nord du territoire romain, matérialisée par le cours de l'Anio[1].

La ville jouit d'une grande prospérité entre le VIIe et le VIe siècle av. J.-C., profitant probablement de sa position géographique entre la voie navigable qu'est le Tibre et la Via Salaria vetus qui dessert l'intérieur des terres. Antemnae a ainsi pu entretenir des échanges avec les cités de Véies et Faléries, ainsi qu'avec les cités latines. Ses liens, culturels et artistiques, transparaissent dans les quelques pièces de décor architectonique retrouvées sur place[2],[1]. La cité est fortifiée vers 500 av. J.-C.[2]

Selon Denys d'Halicarnasse, la cité se range aux côtés de Porsenna lorsqu'il attaque Rome, puis soutient les Tarquins dans leur tentative de reconquête du pouvoir[a 7].

Antemnae disparaît ensuite des textes antiques jusqu'en 82 av. J.-C., durant la guerre qui oppose les partisans de Sylla à ceux de Marius. Des troupes samnites vaincus près de la Porte Colline y auraient trouvé refuge. Durant la République, la prospérité de la ville a décliné au fur et à mesure qu'elle est incorporée dans la périphérie de l'Urbs qui s'agrandit[1]. Vers la fin du Ier siècle av. J.-C., à l'époque augustéenne, une grande villa est construite sur une partie de la ville, le reste formant un petit village attenant[a 8],[a 9]. Pline l'Ancien mentionne la ville dans la liste des cités disparues du Latium[a 10]. Néanmoins, la villa qui y a été bâtie continue d'être occupée jusqu'au Bas-Empire[2].

Fouilles archéologiques[modifier | modifier le code]

Le site est identifié à la ville antique dès 1834 par Nibby et Geli mais aucune fouille systématique n'est entreprise. La topographie de la colline Monte Antenne est ensuite modifiée lors de l'édification d'un fort militaire en 1878. Les archéologues de l'époque, dont Rodolfo Lanciani et Borsari[1], profitent de ces travaux pour effectuer des recherches sur le site. Des traces de fonds de cabanes préhistoriques, une tombe d'enfant ainsi qu'un abondant matériel en terre cuite ont été mis au jour sous la villa impériale. Malheureusement, la plupart des objets trouvés sont aujourd'hui perdus, faute de temps pour les classer à l'époque. Aujourd'hui, le site archéologique fait partie de la vaste zone qui a été aménagée en parc public[2]. De nouvelles fouilles ont été entreprises en 1986[1].

Le site[modifier | modifier le code]

La cité d'Antemnae occupe un emplacement privilégié, entre le Tibre et l'Anio, voies navigables, et le tracé de la Via Salaria vetus, route commerciale, dont les vestiges sont encore visibles dans le parc public actuel, sous la forme de blocs disposés en opus quadratum. Elle est bâtie sur un plateau qui culmine à environ 40 mètres aux pentes escarpées sur tout le tour, seul un passage moins difficile permet d'accéder au sommet. La ville est protégée par une enceinte dont les blocs massifs carrés disposés en opus quadratum peuvent atteindre une hauteur de 7 mètres. L'enceinte délimite une superficie de 13 hectares dans laquelle ont été mis au jour les vestiges de maisons en brique, des citernes, des puits et un système d'égout qui remontent à la première moitié de l'ère républicaine. Tout autour du plateau, s'étend une grande nécropole archaïque qui n'a pas encore été dégagée[1].

Le temple[modifier | modifier le code]

Le point culminant du plateau, atteignant presque 60 mètres, est occupé depuis la fin du IIIe ou le début du IIe siècle av. J.-C. par un temple dont la dédicace est inconnue. La présence d'un culte remonte au milieu du VIIe siècle av. J.-C. Divers fragments appartenant à l'édifice cultuel ont été retrouvés lors des fouilles, comme des antéfixes représentant le visage de Junon Lanuvina, une statue de Minerve assise ou deux antéfixes représentant des têtes de Ménades[1].

La villa[modifier | modifier le code]

À la fin du Ier siècle av. J.-C., une grande villa est construite sur la partie nord du plateau. Elle comprend une partie résidentielle, une grande salle, un vaste cryptoportique et une grande citerne[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  • Sources modernes :
  1. a, b, c, d, e, f, g et h Stefania Quilici Gigli, Antemnae dans Enciclopedia dell` Arte Antica, 1994.
  2. a, b, c et d Lorenzo Quilici et Stefania Quilici Gigli, Antemnae dans Latium Vetus I, Rome, Multigrafica, 1978.
  • Sources antiques :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (it) Carmelo Calci, Roma archeologica, Rome, Adnkronos Libri,‎ 2005 (ISBN 978-88-7118-184-4)
  • (it) Lorenzo Quilici & Stefania Quilici Gigli, Antemnae, Latium Vetus I, Rome, Multigrafica,‎ 1978
  • (it) Romolo A. Staccioli, Guida insolita ai luoghi, ai monumenti e alle curiosità di Roma antica, Rome, Newton & Compton Editori,‎ 2011 (ISBN 978-88-541-2348-9)
  • (it) E. Mangani, Recenti indagini ad Antemnae dans Archeologia Laziale IX, QuadAEI 16, Roma, 1988.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Carte du Latium vetus
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