Give Peace a Chance

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Give Peace a Chance
Description de cette image, également commentée ci-après

John Lennon en juin 1969 à Montréal, lors de l'enregistrement de Give Peace a Chance.

Single de John Lennon
Face A Give Peace a Chance
Face B Remember Love
Sortie Drapeau : Royaume-Uni
Drapeau : États-Unis
Enregistré
Montréal
Durée 4:54
Genre Pop
Format 45 tours
Auteur-compositeur John Lennon
(créditée à l'origine Lennon/McCartney)
Label Apple Records

Singles de John Lennon

Give Peace a Chance est la première chanson officielle produite de la carrière solo de John Lennon, sortie en juillet 1969.

Elle est enregistrée le 1er juin 1969 dans une suite de l'hôtel Queen Elizabeth de Montréal, dans le cadre du second Bed-in du fondateur des Beatles et de sa nouvelle épouse Yoko Ono, militant pour la paix dans le monde, entourés de nombreux participants, célèbres ou anonymes.

Dans cette chanson, Lennon invite simplement à donner une chance à la paix, dans le contexte, entre autres, de la guerre du Viêt Nam. Il s'agit donc d'un hymne à la paix.

Give Peace a Chance est écrit par John Lennon mais, au moment de sa sortie, est crédité Lennon/McCartney (la signature commune que Paul McCartney et lui utilisaient pour toutes leurs chansons au sein des Beatles). Cette chanson n'ayant pourtant rien à voir avec le groupe – qui commence alors à se séparer –, John Lennon s'explique en 1980 sur ce choix des crédits : « Je ne sais même pas pourquoi son nom était dessus. Il est là parce que je me sentais en quelque sorte coupable, parce que j'avais sorti un single solo – le premier – et que j'étais vraiment en train de rompre avec le groupe. ». Plus tard, lors des sorties d'albums posthumes, les crédits ont été attribués au seul Lennon.

Structure musicale[modifier | modifier le code]

Le refrain, répété en chœur tel un mantra[1] est « All we are saying is give peace a chance ». Il n'y a qu'une guitare sèche et des percussions pour accompagner les choristes. Ce happening fait partie de la campagne pacifique qui marque sa dissidence politique et l'activisme anti-guerre opéré avec ses proches (bed-in : réceptions dans divers hôtels internationaux de représentants des médias avec des artistes, grandes affiches dans la rue, et inserts dans les journaux, avec le slogan War is Over! If You Want It - une vaste opération, à ses frais[2].

André Perry, qui mit sur pied par la suite le réputé Le Studio, relève le défi de l'enregistrement et de la post-production de Give Peace a Chance malgré la mauvaise acoustique de la chambre d'hôtel. André Perry supprime notamment la majorité des voix des participants et les remplace en studio en utilisant des chanteurs, professionnels, comme Robert Charlebois, et non-professionnels. La voix de John Lennon ainsi que sa guitare et celle de Tom Smothers sont gardées intactes. Ensuite, André Perry reproduit le rythme en ayant recours à une tape loop[3]. Pour le remercier, John Lennon avait inclus son adresse complète sur l’étiquette du disque, ce qui attira l’attention sur le jeune preneur de son et réalisateur québécois{{référence à confirmer|[4].

Enregistrement et réception[modifier | modifier le code]

Enregistrement à Montréal de Give Peace a Chance.

Interdits de séjour aux États, John Lennon et Yoko Ono, suite à un problème de drogues, s'installent au Québec[5]. Le , dès leur arrivée à Montréal, Lennon et Ono descendent à l'hôtel Reine Élizabeth au centre-ville où ils occupent les trois suites 1738, 1740 et 1742[6]. C'est dans la suite 1742 que le lit nuptial est installé[7].

La chanson Give Peace a Chance est enregistrée par le montréalais André Perry le , lors du fameux Bed-in tenu dans cette suite en utilisant simplement huit microphones, un magnétophone Scully à quatre pistes loués chez RCA Victor dans cette ville et une console d'enregistrement 8 pistes de marque Ampex[3].

Les paroles de la chanson sont affichées en grand sur les murs de la chambre. Lennon chante et joue de la guitare, accompagné par Tommy Smothers des Smothers Brothers au milieu d'une assistance d'une quarantaine de personnes parmi lesquelles le militant Timothy Leary et sa conjointe Rosemary Woodruff Leary, l'attaché de presse Derek Taylor, des membres de Hare Krishna, (mentionnés dans les paroles[n 1]), le futur ambassadeur du Canada aux Nations unies Allan Rock, le poète Allen Ginsberg, le comique Dick Gregory, la chanteuse britannique Petula Clark, le disc jockey Murray the K, quelques journalistes, des amis du couple, et même, selon Derek Taylor, un membre de la CIA infiltré.

Muni d'une fausse carte de presse, Allen Radu, jeune admirateur montréalais alors âgé de 17 ans, arrive à se faufiler dans la chambre 1742 avec son appareil photo. Lennon se rend compte du subterfuge et invite le jeune téméraire à demeurer parmi eux durant quatre jours. Il réalise plus de 160 clichés inédits, qu'il exposera vingt-cinq ans plus tard au 1000 De La Gauchetière[8] à Montréal.

Gail Renard, également montréalaise d’origine, a participé à l'âge de 16 ans à ce Bed-in. John Lennon lui a laissé, comme souvenir de l’événement, le manuscrit des paroles de la chanson Give Peace a Chance. Gail Renard, qui réside désormais au Royaume-Uni, a réalisé par la suite, compte tenu du retentissant succès de l’œuvre, qu’elle était détentrice d’un document d’archives exceptionnel. Ce manuscrit, qui a été mis en vente aux enchères le 10 juillet 2008[9] chez Christie’s à Londres, lui a rapporté quelque 840 000$ canadiens[10].

Give Peace a Chance va devenir rapidement l'hymne pacifiste d'une génération. Publiée seulement en 45 tours en juillet 1969, conçu hors albums et sorti par la maison de disque Apple. La chanson deviendra numéro 2 en Angleterre et numéro 14 au Billboard Hot 100 aux États-Unis et atteindra la première place aux Pays-Bas.

Reprises[modifier | modifier le code]

Cette chanson est reprise dès 1970 par Louis Armstrong sur son album de reprises Louis Armstrong and his Friends.

Devenue hymne des mouvements pour la Paix comme de ceux de protestation contre l'usage nucléaire, Give Peace A Chance est entonné lors des manifestations contre la guerre du Viêt Nam à la fin des années 1960. Adapté pear Pete Seeger lors d'un énorme rassemblement pour la paix, le au Moratorium du Capitol, la chanson sera reprise en chœur par un demi-million de participants[11]. John Lennon affirmera que ce fut « l'un des plus grands moments de sa vie »[12].

Cette chanson a été reprise par le Peace Choir en 1991 pour protester contre la Guerre du Golfe. Formé à l'initiative de Lenny Kravitz avec Yoko Ono et Sean Lennon, qui ajoute d'ailleurs de nouvelles paroles au texte original pour l'occasion, ce groupe comprenait, entre autres, Little Richard, Peter Gabriel, Randy Newman, Iggy Pop, Tom Petty, Cyndi Lauper, Flea et John Frusciante, Al Jarreau, LL Cool J, etc. Paul McCartney lui-même l'a chanté en concert lors de sa tournée 2009, l'enchaînant après son interprétation de A Day in the Life.

Madonna interprête Give Peace a Chance lors de son concert à Moscou du , donné dans le cadre de son Confessions Tour[13]. Il existe également une version reggae de cette chanson jouée par The Maytals sur la compilation Reggae Tribute to the Beatles et également Max Roméo en concert sur sa tournée 2010.

Classements[modifier | modifier le code]

Classement (1969) Meilleure
place
Drapeau de l'Allemagne Allemagne (Media Control AG)[14] 4
Drapeau de l'Autriche Autriche (Ö3 Austria Top 40)[15] 2
Drapeau de la Belgique Belgique (Flandre Ultratop 50 Singles)[16] 3
Drapeau des États-Unis États-Unis (Billboard Hot 100)[17] 14
Drapeau des États-Unis États-Unis (Cashbox Top 100)[18] 11
Drapeau de la France France (IFOP)[19] 99
Drapeau de la Norvège Norvège (VG-lista)[20] 11
Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas (Single Top 100)[21] 1
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni (UK Singles Chart)[22] 2
Drapeau de la Suisse Suisse (Schweizer Hitparade)[23] 4

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Les personnalités mentionnées sont : John and Yoko, Timmy Leary et sa femme Rosemary, Tommy Smothers, Bobby Dylan, Tommy Cooper, Derek Taylor, Norman Mailer, Allen Ginsberg.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Carol estes, « Who's Afraid of Music » Yes! magazine, 30 juin 2002.
  2. (en) Louis Kaplan« “War is Over! If You Want It”. John and Yoko’s Media », Journal media culture, Février 2003
  3. a et b [Précisions apportées par André Perry, prise de son], consulté le 04/04/2009
  4. Élizabeth Ménard , « La vraie histoire de Give Peace a Chance », Le Journal de Montreal,23 mai 2014.
  5. Découvrez le Top 10 John Lennon des auditeurs de Classic 21, RTBF, 29 novembre 2010.
  6. Reportage de Radio-Canada pour commémorer le 35e anniversaire du bed-in
  7. Reportage de Radio-Canada, des témoins racontent le bed-in
  8. Photographier John et Yoko
  9. « Le manuscrit de Give Peace a Chance, ça s’appelle aussi un document d’archives », (consulté le 20 mai 2008)
  10. Sébastien Bardos, « Quand «Give Peace a Chance» fut donné à Gail… », Libération, (consulté le 5 avril 2009)
  11. Give Peace A Chance – Peace Movements Through Songs 26 février 2014 sur atomsforeu.hypotheses.org
  12. (en)Louis Kaplan, « “War is Over! If You Want It” », M/C Journal, février 2003.
  13. (en) Irina Kulik, « Madonna Saddles and Rocks Moscow »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur Kommersant, (consulté le 21 novembre 2015)
  14. (de) Musicline.de – Plastic Ono Band. GfK Entertainment. PhonoNet GmbH. Consulté le 25 juin 2016.
  15. (de) Austrian-charts.com – Plastic Ono Band – Give Peace A Chance. Ö3 Austria Top 40. Hung Medien. Consulté le 25 juin 2016.
  16. (nl) Ultratop.be – Plastic Ono Band – Give Peace A Chance. Ultratop 50. Ultratop et Hung Medien / hitparade.ch. Consulté le 25 juin 2016.
  17. (en) John Lennon, « John Lennon - Awards », AllMusic (consulté le 24 mars 2013)
  18. (en) John Blaney, John Lennon: Listen to This Book, [S.l.], Paper Jukebox, (ISBN 978-0-9544528-1-0), p. 326
  19. « Les chansons classées par artiste(lettre "P") », sur Infodisc.fr, Dominic DURAND / InfoDisc (consulté le 25 juin 2016) (cliquer sur l'onglet et sélectionner "PLASTIC ONO Band")
  20. (en) Norwegiancharts.com – Plastic Ono Band – Give Peace A Chance. VG-lista. Hung Medien. Consulté le 25 juin 2016.
  21. (nl) Dutchcharts.nl – Plastic Ono Band – Give Peace A Chance. Single Top 100. Hung Medien. Consulté le 25 juin 2016.
  22. (en) Archive Chart. UK Singles Chart. The Official Charts Company. Consulté le 25 juin 2016.
  23. (en) Swisscharts.com – Plastic Ono Band – Give Peace A Chance. Schweizer Hitparade. Hung Medien. Consulté le 25 juin 2016.

Liens externes[modifier | modifier le code]