Victor Denain

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Officier général francais 5 etoiles.svg Victor Denain
Victor Denain (à droite) et Philippe Pétain sortant d'un Conseil des ministres à l'Élysée en 1934
Victor Denain (à droite) et Philippe Pétain sortant d'un Conseil des ministres à l'Élysée en 1934

Naissance
Dax
Décès
Nice
Origine Drapeau de la France France
Arme Armée de l'air
Grade Général d'armée aérienne
Années de service 1901-1934
Conflits Première Guerre mondiale
Commandement Chef d'état-major général de l'armée de l'Air (10 mars 1933 au 6 février 1934)
Autres fonctions Ministre de l'Air (9 février 1934 au 24 janvier 1936)

Victor Léon Ernest Denain, né le à Dax (Landes) et mort le à Nice (Alpes-Maritimes)[1], est un général et homme politique français.

Carrière[modifier | modifier le code]

Victor Denain sort de Saint-Cyr en 1903 dans la cavalerie[1] et sert dans le 6e Régiment de Chasseurs à Cheval[2], avant de passer à l'aviation. Il entre en 1912 à l’École Supérieure de Guerre et en sort en 1914, diplômé d’État-major et observateur en aéroplane. Demande à servir dans l'aviation. Le 15 août 1915, il est breveté pilote à l'école d'aviation militaire de Chartres (future base aérienne 122 Chartres-Champhol). Capitaine en septembre 1915, il est désigné chef du service aéronautique de l'Armée française sur le front d'Orient (1916-1918)[1],[3].

Nommé Commandant, il sert au Levant de 1919 à 1923, et à ce titre, est considéré comme un protégé du général Weygand. En France, en 1923, il intègre la Maison Militaire du Président de la République[1]. Maxime WEYGAND facilite son accès au cabinet Millerand en 1924, avant de lui assurer une carrière à l'étranger[4].

Pour trois ans chef de la Mission militaire française en Pologne à partir de 1928[1], il devient Chef d’État-major Général de l'Armée de l'Air, en remplacement du général Joseph Barès, du 10 mars 1933 au 6 février 1934[4], puis Ministre de l'Air du 9 février 1934 au 24 janvier 1936 dans les gouvernements Gaston Doumergue (2), Pierre-Étienne Flandin (1), Fernand Bouisson et Pierre Laval (4)[3]. Il a donc la particularité d'avoir cumulé son portefeuille de Ministre de l'Air avec le poste de Chef d’État-major de l'Armée de l'Air, dont il détient le record de longévité[4].

Inspecteur général des forces aériennes d'outre-mer, il passe au cadre de réserve, gradé Général d'Armée Aérienne, le 1 avril 1937[1].

Très habile pilote, il accomplit des voyages d'inspection qui sont de véritables performances aériennes. C'est ainsi que le Ministre de l'Air pilote son Bréguet 27 personnel vers Belgrade, accompagné de deux escadrilles de Bréguet 27 et d'un Dewoitine, afin d'assister aux funérailles du roi Alexandre Ier de Yougoslavie le 17 octobre 1934[5].

Le 2 septembre 1939, il devient Chargé de mission auprès du Ministère de la Défense Nationale[1].

Lorsqu'il est renvoyé dans ses foyers le 25 juin 1946, il totalise 1604 heures de vol[1].

Il est à l'origine de la création de l'École de l'air de Salon-de-Provence, ainsi que de l'essor de l'aéronautique militaire.

Victor Denain repose dans le cimetière de Monthléry (Essonne)[1].

Décorations[1][modifier | modifier le code]

Croix de Guerre 1914-1918 (7 citations)

Croix de Guerre des TOE

Légion d'honneur (Grand Croix)

Nombreuses décorations étrangères.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Auteur de préfaces :

  • Hélène Boucher, jeune fille française, d'Antoine Redier, Flammarion, 1935.
  • Grands raids d'avions, de Jacques Mortane, 1936.
  • La Navigation aérienne simplifiée, de Francis d’Autheville, 1938.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j Marcel CATILLON, Qui était qui ? Mémorial de l'Aéronautique, Tome 2, Paris, Nouvelles Editions Latines (NEL), (ISBN 9782723320535, OCLC 469475442, lire en ligne)
  2. « Biographies des Chefs d’État-major de l'Armée de l'Air (CEMAA) », sur www.traditions-air.fr, (consulté le 3 avril 2017)
  3. a et b collectif, Grand Larousse Encyclopédique
  4. a, b et c Emmanuel Chadeau, L'industrie aéronautique en France 1900-1950 : de Blériot à Dassault, Paris, (ISBN 2213020019)
  5. A. Van Hoorebeeck, La conquête de l'air : Chronologie de l'aérostation, de l'aviation et de l'astronautique, t. 1, Verviers, Marabout Université,