Joseph Vuillemin

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Officier général francais 5 etoiles.svg Joseph Vuillemin
Joseph Vuillemin en 1925
Joseph Vuillemin en 1925

Naissance
Bordeaux
Décès (à 80 ans)
Lyon
Origine Drapeau de la France France
Arme Armee de l'air.jpg Armée de l'air
Grade Général d'armée
Années de service 1904 – 1940
Conflits Première Guerre mondiale
Seconde Guerre mondiale
Distinctions Grand-croix de la Légion d'honneur

Joseph Vuillemin, né le à Bordeaux et mort le à Lyon, est un militaire français, qui a pris part aux deux guerres mondiales.

Lors de la Première Guerre mondiale, il est un as de l'aviation ; au début de la seconde, il est le chef d'état-major de l'Armée de l'air.

Biographie[modifier | modifier le code]

Le Général Vuillemin en visite officielle en Allemagne avant la Seconde Guerre mondiale passe en revue des Me 109, quelques-uns des chasseurs de ce type appartenant alors à la Nachtjagd embryonnaire.

Joseph Vuillemin entre dans l'armée en 1904 et devient sous-lieutenant dans l’artillerie en 1910. En 1913, il obtient son brevet de pilote et débute la guerre de 1914 à la tête d’une escadrille.

En , il est nommé capitaine et, en , devient chef d’escadron. Au cours de la guerre, il remporte sept victoires aériennes homologuées, et est de ce fait considéré comme un as de l'aviation française de la Première Guerre mondiale.

Après la guerre, il reçoit le commandement du 11e régiment d’aviation de bombardement en pays rhénan, puis prend la tête de l’aviation en Algérie en 1925. Il devint colonel en 1928 et commande l’aéronautique au Maroc en 1932.

En , il est nommé général de brigade. C'est cette même année, en et , qu'il conduit la croisière noire aérienne en Afrique-Occidentale française et Afrique-Équatoriale française.

Entre 1935 et 1936, il commande le 1er corps aérien et devient en membre du Conseil supérieur de l’air, avant d'être promu général de division aérienne en de la même année.

Nommé chef d'état-major général de l'Armée de l'air le , le général Vuillemin devient également vice-président du Conseil supérieur de l’air, et inspecteur général de la défense aérienne du territoire. Il est en outre promu au grade de général d'armée aérienne. Au déclenchement de la guerre, il assume le commandement en chef des forces aériennes françaises jusqu'à l'armistice de .

Le , il est nommé inspecteur général de l'Armée de l'air, chargé de la coordination des opérations aériennes de défense.

Sa gestion de l'Armée de l'air pendant la Seconde Guerre mondiale a été fort critiquée (Mémoires de Maurice Gamelin). En effet, la stratégie du couple char-avion, qui permettait la rupture du front, n'a pas été prise en considération par l'état-major et le général Vuillemin n'a pas décidé de concentrer les forces aériennes aux points de rupture : à Sedan, d'abord, entre les et , puis sur la Somme, à partir du .

En , il est placé sur sa demande en congé de personnel navigant.

Grand-croix de la Légion d'honneur, Joseph Vuillemin, titulaire de la médaille militaire (attribuée le ), a également reçu la croix de guerre des Théâtres d'opérations extérieurs.

Joseph Vuillemin meurt en 1963 et est enterré au cimetière de la Chartreuse à Bordeaux.

Grades[modifier | modifier le code]

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Décorations[modifier | modifier le code]

Legion Honneur GC ribbon.svg Medaille militaire ribbon.svg Croix de Guerre 1914-1918 ribbon.svg
Croix de Guerre des Theatres d'Operations Exterieurs ribbon.svg World War I Victory Medal ribbon.svg Medaille commemorative de la Guerre 1914-1918 ribbon.svg
Medaille d'Outre-Mer (Coloniale) ribbon.svg Ordre de l'Ouissam Alaouite Commandeur ribbon (Maroc).svg Ordre du Nichan Iftikhar GO ribbon (Tunisia).svg
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Intitulés des décorations françaises[modifier | modifier le code]

Intitulés des décorations étrangères[modifier | modifier le code]