Henri Varna

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Henri Eugène Vantard, dit Henri Varna[1] (né à Marseille le 31 octobre 1887, mort à Paris le 2 avril 1969), est un comédien français, parolier de chansons, directeur de plusieurs salles de spectacle à Paris. Il a également travaillé sous son nom d'Henri Vantard ou encore sous celui de Varnel.

Biographie[modifier | modifier le code]

Élevé dans le quartier de Marseille appelé le Panier, il fait ses études chez les jésuites de Saint-Ignace, où il découvre ses qualités d'homme de théâtre. Ne se plaisant pas au travail dans le commerce avec son père, il s'engage au 141e régiment d'infanterie de ligne en 1906. En 1908, il est remarqué par Eugène Silvain, doyen de la Comédie-Française, qui l'invite à se rendre à Paris, ce qu'il fait dans l'année.

Ayant suivi des cours d’art dramatique, il commence à jouer au Théâtre de l'Atelier et aux Célestins à Lyon ; il chante au Bataclan, sous le pseudonyme de Varnel ; il se produit comme comédien au casino de Cayeux-sur-Mer, et il fait ses débuts au cinéma muet sous la direction de Louis Feuillade en 1910.

Avec Oscar Dufrenne, il s'occupe de la direction artistique du Concert Mayol, et y monte des revues comme Venez z’ouir ou Du bleuet, du muguet et des coquelicots. Leurs affaires prospèrent et ils dirigent les Bouffes du Nord, les Ambassadeurs le Casino de Paris et le Palace. En 1924 Dufrenne et Varna font construire L'Empire à la place d'un ancien music-hall ; à la mort de Dufrenne (1933), Varna abandonne ce dernier emplacement pour se lancer dans l'opérette au Théâtre Mogador qu'il dirige de 1940 à 1969.

À partir de septembre 1929, Henri Varna dirige le Casino de Paris avec Oscar Dufrenne puis seul à partir de 1933. Il y monte tout d'abord la revue Paris-Miss avec Mistinguett. En 1934, il engage, pour la revue Parade de France, le jeune Tino Rossi (impresario Émile Audiffred) qui obtient, dès le premier soir, un triomphe[2]. Il monte une vingtaine de revues, la dernière en 1966 avec Line Renaud remplacée en 1967 par Zazi Varnel.

Il meurt en 1969 d'une crise cardiaque, à l'âge de 82 ans.

Le Casino de Paris est ensuite repris par Roland Petit et son épouse Zizi Jeanmaire.

Les théâtres gérés par Henri Varna[modifier | modifier le code]

En collaboration avec Oscar Dufrenne jusqu'en 1933

Revues au Casino de Paris[modifier | modifier le code]

Opérettes mises en scènes au théâtre Mogador[modifier | modifier le code]

  • 1940 : Les Mousquetaires au couvent
  • 1941 : Les Saltimbanques
  • 1941 : La Fille de Madame Angot
  • 1942 : La Veuve Joyeuse
  • 1944 : La Mascotte
  • 1945 : La Vie de château
  • 1947 : Rêve de valses
  • 1947 : Violettes impériales
  • 1948 : La Danseuse aux étoiles
  • 1950 : La Belle de New York
  • 1950 : La Veuve joyeuse
  • 1951 : Les Amants de Venise
  • 1955 : Les Amours de Don Juan
  • 1957 : Naples au baiser de feu
  • 1959 : Sissi
  • 1960 : La Belle Hélène
  • 1963 : Violettes impériales
  • 1962 : La Veuve joyeuse
  • 1962 : Rêves de valses
  • 1963 : Rose Marie
  • 1963 : Michel Strogoff
  • 1966 : Nono Nanette
  • 1966 : La Danseuse aux étoiles
  • 1967 : Vienne chante et danse

Chansons[modifier | modifier le code]

  • 1929 : Gosse de Paris (Je suis née Faubourg St Denis), Mistinguett
  • 1929 : C'est tout c'que j'ai, Mistinguett
  • 1930 : J'ai deux amours, Joséphine Baker

Filmographie[modifier | modifier le code]

Comme acteur[modifier | modifier le code]

Comme parolier de chansons[modifier | modifier le code]

  • Jungle Jitters (1938) (chanson : Vieni, Vieni)
  • A Star Is Hatched (1938) (chanson : Vieni, vieni)
  • Schwarze Augen (1951) (chanson: Tout nous parle d'amour)
  • Lilas blancs (Wenn der weiße Flieder wieder blüht 1953) (autre titre français : Quand refleuriront les lilas blancs)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Henri Vantard sur Les gens du cinéma.com
  2. Tino Rossi sur RFImusique.com

Liens externes[modifier | modifier le code]