Tarquins

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Les Tarquins sont une dynastie étrusque qui domine Rome avant la République. Les Tarquins règnent sur Rome de 616 à 509 av. J.-C. Le premier est nommé Tarquin l'Ancien et règne jusqu'à son assassinat en 579 av. J.-C. Servius Tullius assure l'intérim et règne jusqu'en 535 av. J.-C., date à laquelle il est renversé par Lucius Tarquinus. Très rapidement, celui-ci instaure un régime de terreur qui lui vaut le surnom de Superbus, « Le superbe » (comprendre : "Tarquin l'Orgueilleux").

L'épisode le plus célèbre de la dynastie des Tarquins est l'histoire du viol de Lucrèce, à l'origine du soulèvement qui met fin à la royauté. Le fils de Tarquin le Superbe, Sextus Tarquin, abuse d'une femme mariée, épouse d'un dignitaire romain, son propre cousin le patricien Tarquin Collatin, membre de la gens des Tarquinii Collatini. Humiliée par cet acte, elle a demandé à son mari et à son père de venger son honneur avant de mettre fin à ses jours. Ces derniers, tous deux parents du roi Tarquin le Superbe, le renversent, instaurent la République et deviennent les deux premiers consuls.